Krypton Solid

SpaceX lanza y aterriza con éxito su cohete, sin poder agarrar su pierna

Actualizado el 16 de diciembre a las 8:05 p.m. ET: SpaceX lanzó con éxito su cohete Falcon 9 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida a las 19:10 ET de esta noche y aterrizó la hélice en su barco de aviones no tripulados en el Océano Atlántico después del despegue. Sin embargo, los dos barcos SpaceX, la Sra. Tree y la Sra. Chief, no atraparon las dos mitades del carenado. La compañía dice que intentará recuperar las partes del carenado del agua y usarlas en otro lanzamiento.

Historia original: Esta noche, SpaceX está listo para lanzar una de sus últimas misiones del año en Florida. Para este vuelo, la compañía intentará recuperar la mayor cantidad posible de piezas de su cohete después del despegue. El cohete Falcon 9 que vuela hoy intentará uno de los importantes aterrizajes posteriores al lanzamiento de SpaceX, apuntando a un barco no tripulado que flota en el Océano Atlántico. Después de eso, dos de los barcos modificados de la compañía intentarán atrapar el cono de la nariz del cohete con enormes redes.

Si todo va bien, será la primera vez que SpaceX recupere tantas partes de su vehículo después de un lanzamiento, atrapándolas todas antes de llegar al océano. Si bien SpaceX ha sido bastante consistente con el aterrizaje de cohetes después de cada vuelo, la compañía acaba de comenzar a tener cierto éxito en la captura del cono de la nariz del cohete, también conocido como carenado de carga útil. Pero SpaceX tenía la capacidad de atrapar solo una parte del casco después de cada vuelo. Eso podría cambiar hoy.

El carenado es la estructura bulbosa que se encuentra sobre el cohete para proteger la carga útil del satélite durante el ascenso al espacio. Una vez que el vehículo ha pasado la mayor parte de la atmósfera terrestre, el casco se rompe en dos pedazos y vuelve a caer a la Tierra. Por lo general, estas piezas del cohete se desperdician, algo con lo que el CEO de SpaceX, Elon Musk, no estaba contento. «Imagínese que tiene $ 6 millones en efectivo en un palé que vuela por el aire y se estrella contra el océano», dijo Musk una vez en una conferencia de prensa. «¿Intentarías recuperar esto?» Si. Sí, lo harías «.

En un esfuerzo por salvar estas costosas piezas de hardware, SpaceX compró un bote y lo equipó con una red enorme para atrapar la mitad del casco cuando regrese a la Tierra. Al mismo tiempo, SpaceX ha equipado cada mitad del carenado con sus propios pequeños propulsores y un sistema de guía para ayudarlos a navegar por la atmósfera de nuestro planeta. También tienen sus propios paracaídas para frenar su caída. Cuando se cronometra correctamente, el bote con red puede pasar por debajo del carenado bajado y atraparlo antes de llegar al océano.

Para algunos lanzamientos recientes, SpaceX ha logrado atrapar una de las mitades del carenado después del despegue, no ambas. Pero esto se debe principalmente a que la empresa solo tenía un barco con una red enorme. Ahora, SpaceX tiene dos naves, llamadas Ms. Tree y la Sra. Jefe, que trabajará en conjunto para atrapar ambos cascos después de la misión de hoy.

En cuanto al vuelo de esta noche, el cohete Falcon 9 tiene la tarea de llevar un satélite de comunicaciones de doble uso llamado JCSAT-18 / Kacific1 a la órbita geoestacionaria, un camino a 22.000 millas sobre el ecuador de la Tierra, donde los satélites rastrean la rotación del planeta. . La parte JCSAT-18 del satélite está destinada a proporcionar cobertura de comunicaciones en la región de Asia y el Pacífico para la empresa japonesa SKY Perfect JSAT. La parte Kacific1 del satélite tendrá como objetivo proporcionar cobertura de comunicaciones para áreas del sudeste asiático y las islas del Pacífico sin demasiado acceso a Internet.

El cohete que vuela en la misión de hoy ya ha estado en el espacio dos veces antes; previamente envió carga a la estación espacial una vez en mayo y luego nuevamente en julio. Hoy podría marcar su tercer aterrizaje después de un viaje espacial. Hasta ahora, la mayor cantidad de SpaceX reutilizado en un solo vehículo ha sido cuatro veces, aunque la compañía afirma que la última versión de su cohete Falcon 9 puede volar hasta 10 veces sin la necesidad de muchas renovaciones entre lanzamientos.

El Falcon 9 de SpaceX está programado para lanzarse desde la plataforma de la compañía en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. La compañía tiene una ventana de lanzamiento que dura aproximadamente una hora y media, que abre a las 19:10 ET y finaliza a las 20:38 ET. Si, por alguna razón, la misión no puede comenzar hoy, SpaceX puede volver a intentarlo a la misma hora mañana, 17 de diciembre. Hasta ahora, el clima parece bastante bueno para hoy, con un 90 por ciento de posibilidades de que las condiciones sean favorables, según la 45th Space Wing, que supervisa el lanzamiento del Cap.

La cobertura en vivo de SpaceX comenzará aproximadamente 15 minutos antes del despegue, lo que puede cambiar hasta la ventana de lanzamiento. Consulte el Twitter de SpaceX para conocer las actualizaciones.

Deja un comentario