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SteamOS: ¿Podría la consola de juegos de Valve causar Windows?

El lunes, el desarrollador responsable de probablemente los videojuegos más populares de la era moderna: Media vida y vida media 2 – anunció que está construyendo su propio sistema operativo basado en Linux para entregar juegos de PC en la sala de estar. Tarde o temprano, la compañía también anunciará el hardware, posiblemente creando una nueva clase de computadoras de bajo costo con factores de forma pequeños que puede jugar en el sofá usando un controlador inalámbrico. En resumen, Valve está construyendo una consola de juegos.

Valve saca un Android

Sin embargo, la caja en sí puede no ser la parte más interesante. Valve también sienta las bases para un ecosistema de juegos que lo respalde, distribuyendo libremente el llamado «SteamOS» a cualquier persona o fabricante que quiera cargarlo en su hardware. Si esta estrategia te suena familiar, es posible que la hayas visto antes. Durante los últimos cinco años, Google ha utilizado exactamente la misma idea para poner Android en la gran mayoría de los teléfonos inteligentes del mundo, junto con los intentos de Microsoft de mantener su cuota de mercado en ese espacio.

SteamOS ahora tiene el potencial de desafiar a Microsoft donde más le duele. Valve no solo se hace cargo de Xbox, sino que también ataca en un frente más sorprendente: el negocio de las PC con Windows. Si SteamOS y su promesa de jugar juegos de computadora en la sala de estar despegan, eso podría reducir la billetera más grande de Microsoft. Las ventas de PC ya han caído drásticamente, y ni los consumidores ni las empresas han adoptado Windows 8 como esperaba Microsoft. Ahora, bajo la apariencia de una consola, Valve podría terminar robando copias de Linux de los hogares de juegos. Una vez allí, algunos de estos usuarios pueden encontrar que Linux hace todo lo que necesitan desde una computadora hasta el final. Esta podría ser una ventana de oportunidad para Linux como nunca antes.

Sin embargo, desde los primeros rumores de Steam Box, los escépticos se han preguntado si una consola de juegos Linux realmente podría ganar terreno. ¿Cuál es el mayor problema de poner una PC para juegos en la sala de estar? ¿No podíamos conectar computadoras a nuestros televisores antes? ¿Linux no ha logrado siempre atraer el interés de los consumidores? En resumen, ¿por qué creemos que SteamOS tiene una oportunidad en el mercado?

Estas son buenas preguntas, pero son como la infame pregunta: «¿No es el iPad solo un iPod touch más grande?» Subestiman lo que Valve tiene para ofrecer.

Los videojuegos a menudo han sido la aplicación informática asesina. Los juegos superan cualquier otra categoría de aplicaciones en iOS y Android y esto no es solo una tendencia reciente. El cofundador de Valve, Gabe Newell, quien pasó más de una década en Microsoft trabajando en Windows, por cierto. Recuerda cómo el famoso tirador Condenar Windows no se distribuye, a pesar de que fue creado por una empresa de 12 personas.Steam representa del 2 al 3% de todo el tráfico de Internet Hoy, Valve no solo tiene juegos de su lado, sino que también tiene una plataforma de distribución de videojuegos digital preeminente. Steam tiene casi todos los principales editores de videojuegos a bordo, y sus ventas superan los mil millones de dólares al año. Valve estima que la gente descarga juegos de Steam ahora representa del 2 al 3% de todo el tráfico de Internet basado en IP en el mundo. Con 55 millones de usuarios, de los cuales más de 5 millones están activos en el punto máximo de cualquier día, el servicio tiene una base de usuarios que rivaliza con Xbox Live. Steam también ofrece muchos de los servicios, como emparejamiento en línea, chat de voz integrado, almacenamiento en la nube para juegos guardados, logros y comunidad, que ofrece Xbox Live.

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Ahora, después de más de un año, canalizando esta experiencia a los televisores con su interfaz de usuario Big Picture Mode (que le brinda una experiencia cómoda en el sofá con compatibilidad con el controlador y texto lo suficientemente grande como para leer), optimizando los controladores para Linux con la ayuda de Nvidia. y los proveedores de gráficos de AMD, y al llevar muchos de sus propios juegos con resultados sorprendentemente positivos, es posible que la compañía no tenga muchos puentes que cruzar.

El elefante en la sala

Excepto por el elefante en la habitación, es decir, la mayoría de los juegos de PC todavía están diseñados para Windows. Valve necesita persuadir a los desarrolladores de juegos para que creen juegos para Linux en lugar o además de esas plataformas. De lo contrario, SteamOS podría ser poco más que un receptor para transmitir juegos de Windows, de hecho, un nicho de mercado. Convencer a los desarrolladores de juegos podría ser particularmente difícil de vender en estos días. En un momento en que el costo de crear un juego visualmente impresionante nunca ha sido tan alto, las plataformas que no tienen muchos usuarios se quedan atrás: Nintendo Wii U es prueba de ello.

Valve ya está haciendo mucho ruido considerando esta lente. La compañía no solo les dice a los desarrolladores de juegos que vengan a Linux, sino que también rechacen activamente a Microsoft. Aprovechando el hecho de que Windows 8 incluye una tienda de aplicaciones incorporada, lo que Valve considera con razón una amenaza, Gabe Newell ha denunciado el último sistema operativo de Microsoft como una plataforma cerrada, inutilizable y una catástrofe en tres ocasiones distintas. Cuando hablé con él en enero, llamó a Windows 8 «una gran tristeza».

Newell ha ido tan lejos como para predecir que algunos de los principales fabricantes de PC pueden caer debido a la disminución de las ventas. «Creo que veremos una reestructuración significativa del mercado o la salida de los primeros cinco jugadores de PC. Se ve bastante sombrío «, dijo a la audiencia en LinuxCon 2013.

Aunque Valve no logra inspirar miedo en los desarrolladores de juegos de Windows, todavía tiene un as bajo la manga. Solo Valve tiene la capacidad de producir algunas de las secuelas de videojuegos más esperadas de la industria. Half-Life 3, pórtico 3, fortaleza del equipo 3, Quedan 4 Muertos 3, y una posible DOTA 3 están todos en las tarjetas, y Valve podría hacer cualquiera o todos ellos exclusivamente en SteamOS para construir una base de instalación de Linux lo suficientemente grande como para atraer a otros desarrolladores. La estrategia funcionó una vez antes: Steam en sí era en realidad un programa simulado cuando debutó, pero los jugadores lo instalaron en masa una vez. vida media 2 hizo de esto un requisito.

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Y a partir de ahí, suponiendo que SteamOS despegue, las posibilidades de Linux se vuelven mucho más brillantes, y no solo los juegos. El fenómeno de las tabletas de hoy proviene de la idea de que la mayoría de las personas no necesitaban una experiencia informática tan compleja como pensaban. Todo lo que necesitaban era un sistema operativo simple, receptivo e intuitivo con miles y miles de aplicaciones que pudieran comprarse, instalarse y distribuirse fácilmente en todo el mundo. Valve ha dicho en repetidas ocasiones que Steam no se limitará a los juegos recientemente agregando una pequeña selección de programas que no son de juegos a su catálogo y construir un navegador web en su interfaz de usuario.

El sistema operativo posterior a la PC de Valve

Si esta es realmente la tormenta perfecta para la adopción de Linux, los juegos podrían ser simplemente el caballo de Troya que le da a Valve el control de un sistema operativo genuino posterior a la PC. SteamOS podría convertirse en el sistema operativo que hace para la TV lo que iOS y Android hicieron para el teléfono, y eventualmente podría reducir la participación de Microsoft en la PC en el proceso.

Es demasiado pronto para saber si algo de esto sucederá, o pronto, pero parece que Microsoft es consciente de que se avecina una amenaza. La compañía eliminó silenciosamente todos los rastros del antiguo sistema Games for Windows Live que los jugadores odiaban, y Microsoft contrató recientemente a Jason Holtman, ex director de desarrollo comercial de Valve, para liderar una nueva estrategia de juegos de Windows. Tal vez Microsoft proteja a Windows del peligro al hacer que su propia plataforma de juegos para PC sea más acogedora, más abierta que Steam.

Quizás esta vez Microsoft no se lo tome con calma.

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