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Toyota probará «carcasas laterales» para automóviles autónomos en el nuevo sitio de pruebas de Michigan

Toyota anunció hoy que construirá una instalación gigante de 60 acres en Michigan para probar escenarios de conducción con vehículos autónomos que son demasiado peligrosos para funcionar en vías públicas. La noticia llega más de un mes después de que el gigante automovilístico japonés detuviera sus pruebas de conducción autónoma en las vías públicas de Estados Unidos, luego de un accidente fatal que involucró a un Uber conduciendo de manera autónoma en Arizona.

Esta semana se presentaron permisos de construcción para transformar un lote de aproximadamente 60 acres del Parque de Recursos Técnicos de Michigan en Ottawa Lake en una instalación cerrada para que el Toyota Research Institute, el brazo de la compañía automotriz de Silicon Valley, pruebe vehículos. El sitio incluirá entornos urbanos abarrotados, superficies resbaladizas y una carretera de cuatro carriles con rampas de entrada y salida de alta velocidad. Cuando entre en funcionamiento en octubre, la compañía utilizará el sitio para probar específicamente escenarios considerados demasiado riesgosos para las vías públicas, que probablemente involucren vehículos sin un conductor humano.

Sin embargo, Toyota aún no ha reanudado las pruebas públicas de sus vehículos autónomos desde que detuvo el programa en marzo, pero ha continuado las pruebas en terreno cerrado, dijo un portavoz. «Nuestra interrupción en las pruebas en las vías públicas de California y Michigan nos ha permitido refinar y mejorar aún más la flota de vehículos de prueba de la Plataforma 2.0 / 2.1, en línea con la construcción en curso de la flota de la Plataforma 3.0, presentada en CES este año. en Las Vegas «, dijo el portavoz. «Reanudaremos las pruebas en las vías públicas en unas pocas semanas, una vez que estos tres sistemas estén más alineados. Es importante tener en cuenta que nuestras pruebas en curso no se detuvieron durante este tiempo «.

Imagen: TRI

Los sitios de prueba se están volviendo cada vez más populares para que las empresas de tecnología y automóviles llamen a sus vehículos a través de una serie de pruebas estructuradas sin tener que preocuparse por entornos impredecibles. Waymo tiene su propio sitio de prueba en Castle en el centro de California, mientras que Uber prueba sus vehículos un lugar privado en Pittsburgh.

Anteriormente, Toyota probó sus vehículos en la estación GoMentum en California, que también es utilizada por Honda y Lyft. Este sitio es uno de los 10 campos de pruebas de vehículos autónomos designados oficialmente, identificados por el Departamento de Transporte de los EE. UU. En 2017 para ayudar a establecer la dirección de un mayor desarrollo de políticas y procedimientos de prueba. Tiene alrededor de 20 millas de caminos pavimentados y un grupo de cuarteles y edificios que brindan un entorno urbano. Pero Toyota claramente quería establecer su propia ubicación segura donde pudieran probar sus autos lejos de las miradas indiscretas de sus competidores.

El Toyota Research Institute ha estado realizando pruebas en el camino hacia la última versión de sus vehículos autónomos en California y Michigan desde principios de año. Toyota también mantuvo conversaciones con Uber sobre la compra de software de conducción autónoma antes del accidente fatal.

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