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Un enfoque crítico para los tipos de letra – Smashing Magazine

Un enfoque crítico para los tipos de letra – Smashing Magazine

Siempre me he preguntado: «¿Qué es lo que hace que un tipo de letra o cualquier otro diseño sea bueno?» Por muy simplista que pueda parecer esta pregunta a los tipógrafos, es una pregunta legítima que muchos de nosotros estamos tratando de responder.

Siempre me he preguntado: «¿Qué es lo que hace que un tipo de letra o cualquier otro diseño sea bueno?» Por muy simplista que pueda parecer esta pregunta a los tipógrafos, es una pregunta legítima que muchos de nosotros estamos tratando de responder.

Después de varios años trabajando como diseñador tipográfico profesional, enseñando y dirigiendo una fundición tipográfica, prácticamente abandoné mis intentos de encontrar un conjunto de reglas de oro. La respuesta no es tan simple. No existe un conjunto establecido de características que, cuando están presentes, hacen que los tipos de letra sean buenos (y no me refiero solo a que «se ve bien», sino que también funciona bien). Pero existe un conjunto de conocimientos que puede proporcionar las respuestas necesarias y también informar su inevitable punto de vista personal.

Intentaré darte una receta condensada sobre cómo abordar los tipos de letra de manera crítica y quizás incluso sin piedad. En mi humilde opinión, esta es la mejor manera de orientarse en el campo. De hecho, mirar los tipos de letra de esta manera es más genérico y doloroso, y lleva más tiempo, pero es una habilidad transferible y vale la pena. Mucho mejor que cualquier respuesta específica que pueda obtener.

Otras lecturas en SmashingMag:

En este artículo cubriremos dos pasos:

  1. Seleccione sus fuentes con cuidado,
  2. Estudie los materiales de estas fuentes de manera detallada y crítica (“estudiar” significa tanto mirar como leer).

Tiendo a referirme principalmente a la lectura crítica. Muchos diseñadores jóvenes desprecian la lectura. Créame, odio esos aburridos tratados históricos y teóricos tanto como usted, pero aunque las imágenes valen más que mil palabras, por sí solas no pueden decirlo todo.

1. Seleccionar fuentes

Hay muchos materiales diseñados y escritos disponibles. Desafortunadamente, no siempre está claro cuáles son apropiados y confiables. Entonces, ¿cómo lo averiguaste?

Trate siempre de ser consciente de la naturaleza de la fuente. ¿Los materiales son educativos o promocionales? Es posible que la diferencia no siempre sea clara. Los textos promocionales se jactan de todos los aspectos positivos y ocultan los negativos. Están escritos en beneficio del autor o productor. Los recursos educativos generalmente intentan una visión más equilibrada y están escritos para el beneficio del lector.

¿Cómo puede saber si la fuente tiene experiencia o simplemente es conocida? ¿No implica el primero normalmente el segundo? No siempre. A diferencia de las celebridades que son principalmente buenas en la autopromoción y no necesariamente en el trabajo que realizan, las autoridades son aquellas que realmente tienen una sólida experiencia o conocimiento, pero es posible que no sean muy conocidas. Haría mejor en escuchar a este último. Es dificil, pero trata de ignorar el ruido de las relaciones públicas y observe lo que han hecho, si la calidad de su trabajo es coherente y respetada y si son conscientes de lo que están haciendo (por ejemplo, tienen una metodología). Tenga en cuenta que la duración de la experiencia es una buena señal, pero no necesariamente una prueba sólida de calidad. Hay diseñadores antiguos que hacen un trabajo terrible y otros jóvenes también lo hacen muy bien.

Mantén un poco de perspectiva: diversifica tus fuentes (nunca escuche solo uno), escuche lo que sus competidores dicen sobre ellos y asegúrese de conocer la comunidad a la que pertenecen; la gente tiende a no criticar a los suyos (al menos no públicamente).

Amigo del autor en su sala de lectura

La gente tiene diferentes personajes y diferentes políticas. Tenga esto en cuenta al seleccionar fuentes. No confiaría completamente en nadie que nunca haya admitido públicamente un error. Para una persona así, la imagen pública perfecta es más importante que la validez del discurso.

Ciertamente no tienes que leer todo. Para algunos, es mejor ceñirse a algunos ejemplos y estudiarlos en profundidad; otros prefieren una perspectiva más amplia con menos profundidad. Pero debes leer.

2. Estudio crítico

Aquí está la parte dolorosa. Ha reunido materiales para leer y mirar, y ahora debe estudiar y cuestionar lo que está leyendo. Aquí hay algunas pruebas simples para comenzar:

Experiencia informada

¿Son las experiencias reales de los autores relevantes para lo que están hablando? Ejemplo: si un diseñador brillante está explicando la política en Corea del Sur, ¿debería escuchar? Incluso si el diseñador ha estado en Corea del Sur, ¿constituye una experiencia informada? Talvez no.

Contexto

¿Es la declaración generalmente válida o hay un contexto para ella? Un gran ejemplo es la discusión sobre el uso de la pequeña capitalización donde Joe Clark cuestiona su utilidad en escritos académicos. Una de las reglas comunes en la tipografía anglosajona es componer las abreviaturas en versalitas para hacerlas menos pronunciadas. Según Clark, esto en realidad dificulta la lectura y la lectura rápida de textos académicos. Cambia el contexto y la validez de toda la declaración cambia. El artículo es graciosamente grosero y crítico, pero recuerde leer también las reacciones.

Compañeros con los ojos vendados que experimentan el relativismo

Calidad de la evidencia

¿La declaración está respaldada por alguna evidencia? ¿Es la evidencia relevante para el punto que se está planteando e ilustra el problema? Ejemplo: los diseñadores tipográficos suelen mencionar cuánto tiempo dedicaron a desarrollar su nueva familia tipográfica, pero ¿es realmente tan importante saberlo? ¿Un tiempo de producción más largo (o más corto) hace que su familia tipo sea mejor o peor? Esta información le hace pensar en el valor y el esfuerzo invertido en el proyecto, pero no es una evidencia real de la calidad.

Integridad de la evidencia

¿La evidencia cubre el panorama general o es solo una instantánea limitada? ¿Las conclusiones se hacen con una perspectiva amplia o estrecha? Ejemplo: si tuviera que diseñar un tipo de letra de libro genérico y realizar una investigación preliminar, ¿debería analizar los tipos de letra de libros de solo cinco libros de unos pocos países diferentes? ¿Es una muestra representativa? Talvez no.

Verificación de la realidad

Si alguien escribe sobre originalidad o discurso crítico, ¿significa que esa persona es realmente original o crítica? Los artículos a menudo se escriben para denotar la calidad discutida en el autor. Ejemplo: siéntase libre de aplicar ahora mismo.

Testabilidad

¿Tiene el tipo de letra características que se puedan probar? Ejecute las pruebas y compruébelo usted mismo. Ejemplo: verifique una fuente web multiplataforma en los navegadores que usan sus visitantes. ¿Proporciona una experiencia de lectura constante en una amplia gama de navegadores, o la apariencia es muy inconsistente o incluso errática? Si es lo último, entonces quizás la fuente web no sea tan multiplataforma.

Verificación de motivos

¿Cuáles son los motivos del autor? Si un autor parece parcial, verifique su razonamiento dos veces. Los motivos son buenos, pero las afirmaciones respaldadas son mejores. Ejemplo: mire a alguien comentando sobre el trabajo de su competidor. Naturalmente, el desacuerdo está en la descripción de su trabajo, pero ¿tienen una base válida para lo que dicen? ¿No? ¡Entonces ignora sus comentarios! No querrás que te utilicen para la propaganda de alguien contra sus competidores.

El amigo del autor nuevamente desconcertado por el contexto más amplio

Cheque posmoderno

No renuncie a sus aspiraciones de conocimiento objetivo demasiado pronto. No todo es cuestión de gustos personales. ¿No es mejor tener una declaración objetiva ligeramente imperfecta o incompleta, en lugar de un montón de sentimientos subjetivos (dependiendo del tema de discusión)? Ejemplo: el tipo de seis píxeles no es legible, pero eso no es una cuestión de gusto personal. Si alguien lo dice, entonces tal vez no tenga ninguna opinión. (Es casi imposible colocar minúsculas latinas legibles en seis píxeles).

Y entonces…

Leer, ver y escuchar. Discutir. Pensar. Repetir. (Preferiblemente en ese orden).

Opcionalmente, también puede compartir y probar lo que ha aprendido y escribir algo. Es bueno para todos en el campo (especialmente para aquellos que son criticados; hable con ellos, pero sea civilizado) mantener el discurso crítico en movimiento, y ayuda a fortalecer su razonamiento. Hay muchas oportunidades en las redes sociales (por cierto. Twitter tiene una comunidad bastante animada de diseñadores tipográficos) y blogs. Hablar con amigos y colegas también funciona bastante bien.

Jugar con estas y otras preguntas enciende la curiosidad que es necesaria para inspeccionar de cerca los diseños de otras personas. ¿Por qué más lo mirarías durante tanto tiempo?

Hay una regla muy simple: Cuantas más preguntas haga, más información obtendrá. Y para asegurarse de que las respuestas sean útiles, debe seguir siendo crítico. Una vez que reúna lo suficiente, sabrá cómo reconocer un buen tipo de letra.

Otras lecturas

Hasta ahora he evitado cuidadosamente ser específico en este artículo, pero debo admitir que proporcionar puntos de partida reales parece que vale la pena traicionar cualquier tipo de intento de objetividad. En la siguiente lista intenté evitar los libros más conocidos y mostrar lo que leerían los tipógrafos entusiastas y lo que también considero fácil de digerir. Por favor, considere esta selección parcial y limitada:

Párrafos internos: fundamentos tipográficos escrito por Cyrus Highsmith.
Este nuevo y breve libro es una introducción a los méritos del espaciado entre tipos para estudiantes de diseño. Amplía un capítulo sobre la jerarquía de espacios del libro LetterLetter de Gerrit Noordzij. Lo que más recomiendo es el agradable estilo analítico de sentido común.

Contrapunzón: tipografía en el siglo XVI; diseñando tipos de letra ahora escrito por Fred Smeijers.
La segunda edición tan esperada finalmente se publicó el año pasado. Si bien puede parecer muy histórico al principio, vale la pena volver a leer este libro cada tres años, ya que explica, no solo presenta. Es un buen ejemplo de investigación y razonamiento en tipografía.

Cartas de crédito: una visión del diseño tipográfico escrito por Walter Tracy.
Hay dos partes de este libro. Uno es sobre impresión y tipografía e ilustra cómo la tecnología define el diseño tipográfico. El otro es un conjunto de revisiones tipográficas en profundidad. Reseñas de una persona con experiencia, eso es.

Mientras estas leyendo escrito por Gerard Unger.
Lectura muy agradable, un resumen de los pensamientos de Unger sobre lo que yo llamaría “diseño tipográfico centrado en el ser humano”.

Máster en diseño tipográfico en la Universidad de Reading
El sitio web no contiene solo los especímenes tipo, sino que en muchos casos también hay ensayos sobre el desarrollo (busque bajo la misteriosa abreviatura ‘RoP’ que significa ‘Reflexión sobre la práctica’), algunos de los cuales vale la pena leer. Si le gusta algún tipo de letra, también puede leer el ensayo.

Ilustraciones creadas y diseñadas por Anna Giedryś.

(cp) (il)

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