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Startup diseña drones para proteger a los animales en peligro de los cazadores furtivos

Las llanuras de África contienen algunas de las bestias más maravillosas del mundo. Desafortunadamente, muchos de ellos fueron cazados hasta casi la extinción por cazadores furtivos, por lo que una licencia para disparar a un solo rinoceronte negro puede generar hasta $ 350,000.

Hoy, la startup de San Francisco, Airware, anunció los resultados de una prueba de campo exitosa que realizó en Ol Pejeta Conservancy en Kenia, donde viven muchos rinocerontes blancos y negros en peligro de extinción. Airware se ha asociado con el invernadero para usar drones especializados que pueden monitorear grandes áreas de tierra para proteger al rinoceronte de la caza furtiva.

Durante la prueba de dos semanas, Airware utilizó tres drones diferentes: dos aviones de ala fija y un ala flexible. «Fueron diseñados para operar de forma completamente autónoma, lejos de la línea de visión del piloto», dice el fundador y director ejecutivo de Airware, Jonathan Downey. Antes de los drones, los guardaparques usaban jeeps y avionetas para patrullar a los cazadores furtivos y controlar a los animales. “El uso de drones les permite pasar mucho más tiempo en el aire, viendo muchos más detalles y a un precio mucho más económico que usar aviones o jeeps tradicionales”, dice el fundador.

Diseñado para operar de forma completamente autónoma, lejos de la línea de visión del piloto

Los drones usan cámaras infrarrojas para video por la noche y cámaras electro-ópticas durante el día. Debido a que vuela tan bajo, entre 100 y 400 pies, Downey dice que puedo captar grandes detalles. «Usando infrarrojos, podemos ver fácilmente una fogata utilizada por los cazadores furtivos, que a menudo ingresan al parque por la noche. El nivel de detalle es tal que podemos ver cómo la trompa de un elefante cambia de blanco a negro después de beber un vaso de agua fría. . «

Robert Breare, director comercial de Ol Pejeta Conservation, ciertamente parece satisfecho con los resultados de la prueba. «El sistema de control de Airware es notable», dijo en un comunicado de prensa conjunto, y agregó que el sistema «superó sus expectativas».

Y, sin embargo, no parece que la prueba conduzca a un contrato rentable para Airware, al menos no con conservación.

«Mucho más barato que usar aviones o jeeps tradicionales».

Ol Pejeta usó Indiegogo para recaudar $ 46,000 para la prueba de Airware, pero Conservancy no tiene la intención de pagar para continuar con el servicio. «Esto no es algo que pensamos que se convertirá en una gran fuente de ingresos para nosotros», admite Downey.

Pero la asociación podría ser valiosa por otra razón: la experiencia en bruto. Estos $ 46,000 subsidiaron los esfuerzos de Airware para aprender sobre vuelos totalmente autónomos. Este tipo de capacidad será crucial para los drones de consumo estadounidenses, por ejemplo, para impulsar la flota de entrega Prime Air de Amazon. Actualmente solo hay seis sitios de prueba aprobados por la FAA para drones comerciales en los Estados Unidos, y ninguno es tan extenso o lleno de sujetos vivos como Ol Pejeta Conservancy. Las apuestas de Airware podrían generar oportunidades futuras. «Estamos pensando [the project] puede tener un gran impacto y realmente puede mostrar lo que puede hacer esta tecnología ”, dice Downey.

La FAA recibió el mandato del Congreso de crear un conjunto de pautas para el vuelo comercial de drones sobre el suelo para fines de 2015. PETA en los Estados Unidos se ha enfrentado a grupos de caza locales que quieren prohibir el uso de drones para monitorear o acosar a los cazadores. . en suelo americano. Hasta ahora, han tenido éxito en el estado de Illinois.

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