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Se retrasa la construcción de la pista Hyperloop en California

Enero pasado, Tecnologías de transporte Hyperloop (HTT) anunció que ha presentado permisos al condado de Kings, California, para construir «el primer sistema Hyperloop preparado para pasajeros del mundo». Pero la empresa nunca completó su solicitud de planificación, según un artículo reciente en cableado.

Parece un poco más que eso. En enero, HTT dijo que construiría Hyperloop como parte de él. Valea Cheiului, un desarrollo propuesto diseñado para acomodar a 75,000 personas a medio camino entre San Francisco y Los Ángeles. La compañía dijo que comenzará la construcción principal a mediados de 2016. Pero HTT aún no ha presentado la solicitud de evaluación ambiental, lo que retrasa el proceso de construcción. «No es nada inusual», dijo Sandy Roper, planificador jefe de Agencia de Desarrollo Comunitario del Condado de Kings, dijo El borde «No hay un cronograma establecido» para proyectos como estos, agregó Roper.

dice Roper El borde que en enero del año pasado, su agencia recibió un permiso de HTT para establecer un «Centro de Demostración e Investigación Hyperloop» en el lado este de la Interestatal 5, a unas pocas millas al sur de Kettleman City, California. La empresa aún no ha presentado un documento de evaluación ambiental para el proyecto y la agencia no puede actuar sin él. HTT también debe superar varios obstáculos burocráticos antes de que pueda recibir un permiso de construcción, como un período de comentarios públicos y aprobación tanto del consejo de supervisión como del comité de planificación.

En un correo electrónico, el director ejecutivo de HTT, Dirk Ahlborn, dijo que todo el trabajo necesario, como el mapeo y la topografía, ya está en marcha. «En este momento, estamos terminando nuestros estudios ambientales y esperamos poder abrir el campo a finales de este año», dijo. «Son burocráticos [sic] procedimientos en los que no influimos «.

Sin embargo, no debería sorprender que estén circulando preguntas sobre la viabilidad de Hyperloop. La idea fue presentada por primera vez como un proyecto de código abierto por Elon Musk en 2013. Desde entonces, Hyperloop ha generado dos nuevas empresas de Los Ángeles, numerosas asociaciones con gobiernos anteriores y toda una industria de cabinas de fanáticos y escépticos. y un sistema de transporte futurista nunca se podrá construir.

De las dos nuevas empresas que intentan construir hiperloops comercialmente viables, HTT siempre se ha visto con más escepticismo. A diferencia de su principal competidor, Hyperloop One, HTT tiene solo dos empleados remunerados, Ahlborn y el director de operaciones Bibop Gresta. En lugar de empleados remunerados, se basa en una red de voluntarios de la NASA, Boeing, Tesla y SpaceX que trabajan en el proyecto a cambio de opciones sobre acciones. Y mientras Hyperloop One ha realizado una prueba pública de su tecnología, HTT insiste en mantener su prototipo en secreto por temor a que sus rivales roben sus ideas.

Ahlborn dijo que la falta de permisos no debería distraer la atención del progreso que su compañía ha logrado para hacer realidad el Hyperloop. «El condado es un gran apoyo», dijo, y agregó que los procedimientos de uso de la tierra podrían llevar varios años en el mejor de los casos. Lo que significa que Hyperloop en sí puede ser muy rápido, pero el proceso de construcción ciertamente no lo será.

Actualizado el 6 de septiembre a las 3:15 p.m. ET: Ahlborn rechazó la idea de que su proyecto se retrasara, argumentando que «estos son procesos burocráticos, por lo que siempre hay que contar con algunos meses de retrasos … Una vez que iniciamos la construcción, podemos influir en el calendario».

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