Krypton Solid

Recorriendo vueltas rápidas en el increíble nuevo Focus RS de Ford

Me encantan los hatchbacks. Hay algo tan eminentemente utilizable en ellos: son compactos y fáciles de estacionar, pero puedes tirar un árbol de Navidad o un Costco completo en la parte de atrás.

Entonces tenemos una escotilla caliente. Comience con un hatchback normal y normal. Agregue algunos caballos de fuerza, algo de actitud. Revuelva vigorosamente.

Así nació el Ford Focus RS. Después de 15 años en Europa, el Focus RS, abreviatura de Rally Sport, finalmente llegará al estado y terminé yendo a uno hoy en Willow Springs Raceway, unas horas al norte de Los Ángeles.

¿Adivina qué? Valió la pena la espera.

El nuevo RS es un monstruo turboalimentado, que entrega 350 caballos de fuerza y ​​una cantidad idéntica de torque a través de un nuevo sistema de tracción total desarrollado internamente en Ford. Lo criaron para la pasarela, destinado a proporcionar tiempos de asesinatos asesinos en la acera seca, aunque podrá manejar las cosas blancas si ese es su trabajo. En un puñado de vueltas rápidas alrededor del cortocircuito de Willow Springs, los pilotos de carreras de Ford llevaron el RS al límite (y una vez, sobre él, tomaron una curva un poco demasiado caliente y se dirigieron al suelo), mientras que los periodistas tenían tiempo en el asiento del pasajero. . En el modo de seguimiento, la mayoría de los sistemas de salud están completamente deshabilitados o al menos liberales en su aplicación. El coche se desliza lo suficiente, lo que permite derrapes perfectos sobre las cuatro ruedas.

A diferencia de muchos sistemas AWD que usan muchos diferenciales, una caja llena de ingeniería inteligente que ayuda a administrar la distribución de torque en diferentes ruedas, el nuevo RS usa algo llamado unidad de distribución de potencia para impulsar las ruedas traseras. Tome el par de un eje de transmisión giratorio y divídalo entre las dos ruedas traseras usando un par de embragues, uno en cada rueda. Esto permite que cada rueda alcance el cero por ciento del par disponible, según las condiciones y lo que el conductor esté tratando de hacer.

Pero ni siquiera es realmente inteligente.

Un automóvil con tracción normal puede girar bajo una conducción agresiva y el automóvil no gira tanto como las ruedas quisieran. En el mejor de los casos, es molesto y, en el peor, desafiante. Ford ha solucionado este problema con el RS, permitiendo, entre otras cosas, sobrecargar las ruedas traseras. Esto significa que las ruedas traseras están diseñadas para girar un 1,8% más rápido que las delanteras a una velocidad determinada. En términos simples, permite que el automóvil gire en una esquina con todas las ruedas girando a la mejor velocidad posible. Y eso permite que el automóvil regrese exactamente a donde usted lo desea, sin cruzar por debajo ni girar demasiado, lo cual es aún mejor. Incluso hay un modo Drift para que puedas dar la mejor impresión de Ken Block.

Desde el asiento del pasajero, el RS voló absolutamente alrededor de la pista. Tirando de las capotas, realizamos derrapes en cuatro ruedas que voltearon el estómago, lo que llevó al coche con la cara exactamente a la derecha en la salida. El sistema AWD permite al conductor poner gasolina antes y utilizar la aceleración para controlar el coche. En una palabra, está feliz, y yo ni siquiera conducía. No puedes evitar sonreír. Esto es lo que significa un hot hatch: llevar a cabo las comisiones, pero lanzar una pequeña acción lateral para mantener las cosas interesantes. Focus RS ofrece piezas de él.

Este automóvil tiene los frenos más grandes jamás instalados en un RS, lo que es útil si está entrando en una esquina ligeramente calurosa. Los neumáticos Michelin Pilot Sport Cup 2 disponibles, juegos de caucho muy, muy serios, te permiten aprovechar al máximo tu día en la pista, maximizando el agarre en seco a expensas de la longevidad. (No espere que estos zapatos duren 60,000 millas). Con una multitud de modos de asistencia a la conducción, el RS ayuda a más conductores novatos cuando lo necesitan, mientras permite que los hotshoes vuelen por la pista sin que el auto choque.

El sistema AWD de Ford permite que las ruedas traseras exteriores reciban temporalmente casi el 100 por ciento del torque para iniciar una deriva, luego las computadoras envían la cantidad apropiada de torque a cada rueda y mantienen la deriva. Los periodistas reunidos no pudieron probar el modo Drift (una carrera de prensa llega a principios del próximo año), pero las demostraciones de los conductores de Ford mostraron hasta dónde puede llegar RS. Spoiler: muy.

RS estaba absolutamente volando alrededor de la pista

Al ser el automóvil de alto rendimiento más asequible de la gama Ford, el Focus RS es una versión importante para la empresa. Únase al Mustang GT350 y la camioneta Raptor, junto con el próximo superdeportivo Ford GT, no está mal en los establos. Con un precio inicial de $ 30,000, el RS es el automóvil de mayor rendimiento para la mayoría de los clientes de Ford.

Construido en la planta de Ford en Saarlouis, Alemania, el Focus RS tendrá un chasis y un ajuste de rendimiento idénticos en todos los mercados. Los ingenieros de Ford me dijeron que hubiera sido imposible diseñar el nuevo sistema de tracción total si solo se hubiera vendido en Europa; el retorno de la inversión simplemente no habría existido. Pero dado que estará disponible en 32 mercados, incluidos América del Norte, China y Europa, la compañía se permitiría gastar el dinero para hacerlos excelentes.

Veremos si sube al alarde de Ford del próximo año, pero desde mi poco tiempo en el coche, los primeros resultados parecen positivos. El Focus RS llegará a los concesionarios en la primavera.

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