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Uso de la nube para una implementación rápida de la tecnología FP&A

Los profesionales de TI a menudo ven la computación en la nube como un desafío para las implementaciones locales. Si bien esto es cierto, la nube también proporciona la función de análisis y planificación financiera (FP&A) con una forma lista de implementar rápidamente enfoques de planificación avanzada. Siga leyendo para descubrir cómo la computación en la nube permite una rápida implementación de la tecnología FP&A y encuentre respuestas a las objeciones comunes al uso de la nube.

Steve jugadorSteve jugador

La necesidad de un despliegue rápido en FP&A

El departamento de FP&A en la mayoría de las organizaciones enfrenta tremendas demandas porque la función de planificación sirve como cerebro organizacional. Lee las entradas del desempeño actual a la luz de un entorno externo cambiante, desarrolla constantemente cursos de acción en evolución para transformar las capacidades actuales en lo que requiere el futuro esperado e intenta mantener a la organización en el camino hacia la prosperidad.

Estas tareas se han vuelto cada vez más difíciles a medida que se acelera el ritmo del cambio en el mundo. El riesgo de la empresa se ve incrementado por los cambios en los costos de los productos básicos clave, las fluctuaciones de la tasa de cambio y las acciones de los clientes y competidores clave. La reciente volatilidad del mercado ha demostrado que los enfoques antiguos, como confiar en los presupuestos anuales tradicionales, simplemente no son adecuados. Según la investigación de APQC y Beyond Budgeting Roundtable, aproximadamente dos tercios de las organizaciones consideran que los objetivos presupuestarios están desactualizados entre los cuatro y seis meses del año.

La necesidad de herramientas expandidas se ve agravada por el crecimiento internacional, que se ve favorecido por tecnologías en evolución que reducen las barreras a las comunicaciones y habilitan las fuerzas de ventas globales. Estos mercados internacionales representan la mejor oportunidad de crecimiento de ingresos para muchas organizaciones.

Si bien gran parte del crecimiento es orgánico, también se produce a través de adquisiciones. A diferencia del calendario de planificación anual, estas oportunidades comerciales pueden presentarse en cualquier momento. Los departamentos de FP&A deben estar preparados para evaluar acciones potenciales, así como para asimilar rápidamente el crecimiento en los planes organizacionales. Las áreas emergentes a menudo operan con diferentes modelos comerciales que los métodos de planificación antiguos no pueden soportar. Se necesitan enfoques nuevos y más rápidos, lo que crea oportunidades para la computación en la nube.

Ventajas de la computación en la nube en FP&A

Para las funciones de FP&A, la tecnología en la nube puede tener varias ventajas sobre los paquetes locales. Existen al menos cinco beneficios clave para la computación en la nube:

  1. Más rápido despliegue. La computación en la nube se puede implementar en horas en lugar de semanas. Al comenzar a funcionar más rápidamente, las organizaciones obtienen retornos mucho más rápido.
  2. Costos iniciales más bajos. La computación en la nube generalmente se cobra como una tarifa de uso en lugar de comprarse, por lo que los costos de front-end son más bajos. Las organizaciones también evitan la compra de hardware y los costos de instalación relacionados.
  3. Mayor flexibilidad. Al alquilar lo que necesita, las organizaciones tienen más flexibilidad para probar y ver si las aplicaciones están generando los resultados esperados. Los costos más bajos permiten a las empresas probar muchos enfoques alternativos.
  4. Las actualizaciones las implementa el proveedor. Esto no solo reduce los costos, sino que también libera tiempo de gestión. Nadie intenta decidir si debe actualizarse y cuándo, simplemente sucede. Además, mantiene a todos usando la misma versión de software.
  5. Los costos de la nube se tratan como gasto operativo en lugar de un costo de capital. Esto ahorra flexibilidad en la inversión de capital.

Superar las objeciones a la computación en la nube

De muchas formas, las primeras objeciones a la computación en la nube se han disipado. Ahora está claro que la computación en la nube ofrece una alternativa viable a los sistemas locales. Pero todavía hay dos objeciones importantes a la computación en la nube que parecen atraer bastante atención: preocupaciones de seguridad y preocupaciones sobre el costo total de propiedad (TCO).

Cuando surgió la tecnología en la nube, muchos proveedores locales la descartaron afirmando que los clientes nunca aceptarían que un proveedor externo procesara su información confidencial. Esto parecía ser un contraataque bastante razonable hasta que se considera toda la información confidencial que se transmite constantemente a través de Internet. Visto desde esa perspectiva, está claro que la seguridad es una preocupación para cualquier información corporativa confidencial, independientemente de si una empresa utiliza tecnología basada en la nube. Debe evaluarse de la misma manera que se deben evaluar las aplicaciones locales.

Un beneficio de seguridad inesperado que tienen los proveedores de la nube es que sus clientes actuales y potenciales los evalúan constantemente. Debido a que la seguridad es a menudo el tema fundamental sobre el que se les pregunta, los proveedores de la nube deben liderar con enfoques proactivos para seguir siendo opciones viables. En cuanto a la información sensible frente a la no sensible, los defensores de la nube a menudo señalan que el sistema de nube más utilizado es Salesforce.com (¿y qué podría ser más sensible que la información del cliente de una organización?).

Asimismo, el TCO es un factor importante en cualquier proceso de selección de software. Cuando los proveedores de la nube afirman menores costos de hardware, mantenimiento y otros costos de TI, simplemente se refieren a lo que se factura a los clientes. Muchos de estos costos aún los incurre un proveedor de la nube, por lo que es lógico que sus tarifas de uso deban recuperarlos para mantener su viabilidad a largo plazo. Pero para sacar conclusiones adecuadas, debe comprender todos los elementos incluidos o excluidos de los cálculos del TCO y las suposiciones sobre cómo se tratan.

Cuando una sola empresa incurre en costos de instalación, mantenimiento y actualización, el costo se promedia sobre todas sus licencias. Cuando un proveedor de software incurre en los mismos costos, los costos se distribuyen entre toda su base de usuarios. En pocas palabras, un proveedor de nube tiene una economía de escala mucho mayor. Las organizaciones con muchos usuarios que mantienen el software durante largos períodos de tiempo tienen una mayor probabilidad de cambiar la ecuación del TCO. Estas organizaciones también tienen una excelente oportunidad para negociar un precio más bajo con el proveedor de la nube.

Mayor propagación de la nube

El caso sólido para la expansión de la computación en la nube dentro de FP&A apunta a más oportunidades para la nube en otras partes del negocio. En esencia, la computación en la nube se beneficia de un simple reordenamiento de la economía de costos. Mejora el caso económico de las herramientas de software al agrupar las funciones de TI en un proveedor común (el proveedor). Esto mejora el negocio de muchas formas:

  • Los proveedores comprenden mejor cómo los clientes utilizan realmente los productos, lo que permite mejoras más rápidas en la funcionalidad del software;
  • Los clientes obtienen una implementación más rápida, produciendo retornos de inversión más rápidos y más altos, y también dejando más tiempo para experimentación e innovación adicionales;
  • Los costos iniciales más bajos liberan efectivo para más proyectos de TI; y
  • Se puede dedicar más tiempo de administración a atender a los clientes en lugar de administrar TI.

Puede que sea el momento de buscar nubes en el futuro.

Sobre el Autor
Steve Player es el fundador y socio gerente de The Player Group en Dallas, y el director del programa de América del Norte para Beyond Budgeting Round Table.

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