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Windows 8: una historia de dos sistemas operativos

Windows 8: una historia de dos sistemas operativos

Hoy, Microsoft lanzará Windows 8, el mayor rediseño de su producto estrella en casi dos décadas; haciendo del 25 de octubre de 2012 un momento crucial, no solo para el mayor fabricante de software del mundo, sino para la industria tecnológica en su conjunto.

Windows ha sido el sistema operativo dominante durante décadas y ha permitido a Microsoft desempeñar un papel desproporcionadamente importante en la configuración de nuestra vida digital. Sin embargo, este dominio se mantiene en gran medida gracias a las versiones heredadas y la adopción de nuevas versiones ha ido disminuyendo durante algún tiempo.

Según Steve Brazier, director ejecutivo de la firma de investigación Canalys, el uso de computadoras de escritorio es alrededor del 72% del mercado global, por debajo de más del 95% en su punto máximo. Sin embargo, si incluye dispositivos móviles, la participación de Windows se desploma a solo el 32%. Por supuesto, esas cifras son relativas, físicamente hay más usuarios de Windows que hace diez años, pero solo debido al aumento general del mercado.

Ese 32% es la razón por la que Microsoft ha optado por perseguir el agnosticismo de los dispositivos con Windows 8. Intentando crear una experiencia holística en todos los dispositivos que esperan reviva su suerte. Al no poder lograr esto en un solo producto, han optado por lanzar dos versiones del sistema operativo: Windows 8 y Windows RT.

El primero está destinado principalmente al uso de escritorio, es capaz de ejecutar todas las aplicaciones que cabría esperar y funciona bien en las pruebas de banco, pero destruye la duración de la batería. Este último ha informado problemas con tareas tan fundamentales como la reproducción de video HD, pero es mucho más eficiente, lo que lo hace más adecuado para dispositivos móviles.

Windows de Microsoft siempre ha sido un producto menos innovador que MacOS de Apple; donde tuvo éxito fue en la apertura del desarrollo a terceros. Hubo un tiempo en el que era raro encontrar otro software que no fueran aplicaciones de diseño de alta gama para MacOS, algo que ya no es el caso, mientras que los usuarios de Windows podían elegir entre innumerables programas gratuitos, shareware y opciones más refinadas.

Por lo tanto, puede parecer extraño ver a Microsoft tomando algunas hojas del libro de Apple: en primer lugar, han lanzado hardware dedicado para ejecutar Windows 8 & RT; en segundo lugar, han lanzado una App Store para permitirles restringir las aplicaciones que se pueden instalar en Windows RT: Windows 8 le permitirá instalar aplicaciones como versiones anteriores del sistema operativo, pero en Windows RT no podrá instalar nada que no viene a través de la tienda, y eso incluye navegadores y complementos alternativos.

Los expertos de la industria han estado prediciendo con confianza durante algún tiempo que Microsoft deber entregar una tableta exitosa o experimentar un declive terminal. Es irónico entonces que el gigante del software que siempre subcontrataba su hardware parece haber entregado una tableta ganadora con su nuevo Superficie, paralizado por un sistema operativo deficiente. Se informa que la interfaz de la pantalla táctil es muy buena, sin embargo, la pantalla tiene una resolución deficiente (1366x768px en comparación con los 2048x1536px del iPad). El soporte de aplicaciones es débil (4.000 en comparación con los 275.000 del iPad). Muchas aplicaciones son aparentemente felices. El único problema importante con el hardware de Surface es que no hay 4G, ni siquiera 3G, es un dispositivo móvil que solo se conecta a través de wi-fi.

Superficie

Es difícil deshacerse de la sensación de que Microsoft desarrolló Windows 8 a través del deseo de innovar, solo para obstaculizarlo con Windows RT porque sintieron que tenían que hacerlo; ya sea porque no pudieron hacer que Windows 8 sea lo suficientemente eficiente para ejecutarse en un dispositivo móvil (incluso el suyo) o porque el súper control ensalzado por Apple es la ruta probada hacia el éxito financiero y el dominio del mercado.

A pesar de esta reserva, y a pesar de las críticas de ‘hundirse o nadar’, hay una buena sensación en torno a Microsoft en este momento. Por primera vez en muchos años, si es que alguna vez, han intentado innovar en lugar de imitar. Y aunque Windows RT parece un fracaso, su hermano mayor puede ser capaz de interesar a nuevos usuarios sin alienar a los antiguos. En mi mente, Microsoft siempre fue el Imperio, resulta que después de todo podría ser la Alianza Rebelde.

¿Eres fanático de Windows? ¿Actualizará a Windows 8 o Windows RT? Háznoslo saber en los comentarios.

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