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Rastrea SpaceX lanzando un satélite para Luxemburgo en un cohete Falcon 9 usado

Actualizado el 31 de enero a las 5:03 p.m. ET: El cohete Falcon 9 desplegó con éxito GovSat-1, que ahora se encuentra en órbita de transferencia geoestacionaria. El siguiente paso para SpaceX es el primer vuelo de su nuevo cohete Falcon Heavy, actualmente programado para el 6 de febrero.

El miércoles, SpaceX lanzará su segundo cohete Falcon 9 del año, enviando un satélite que proporcionará comunicaciones seguras para el gobierno de Luxemburgo. Y por sexta vez, SpaceX utilizará uno de sus amplificadores que ya ha volado al espacio y viceversa.

La primera etapa del Falcon 9 se lanzó anteriormente en mayo de 2017, cuando recogió un satélite para la Oficina Nacional de Reconocimiento y luego aterrizó de nuevo en la plataforma de aterrizaje terrestre de SpaceX. Sin embargo, este cohete no volverá a volar. SpaceX no tiene planes de aterrizar el propulsor después del lanzamiento, y la compañía no ha dado ninguna razón.

Este satélite alcanzará una órbita particularmente alta, lo que significa que al Falcon 9 le quedará menos combustible para realizar uno de sus característicos aterrizajes. Sin embargo, SpaceX ha recuperado misiles que han alcanzado esta altitud antes al aterrizarlos en los barcos de aviones no tripulados de la compañía en el océano. La decisión de no aterrizar puede deberse al hecho de que se trata de una iteración más antigua y obsoleta del cohete conocido como Bloque 3. SpaceX voló otro cohete Bloque 3 por segunda vez en diciembre y no intentó hacerlo. recuperarlo también. En este momento, SpaceX está volando las versiones Block 4 del cohete y finalmente volará la versión final mejorada de Falcon 9 conocida como Block 5 en algún momento de este año. Esta última iteración mejorará significativamente la reutilización de misiles, según el CEO Elon Musk, permitiendo que los vehículos vuelen hasta 10 veces o más.

Pero, por supuesto, el Falcon 9 no tiene que aterrizar para hacer su trabajo. Este misil tiene la tarea de enviar un conjunto satélite público y privado llamado GovSat-1. La sonda está destinada a ser utilizada tanto por el gobierno de Luxemburgo como por un operador de satélite en el país europeo llamado SES para garantizar comunicaciones seguras y vigilancia para los militares. El satélite también está «equipado con funciones antibloqueo», lo que lo hace más resistente a los ataques.

Este lanzamiento marcará la tercera vez que SES ha volado con un satélite en uno de los Falcon 9 utilizados por SpaceX. La compañía luxemburguesa era un firme partidario de los misiles reutilizables y fue la primera en volar un Falcon 9 volado anteriormente.

También es el primer vuelo de SpaceX después de la misión Zuma, que fue controvertida para la compañía. Los informes poco claros indican que el satélite clasificado que abordó ese vuelo en realidad retrocedió a la Tierra y fue destruido. Sin embargo, la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, dejó muy claro que el Falcon 9 de la compañía funcionó como debería, y que la compañía está avanzando con los lanzamientos es una gran señal de que SpaceX probablemente no ha sufrido fallas técnicas. Una vez despegue esta misión, SpaceX finalmente continuará con el primer vuelo de demostración de su cohete Falcon Heavy: un vehículo de transporte pesado que consta de tres núcleos Falcon 9. Su lanzamiento está programado actualmente para el 6 de febrero.

El lanzamiento de GovSat-1 está programado para despegar desde la plataforma de lanzamiento de SpaceX en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, y la compañía puede ir en cualquier momento durante una ventana de lanzamiento que dura desde las 16:25 ET hasta las 6:46 PM ET. el 31 de enero. La misión estaba programada originalmente para el martes por la tarde, pero se pospuso un día. para que la empresa pueda reemplazar un sensor. El clima se ve hermoso para el miércoles, con un 90% de posibilidades de buenas condiciones de vuelo. La transmisión por Internet del lanzamiento de SpaceX comenzará unos 15 minutos antes del despegue, así que regrese el miércoles por la tarde para ver que este cohete está enviando un satélite a la órbita.

Actualizado el 30 de enero a las 3:15 p.m. ET: Esta publicación se ha actualizado para incluir la nueva fecha de lanzamiento de la misión.

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