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Virgin Orbit planea producir en masa un nuevo dispositivo médico de respiración para ayudar a combatir la pandemia de coronavirus

La compañía aeroespacial de Richard Branson, Virgin Orbit, que se enfoca principalmente en desarrollar misiles para lanzar pequeños satélites al espacio, está cambiando de marcha durante la pandemia de coronavirus y ha creado un nuevo dispositivo médico para ayudar a los trabajadores de la salud a tratar a los pacientes con COVID-19. La compañía espera producir en masa el nuevo dispositivo después de recibir las aprobaciones necesarias de la FDA.

El dispositivo creado por Virgin Orbit es uno que puede ayudar a las personas a obtener el oxígeno que tanto necesitan cuando les falta el aire. El dispositivo bombea automáticamente lo que se conoce como bolsas ambulatorias, que el personal de respuesta a emergencias aprieta manualmente para bombear aire a los pulmones del paciente. La idea es que estos dispositivos bombeen las bolsas ellos mismos para los pacientes que necesitan oxígeno pero no necesitan estar conectados a un ventilador. Esto luego liberará ventiladores para las personas que más los necesiten, además de liberar tiempo de intervención y personal médico para tratar a pacientes con necesidades críticas.

La idea del dispositivo surgió después de que los empleados de Virgin Orbit comenzaron a buscar formas de ayudar con la respuesta al COVID-19. «[We] Dijo oye, no somos médicos y no somos fabricantes de dispositivos médicos; no son los antecedentes de los que venimos y tenemos un enorme respeto por estas personas ”, dice Will Pomerantz, vicepresidente de proyectos especiales de Virgin Orbit. El borde. “Pero, por otro lado, tenemos muchos ingenieros; tenemos una gran fábrica; y tenemos un gran taller de fabricación. Tiene que haber algo que podamos intentar «.

La compañía se puso en contacto con el gobernador de California, Gavin Newsom, quien puso al equipo en contacto con la Autoridad de Servicios Médicos de Emergencia de California. La organización ha enseñado al Consorcio de Ventiladores de Puente Virgin Orbit, que incluye investigadores de la Universidad de California, Irvine y la Universidad de Texas, Austin. Brindaron orientación sobre los tipos de dispositivos que beneficiarían más a la comunidad médica en este momento. Después de consultar con ellos, los empleados de Virgin Orbit comenzaron a encontrar ideas para dispositivos que pudieran hacerse de la manera más simple, rápida y barata posible para llenar los vacíos en el sistema de salud. Finalmente, se les ocurrió esta bomba automática y comenzaron a construirla con materiales y herramientas que ya estaban en la fábrica de la compañía en Long Beach, California.

«Comenzamos principalmente desde cero con el dispositivo simple que va y aprieta la bolsa en un modelo confiable», dice Pomerantz. El dispositivo ofrece una función similar a la creada por MIT, pero Pomerantz dice que Virgin Orbit es en gran parte original de la empresa.

Virgin Orbit sigue abierta al público en California ya que era considerado un negocio esencial por el estado, debido a los contratos de la empresa con la NASA y el Departamento de Defensa. En tiempos normales, la empresa se centra principalmente en el desarrollo de su nuevo cohete, llamado LauncherOne, que está diseñado para lanzar a la órbita satélites del tamaño de lavadoras. LauncherOne está destinado a despegar desde debajo del ala de un avión 747 gigante que posee Virgin Orbit, llamado Cosmic Girl. El cohete aún no ha volado, pero Virgin Orbit apunta a realizar su primer lanzamiento de prueba este año (aunque sin duda habrá un impacto en el programa debido a la pandemia).

Si bien los empleados de la compañía todavía están trabajando en el sitio para preparar LauncherOne para su debut, otros empleados también comenzarán a producir en masa el nuevo dispositivo médico una vez que Virgin Orbit reciba la aprobación de la FDA. Virgin Orbit dice que tiene un talentoso equipo de ingenieros mecánicos y de software que trabajan en el dispositivo. «Una buena ventaja fue que definimos a algunos de los miembros de nuestro personal que, en las primeras etapas de sus carreras, trabajaban en dispositivos médicos», dice Pomerantz. «Y estaban un poco más familiarizados con parte de la terminología y algunas de las diferentes especificaciones que la industria está considerando».

Virgin Orbit no es la única empresa que se enfoca en dispositivos médicos en este momento. Empresas como Dyson, Tesla, General Motors, Ford y muchas otras se han comprometido a producir instrumentos críticos en masa, como ventiladores, mientras que los pacientes abruman a los hospitales de EE. UU. El plan de Virgin Orbit es producir los dispositivos mientras sean necesarios para la pandemia, pero la compañía no tiene la ambición a largo plazo de ingresar al campo de los dispositivos médicos. «Queremos llevar estas cosas a los hospitales lo antes posible, superar esta crisis y luego continuar construyendo misiles», dice Pomerantz.

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