Krypton Solid

Vea este «coche volador» totalmente eléctrico mientras realiza su primer vuelo de prueba a Alemania.

Los autos voladores, ese eterno sueño de los futuristas que siempre parecen estar al menos a cinco años de distancia, pueden estar un poco más cerca de la realidad de lo que nos damos cuenta. Recientemente se han presentado muchos prototipos y se ha invertido mucho dinero. Más gente que nunca parece aceptar la loca idea de que en un futuro cercano zumbaremos entre los techos con drones privados y autónomos. Hoy, con sede en Munich Lilium Aviación anunció un hito importante: el primer vuelo de prueba de su prototipo totalmente eléctrico, biplaza, de despegue y aterrizaje vertical (VTOL).

En un video proporcionado por la startup con sede en Munich, se puede ver a la aeronave despegando verticalmente como un helicóptero y luego acelerando en vuelo hacia adelante usando el elevador de alas.

El barco está propulsado por 36 motores a reacción separados, montados en sus alas de 10 metros de largo por medio de 12 amortiguadores móviles. Al despegar, las aletas se dirigen hacia abajo para asegurar una elevación vertical. Y una vez transportados en el aire, los amortiguadores se inclinan gradualmente a una posición horizontal, proporcionando tracción hacia adelante.

Durante las pruebas, el avión voló de forma remota, pero sus operadores dicen que su primer vuelo tripulado está a la mano. Y Lilium afirma que su batería eléctrica «consume aproximadamente un 90 por ciento menos de energía que los aviones no tripulados», lo que permite que la aeronave alcance un alcance de 300 kilómetros (183 millas) con una velocidad máxima de crucero de 300 km / h (183 millas). Mph) .

En muchos sentidos, la aviación impulsada por electricidad está todavía en sus inicios. Los autos eléctricos con baterías de mil libras generalmente alcanzan las 300 millas por carga. Los aviones eléctricos más sofisticados de la actualidad apenas pueden escalar una hora a 160 km / h, y eso sin despegue y aterrizaje vertical. Pero Patrick Nathen, cofundador de Lilium Jet y director de informática y diseño de la startup, dijo que su tecnología de batería hará el trabajo.

«Es la misma batería que puedes encontrar en cualquier Tesla», dijo Nathen. El borde. “El concepto es que levantamos con nuestras alas tan pronto como avanzamos en el aire a gran velocidad, lo que hace que nuestro avión sea muy eficiente. En comparación con otros vuelos, tenemos un consumo de energía extremadamente bajo ”.

La seguridad es un enfoque importante de Lilium, agregó Nathen. Mientras que la puesta en marcha está trabajando para hacer que su avión sea autónomo, tiene la intención de utilizar pilotos humanos mientras tanto. Habrá paracaídas a bordo y algo llamado «Sistema de protección de envolvente de vuelo» evitará que el piloto maniobre o pilote la aeronave más allá de los parámetros de vuelo seguros.

El plan es eventualmente construir una versión del avión para 5 pasajeros. Entonces, cualquiera que sueñe con una versión monovolumen del auto volador de Jetson, este bote es para usted. Y, por supuesto, Lilium imagina el avión utilizado en áreas urbanas densas, en una capacidad bajo demanda. Saque su teléfono inteligente, reserve un asiento y diríjase a la plataforma de lanzamiento más cercana, que se puede encontrar al nivel de la calle o en un techo cercano. Como Uber, pero para autos voladores (aunque Uber ya está trabajando en su propia versión).

Y antes de rechazar esto como otro modo de transporte de lujo para los súper ricos, Nathen insiste en que el objetivo es reducir el costo lo suficiente para que todos lo usen. Un viaje en taxi de 55 minutos desde Midtown Manhattan hasta el aeropuerto JFK, con un precio de $ 55, se convierte en un vuelo de 5 minutos con un avión Lilium, con un precio de hasta $ 6.

Si suena fantástico, probablemente lo sea. Los coches voladores, por supuesto, son ridículos. Los inventores de ojos salvajes han estado siguiendo la idea durante décadas, sin buscarla ni un poco. Muchos han caído y algunos murieron, tratando de convertir sus sueños febriles en realidad. El hecho de que los coches voladores sustituyan a un futuro lejano e intocable no es un error. Hay muchas cosas acerca de los autos voladores que los hacen imprácticos, imposibles de lograr e incluso incorrectos. El problema es que estos aviones no resuelven ningún problema para los seres humanos normales y ni siquiera hacen gestos hacia un impacto significativo en un futuro lejano.

Pero eso no impidió que muchos lo intentaran. Y con mejores materiales, sistemas de navegación autónomos y otros avances técnicos, decenas de queridos inversores estamos convencidos de que estamos a punto de ver a los coches voladores, o al menos a los pequeños aviones eléctricos y autónomos, que surcan los cielos.

«Estamos en la magia ahora mismo», dijo Nathen. «Sin duda comenzamos en el momento perfecto … Por eso puedes ver muchos proyectos diferentes en todo el mundo».

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