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SpaceX planea enviar a dos personas alrededor de la luna

SpaceX planea enviar a dos ciudadanos privados alrededor de la luna, el CEO Elon Musk anunciado hoy.

Será una misión privada con dos clientes de pago, no astronautas de la NASA, que se acercaron a la empresa. Los pasajeros son «muy serios» sobre el viaje y ya han pagado un «depósito significativo», según Musk. El viaje alrededor de la Luna tomaría aproximadamente una semana: cruzaría la superficie de la Luna, iría más al espacio profundo y regresaría a la Tierra, alcanzando una distancia de aproximadamente 300,000 a 400,000 millas.

El plan es llevar a cabo la misión en el cuarto trimestre de 2018 en la nave espacial Crew Dragon con el cohete Falcon Heavy, que hará su lanzamiento inaugural este verano. Por supuesto, Musk es bien conocido por sus plazos poco realistas: en 2011, prometió llevar gente al espacio en solo tres años. Mientras tanto, el lanzamiento de Falcon Heavy ha sido originalmente programado para 2013 o 2014, pero ha sido rechazado repetidamente hasta este año.

Las dos personas que viajan, que no han sido nombradas, ya se conocen. Comenzarán la preparación inicial para el viaje a finales de este año. Musk se negó a comentar sobre el costo exacto del viaje, pero dijo que era «comparable» o un poco más que el costo de una misión tripulada a la Estación Espacial Internacional. Para el contexto, un boleto en el cohete ruso Soyuz. La NASA cuesta alrededor de $ 80 millones.

Musk cree que estas misiones privadas podrían ser un «motor de ingresos significativo» para la empresa y espera tener al menos una o dos al año, posiblemente representando del 10 al 20% de los ingresos de SpaceX.

Según Musk, no se requerirá un permiso de las Naciones Unidas, aunque el viaje tendrá que ser autorizado por la Administración Federal de Aviación.

Este anuncio se produce cuando la NASA piensa en una misión similar. La agencia pensó en poner astronautas en el primer vuelo de su próximo gran cohete, el Space Launch System (SLS). El plan era que la NASA volara un SLS no tripulado por primera vez el próximo otoño. Pero una nota enviada a los empleados de la NASA a principios de este mes decía que la agencia está considerando convertir el primer vuelo del SLS en una misión tripulada. Ese vuelo tendría una tripulación alrededor de la luna, reanudando los planes para la misión SpaceX a la luna.

«Este es un momento muy oportuno para anunciar esto, ya que una nueva administración ingresa y enfrenta sus planes para la NASA», dijo Phil Larson, ex asesor espacial del presidente Obama y ex representante de SpaceX. El borde. «Todos hemos visto informes del equipo de la NASA analizando oportunidades con la Luna y el anuncio de la NASA de que está estudiando el movimiento. [Exploration Mission 2] con Orion y SLS demostrando que el nuevo equipo está buscando nuevas formas de hacer las cosas en el espacio. No sé si están buscando este tipo de asociación o no, pero les presenta una nueva oportunidad de que una empresa privada haga tal cosa «.

Musk dijo que la NASA tendría prioridad en cualquier misión en órbita lunar. «Si la NASA decide que una misión de esta naturaleza es una misión de la NASA, entonces, por supuesto, la NASA tendría prioridad», dice.

SpaceX ya ha desarrollado Dragon Crew para transportar personas a la NASA como parte del programa Commercial Crew de la agencia. Es una iniciativa que confía a dos empresas privadas, SpaceX y Boeing, para desarrollar vehículos que puedan transportar personas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. La NASA aplaudió a SpaceX por «llegar más alto» en un comunicado la agencia publicó en línea. «Trabajaremos en estrecha colaboración con SpaceX para garantizar que cumpla de manera segura con sus obligaciones contractuales de devolver el lanzamiento de astronautas a suelo estadounidense y continuar entregando suministros con éxito a la Estación Espacial Internacional».

La compañía espera volar un Crew Dragon no tripulado sobre un Falcon 9 a la ISS a fines de este año. Entonces, el objetivo es volar otra misión seis meses después con una tripulación de la NASA. Después de seis meses ese, si esas misiones van según lo planeado, entonces las dos personas volarían alrededor de la luna. Estos clientes que pagan «entran en esto con los ojos abiertos, sabiendo que existe un cierto riesgo aquí», dice Musk. «Estamos haciendo todo lo posible para minimizar este riesgo, pero no es cero».

Crew Dragon, que aún no ha volado, operará de forma autónoma durante la mayor parte del vuelo. Si hay una emergencia, los pasajeros probablemente tendrán que intervenir, pero «la tasa de éxito es bastante alta», dice Musk. Habrá cambios en el sistema de comunicación del Dragón, especialmente para permitir la comunicación en el espacio profundo.

Los vuelos espaciales son intrínsecamente peligrosos y no existen regulaciones gubernamentales para mantener a las personas seguras durante los viajes espaciales comerciales. En 2004, el Congreso aprobó la Ley de Enmienda del Espacio Comercial, que creó un «período de aprendizaje» no regulado para el sector privado. Aunque debía expirar en 2012, se ha extendido hasta 2023. Hasta ahora, sin embargo, la gran mayoría de las naves espaciales comerciales no han sido tripuladas. La FAA está preocupada por la nave espacial que transporta a personas como esta, y la agencia ha expresado interés en regular los vuelos espaciales comerciales en el futuro.

Sin embargo, la fecha prevista de la misión a la Luna en 2018 probablemente debería tomarse con cautela. Es posible que SpaceX tenga como objetivo llevar humanos en Crew Dragon por primera vez el próximo año, pero un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental sugirió que los vehículos de la compañía podrían no estar certificados hasta 2019. Musk publicado en Twitter que, a pesar del informe, SpaceX estará listo.

Y SpaceX nunca fue una empresa que cumpliera con sus plazos iniciales. Inicialmente, la compañía prometió comenzar a transportar astronautas a la ISS en 2017 para el Programa de Tripulación Comercial. Claramente, esa fecha ya no está sobre la mesa. También en 2011, Musk dijo Tel periodico de Wall Street ese su mejor escenario era poner humanos en Marte para 2021 (su peor escenario fue entre 2026 y 2031). El año pasado, dijo que planea poner a la gente Marte desde 2024.

Sin embargo, Musk confía en que la gente volará en Dragon Crew en 2018. «El próximo año será el más importante para el transporte de personas», dice Musk. «Esta debería ser una misión realmente interesante, que esperamos entusiasme al mundo con el envío de personas al espacio profundo».

Actualización a las 19:10 ET, 27/2: Actualizado para incluir una declaración de la NASA.

Corrección: Una versión anterior de este artículo decía que el vuelo debería realizarse en el segundo trimestre de 2018. Está programado para el cuarto trimestre, y el artículo ha sido actualizado.

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