Krypton Solid

Símbolos de estado: Palm V – The Verge

Símbolos de estado son dispositivos que superan sus especificaciones y características y se convierten en algo bello y lujoso en sí mismo. Hay cosas que perduran después de que las guerras de megapíxeles y megahercios pasen sobre ellas: diseño atemporal y balizas de innovación.

Esto puede sorprender a los lectores más jóvenes, pero ha habido una edad antes de teléfonos inteligentes. La década de 1990 y principios de la de 2000 vieron docenas de los llamados PDA (asistentes digitales personales, un término acuñado por el ex CEO John Sculley para presentar al desafortunado Newton) y Palm Computing fue una de las PDA Superstar of the Age.

Hoy, por supuesto, Palm es poco más que una nota al pie en la historia de los dispositivos móviles, pero 1998 fue un año vertiginoso para el fundador Jeff Hawkins y su idea: la compañía ya ha capturado multitudes de creyentes en las series Pilot y PalmPilot. En marzo, se presentó la Palm III, una encarnación moderadamente más elegante de la PalmPilot Professional con especificaciones actualizadas.

Pero ninguno de estos dispositivos se construyó teniendo en cuenta el diseño. Ni de Palm, ni de nadie. Eran estrictamente utilitarios, una forma para que la gente de negocios verificara rápidamente un número de teléfono antes de insertar este dispositivo en caja increíblemente aburrido en el bolsillo del traje. No eran lindos, no llamaban la atención. Incluso Apple, ahora considerada un hito para el diseño industrial global, produjo rectángulos de color gris oscuro.

Era hermoso en un momento en que los gadgets simplemente no eran

Palm vio una oportunidad colaborando con la famosa firma de diseño IDEO – quien tuvo anteriormente trabajó con Hawkins durante su tiempo en GRiD – en una nueva PDA que habría parecido un «accesorio deseado». Y qué accesorio tan deseado era: en su lanzamiento en 1999, ninguna PDA se veía así. No solo era funcional, era hermoso y, lo que es más importante, era hermoso en un momento en que los dispositivos simplemente no lo eran. Tenía las pistas de identificación comúnmente asociadas con Apple, como la construcción de aluminio y una batería interna sellada más de media década antes de que ganaran una gran popularidad. Y con un grosor de unos 10 mm, era bastante delgado incluso para los estándares actuales.

A V le sucedió más tarde la Vx, la serie m500 y, finalmente, la línea Tungsten. Sin embargo, hasta entonces, la escritura del teléfono inteligente estaba en la pared: los modelos Treo, que Palm había comprado originalmente al licenciatario de Palm OS (y los primeros Jeff Hawkins) Handspring, claramente representaban el futuro de la movilidad. La PDA terminó tan rápido como comenzó, pero la filosofía iniciada por Palm V: la idea de que un dispositivo móvil puede ser funcional y deseable – sigue vivo.

Sean Hollister contribuyó a este informe.

Deja un comentario