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Un mes después de que Google matara a su querido Reader, el mercado de herramientas RSS de pago está en auge

Ha pasado un mes desde que Google Reader cerró, rompiendo los corazones de los usuarios y poniendo fin a un período de casi ocho años de dominio de RSS. Tan pronto como se supo de la inminente muerte de Reader, terceros como Digg, Feedly y otros tomaron medidas, deseosos de reemplazar a la vieja guardia. En ese momento, parecían un equipo de rescate, llegando galantemente para salvarnos de la navegación web habitual. Pero después de un mes, el equipo de reemplazo de lectores se ha convertido en un conjunto de productos regulares que intentan mantenerse al día con los requisitos de los usuarios. Entonces, ¿qué tan bien funcionaron estos reemplazos en ausencia de Google Reader?

Parece difícil hacer un lector de RSS. Feedly cambió a sus propios servidores con solo unas pocas semanas de sobra, y Digg se lanzó pocos días antes de que se cerrara Reader. Newsblur ha estado en funcionamiento desde 2009, pero enfrentó una avalancha de tráfico después de que Google anunció el cierre del lector, y el fundador Samuel Clay describe el uso de días de 14 horas durante meses solo para mantener la carga del sitio en menos de 100 milisegundos.

catorce horas al día los lunes solo para mantener la carga del sitio

El peor sustituto fue el Old Reader, el advenedizo sin esperanza del grupo. El personal estaba agotado por la tarea de conectarse en línea. Anunciaron que el servicio cerrará este mes solo para poder reabrir más adelante en la semana; describieron sus vidas como «un infierno en todos los sentidos que podamos imaginar». Competir con tres o cuatro rivales medianos no es mucho más fácil que competir con un solo gigante.

Los servicios que han logrado mantenerse en funcionamiento aún enfrentan una batalla difícil, imitando las funciones de Google, sin los servidores y datos en los que confiar. Actualmente, ninguna de las principales ofertas tiene una función de búsqueda funcional, y quienes la lanzan, como Feedly y Digg, la guardan para miembros premium (es decir, pagadores). Fue un truco fácil para Google, que podría tomar prestado uno de los motores de búsqueda más sofisticados del mundo, pero para los jugadores más pequeños, es una característica costosa de agregar. Incluso trucos simples como la exportación de OPML siguen siendo adiciones recientes, mientras que las aplicaciones móviles y la sincronización de dispositivos aún están en el horizonte. Después de apresurarse a poner a los lectores en línea antes de la fecha límite de Google, las empresas dejaron muchas funciones solo parcialmente completadas.

Por supuesto, hay recompensas para aquellos que aprueben. Según los informes, algunos partidarios de Reader renunciaron a RSS después del cierre, pero la mayoría parece haber migrado a otras plataformas. En las semanas posteriores al anuncio, Feedly vio 3 millones de Google Reader Los refugiados se inscriben y Newsblur dice que ahora tiene 25 veces las suscripciones pagas que tenía en marzo.

25 veces más que las suscripciones pagadas en marzo.

Para Google, Reader fue esencialmente una idea posterior, una forma de dirigir el tráfico a Google+, y ni siquiera merece que se mantenga vivo. Para Newsblur, RSS lo es todo, el único propósito y el único producto de la empresa, y definitivamente es de pago. «Todos mis mayores competidores tienen cuentas de pago o las están planeando», dijo Clay. El borde. «El crecimiento del mercado simplemente no existe, por lo que cobrar a los usuarios es la única forma de mantenerse con vida».

Para Digg, RSS es incluso más que eso. Su lector es parte de la estrategia más amplia de Digg.com y Betaworks para integrarse en el negocio del contenido. El director ejecutivo, Jake Levine, describe a Digg Reader como una «pieza fundamental del futuro de nuestra empresa». El rastreo de Internet es difícil, pero le brinda información valiosa sobre lo que la gente está leyendo realmente. Levine ve al lector como «la base de un conjunto de productos de noticias personalizados que se adaptan a una amplia variedad de lectores». Si está tratando de traer contenido interesante a la superficie, un rastreador de contenido dedicado le permite saber qué están leyendo los usuarios y en qué hacen clic, lo que puede ser datos extremadamente valiosos.

Visto de esta manera, la multitud de lectores RSS posteriores a Google parece menos un sustituto que una evolución. Reader fue genial, pero Google dejó que se estancara. Sería solo un proyecto paralelo, algo para mantener ocupados a los ingenieros, mientras la empresa amplía su búsqueda y trata de abrirse camino en las redes sociales. Dé rienda suelta a los requisitos corporativos de Google, RSS puede ser más que eso. Ya era un estándar web abierto esencial, y ahora puede ser una herramienta profesional paga, como Photoshop, o un portal estilo AOL para experimentar Internet en general. Puede ser algo en lo que ni siquiera hemos pensado todavía. Las empresas involucradas todavía están rezagadas con el conjunto de funciones de Google, pero no hay razón para creer que se detendrán aquí. Tal vez sea el momento de dejar de estar triste por el lector que fue y emocionarse por el lector que viene.

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