Krypton Solid

Vea la última imagen del Hubble: Una mariposa espacial brillante

los Telescopio Hubble fue la fuente más segura de pornografía espacial en la Tierra en el último cuarto de siglo. Y la misión conjunta entre la NASA y la ESA todavía ofrece golpes celestiales en la actualidad.

Estudio de caso: agencias recién publicado una fotografía de una mariposa espacial sorprendentemente iridiscente (vista arriba) que ha desplegado lentamente sus alas gaseosas durante más de un milenio. Con el nombre correcto, Twin Jet Nebula (o PN M2-9 si eres fanático de los detalles aburridos) está a unos 2.100 años luz de distancia. Esta imagen muestra plumas de gas gemelas que se extienden hacia afuera desde un sistema estelar central a velocidades superiores a las 620,000 millas por hora.

La instantánea es un retrato familiar de un sistema estelar binario de dos estrellas que se acerca al final de su vida. Las dos «alas» en expansión son el resultado de una de las estrellas que expulsa gran parte de su materia gaseosa durante su transformación en un enano blanco, mientras que el otro miembro del sistema todavía arde con fuerza y ​​aún no ha dado ese salto final hacia un retiro estelar.

Se cree que las dos estrellas son muy similares en tamaño a nuestro sol. Esta nebulosa da una idea de cómo habría sido nuestro sistema solar si Júpiter hubiera sido mucho más grande; juntos podrían haber sido lo suficientemente fuertes gravitacionalmente como para desencadenar una fusión nuclear. Pero resulta que nuestro sistema solar estaba destinado a ser un hogar monoparental.

Las dos estrellas en PN M2-9 giran entre sí, aproximadamente cada 100 años. Este movimiento ayuda a formar las «alas» de la mariposa espacial, que los científicos creen que se formó por primera vez hace más de 1.200 años.

En 1997 se publicó una imagen granulada anterior de la nebulosa, que se ve a continuación. Fue capturada por la cámara planetaria Wide Field 2 del Hubble, mientras que la imagen más nueva y más detallada se capturó utilizando el espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial. Hay muchas cosas locas arriba.

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