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Símbolos de estado: Neo Geo Pocket Color

Símbolos de estado son dispositivos que superan sus especificaciones y características y se convierten en algo bello y lujoso en sí mismo. Hay cosas que perduran después de que las guerras de megapíxeles y megahercios pasen sobre ellas: diseño atemporal y balizas de innovación.

El mercado de los videojuegos portátiles ha sufrido una serie de cambios, pero la fórmula básica se ha mantenido igual durante algún tiempo: Nintendo domina, mientras que una empresa con hardware más potente lucha por lo que queda. Esto no ha dado lugar a mucho espacio para empresas distintas de Nintendo, Sega o Sony. Y eso es algo que SNK aprendió con su desafortunada línea Neo Geo Pocket. Al igual que la consola sobrevalorada de la compañía, los dispositivos portátiles nunca han tenido mucho éxito. Pero los dispositivos, especialmente la versión posterior de Color, hicieron algo que ningún otro dispositivo portátil podría realmente imitar: se metieron un arco en el bolsillo.

Los juegos de lucha y los dispositivos portátiles simplemente no se mezclaban

Incluso hoy en día, realizar pedidos de juegos portátiles puede resultar complicado. Los juegos en tabletas y teléfonos inteligentes tienen que lidiar con los problemas de una pantalla táctil e incluso Nintendo está lanzando complementos extraños para mejorar los controles de 3DS. En 1999, las cosas eran mucho más limitadas. Tenías un búfer direccional, dos botones, y eso es todo, ya sea que estés jugando un Game Gear o un Game Boy. NGPC cambió esto con un complemento importante: un joystick. Quizás no sea una elección sorprendente de una empresa conocida por fabricar hardware arcade real, el nuevo método de control abrió el dispositivo a una gama de juegos que simplemente no funcionaban en otras máquinas. Si alguna vez has intentado jugar Virtua Fighter en un Game Gear sabrás de lo que estoy hablando. Los juegos de lucha y los dispositivos portátiles simplemente no se mezclaban.

NGPC, por otro lado, sintió que se construyó teniendo en cuenta los luchadores 2D, y el dispositivo estaba inundado de juegos que aprovecharon esto. SNK ha creado versiones independientes de algunos de sus éxitos arcade más notables de El rey de los luchadores para Samurai Shodown, y de alguna manera los hizo funcionar. Los juegos no eran tan complicados como sus contrapartes de arcade (después de todo, NGPC solo tenía dos botones) pero funcionaban sorprendentemente bien. Y todo fue gracias a ese joystick satisfactorio que hace clic.

Sin embargo, parte del problema era que si no eras fanático de los juegos de lucha, no había nada más que te atrajera de las ofertas de Nintendo. SNK Versustiradores de tiro Babosa Metálica funcionó bien en NGPC y Luchadores del libro serie – piénsalo Pokemon pero con libros coleccionables, fue un golpe sorpresa, pero eran anomalías. NGPC se sentía como una unidad arcade desnuda que podías poner en tu bolsillo, y la mayoría de sus juegos reflejaban eso. Fue un sueño hecho realidad para los fanáticos del juego de lucha. El joystick respondió y todo el dispositivo se sintió creado para el género, con curvas en la parte posterior perfectas para un agarre firme durante un ataque intenso de Furia fatal. Dos baterías AA le trajeron muchos más juegos que un puñado de monedas de veinticinco centavos.

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