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¿Se está muriendo el etanol en África? – El borde

La caña se cosecha para etanol en el Proyecto Bioenergético Addex en Sierra Leona. (Imagen: Addex Bioenergía)

La industria de los biocombustibles ha disfrutado de un tremendo crecimiento durante la última década, impulsada por la búsqueda continua de fuentes de energía renovable y los incentivos gubernamentales para la inversión del sector privado. Pero el etanol y otros biocombustibles han sido cada vez más criticados en los últimos años, algunos cuestionan sus beneficios ambientales a largo plazo y otros los vinculan a desastres mucho más urgentes: la escasez de alimentos en los países más pobres del mundo.

ActionAid, una organización benéfica del Reino Unido, criticado en Addax Bioenergy a principios de este mes, acusando a la empresa suiza de participar en una «apropiación de tierras» de biocombustibles que ha agotado los suministros de alimentos y dañado los medios de subsistencia de los lugareños en la región de Bombali en Sierra Leona. Addax firmó un contrato de arrendamiento de 50 años en más de 50.000 hectáreas de tierra allí en 2008 y desde entonces ha establecido una enorme plantación de caña de azúcar para producir etanol para biocombustibles. La empresa planea comenzar a exportar etanol a Europa en 2014 y pretende suministrar electricidad a alrededor del 20% de la red nacional de Sierra Leona.

El proyecto Addax Bioenergy fue el primer complejo en África en ser certificado por la Mesa Redonda sobre Biocombustibles Sostenibles, pero según la encuesta de ActionAid de más de 100 aldeanos locales, la inversión no tuvo mucho impacto en la vida diaria. Caridad reporte, publicado el 3 de septiembre, afirma que el complejo de caña de azúcar de Addax ha diezmado valiosas tierras agrícolas en Sierra Leona, reduciendo la producción de alimentos en una región que ya se está muriendo de hambre. ActionAid también afirma que los contratos de arrendamiento de Addax se firmaron sin la participación de las comunidades locales y que un programa diseñado para capacitar a los agricultores en técnicas agrícolas más avanzadas ha llevado hasta ahora a cosechas más bajas.

¿Comida versus combustible?

Sierra Leona es uno de los países más pobres del mundo y se ubica cerca de la parte inferior del índice de desarrollo humano. La esperanza de vida al nacer es de solo 48 años y solo el 7% de los hogares tiene acceso a la electricidad. Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la agricultura representa el 49 % del PIB de Sierra Leona y emplea alrededor de 60 por ciento de la población.

Addax ha negado con vehemencia las acusaciones de ActionAid, desafiando la metodología de la organización benéfica y acusando sus motivos de estar enraizados en la política y no en la realidad. El proyecto, dijo la empresa, inyectó casi 52 millones de dólares en la economía de Sierra Leona y empleó a más de 2.000 lugareños. Addax también cuestiona las acusaciones de que los contratos de arrendamiento de su plantación de caña de azúcar se firmaron sin transparencia, destacando sus discusiones públicas de un año con los consejos de propietarios de la zona. Según la empresa, se han desarrollado más de 2000 hectáreas de arrozales comunitarios como parte de su programa de desarrollo de agricultores.

«Hay evidencia de que muchas comunidades tienen un mejor nivel de vida, ingresos familiares más altos y más niños que van a la escuela que antes», dijo la compañía en una carta a ActionAid este mes. «Las comunidades son una prioridad para las oportunidades de empleo y Addax Bioenergy está trabajando arduamente para garantizar que las comunidades de la zona sean las primeras en ser contratadas para las oportunidades de empleo permanente y estacional».


Los agricultores aprenden nuevas técnicas agrícolas en el programa de campo de los agricultores de Addax en Makeni, Sierra Leona. (Imagen: Addex Bioenergía)

ActionAid no es el primero en imponer cargos de incautación contra Addax. Un informe de 2011 de una organización no gubernamental (ONG) suiza presentó un caso similar, afirmando que muchos agricultores ya habían sido expulsados ​​de sus tierras sin una compensación adecuada. ONG como Oxfam han lanzado campañas continuas contra los biocombustibles multinacionales en otras partes de África.

«Cuando Addax visitó el área, nos prometieron escuelas, pozos, hospitales debido a los químicos que usarán y empleos», dijo Ali Bangura, representante del Comité de Propietarios de Makeni. le dijo a la AFP en este momento. «Pero nada se ha materializado desde 2008».

«Lo que hemos visto en los últimos tres o cuatro años es una victoria absoluta», dijo Anders Dahlbeck, asesor de políticas de biocombustibles de ActionAid. «Y esto ha sido determinado en gran medida por los objetivos europeos», una referencia al objetivo de la Unión Europea de que el 10% de toda la energía del transporte provenga de fuentes renovables para 2020.

«Esa tierra debe usarse para producir alimentos para los lugareños, no para combustible para los automóviles europeos».

La semana pasada, el Parlamento Europeo adoptó una medida preliminar para limitar la proporción de biocombustibles alimentarios al 6 % de todos los combustibles para el transporte. La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. es listo para tomar una acción similar, enfatizando lo que algunos ven como una creciente incertidumbre sobre el futuro de los biocombustibles.

muchos tienen culpó a la producción de etanol aumentar los precios mundiales de los alimentos, partiendo de la premisa de que la producción de biocombustibles desvía recursos de la agricultura tradicional. Algunos estudios también han demostrado que la producción de biocombustibles en realidad puede emitir más carbono a la atmósfera que el diésel o la gasolina tradicional.

“Esa tierra debería usarse para producir alimentos para los lugareños, no para alimentar a los automóviles europeos”, argumenta Dahlbeck.

Pero algunos expertos dicen que cuando se trata de biocombustibles y seguridad alimentaria, no se trata de «si o no».

«En este momento tenemos una falsa dicotomía entre los biocombustibles y otras formas de desarrollo de la tierra», dijo Jeremy Woods, profesor del Centro de Política Ambiental del Imperial College de Londres y coautor de un estudio. trabajo 2011 quien argumentó a favor de los biocombustibles como un medio para mejorar la seguridad alimentaria en África.

«Gran parte de esta dicotomía está impulsada por la perspectiva de ‘comida versus combustible’, mientras que cuando miras los datos, es muy difícil encontrar evidencia de comida versus combustible en casi cualquier escala», dice Woods. el borde, señalando que la agricultura tradicional continúa generando la mayor demanda de adquisiciones de tierras a gran escala en todo el mundo.

«Los argumentos ideológicos son un sustituto débil para desarrollar la capacidad de gestión de la tierra».

El Dr. Calestous Juma, profesor de desarrollo internacional en la Escuela Kennedy de Harvard, agrega que el debate actual sobre los biocombustibles se ha vuelto demasiado polarizado y abstracto, simplificando demasiado lo que es, en esencia, un tema muy complejo.

En un correo electrónico a el bordeJuma dijo que los biocombustibles se han convertido en «chivos expiatorios en las batallas políticas», aunque reconoció que están «sobrevalorados como un camino sostenible hacia el desarrollo». En su opinión, los biocombustibles no deben desvincularse de la agricultura tradicional, ya que ambos requieren la misma infraestructura y una gobernanza sólida, los cuales son mucho más esenciales para la seguridad alimentaria que el etanol u otros biocombustibles.

«Gran parte de la reacción de la ONG ha sido más retórica que ayudar a los gobiernos africanos», dice Juma. «Los argumentos ideológicos son un sustituto débil para desarrollar la capacidad de gestión de la tierra».

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