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¿Quién teme un poco de televisión en vivo? Por qué el servicio de transmisión de Aereo asusta a la industria de la transmisión

Hay un infame ataque de la década de 1970 que comienza con un montaje de un diablo, un vampiro y el monstruo de Frankenstein, y luego pasa a una aterradora caja de cable antropomorfizada. La furiosa caja de cable tiene ojos rojos y una amplia hilera de dientes de tiburón, que rechina mientras un locutor paternal advierte a los espectadores que se mantengan alejados del cable: «¡No dejes que la televisión de pago sea el monstruo del salón!«

La industria de la radiodifusión televisiva ha luchado, en los tribunales, en el Congreso y en los medios de comunicación, para bloquear cualquier innovación importante en la entrega de su contenido. Las emisoras lucharon con las empresas de cable entrante que se dieron cuenta de que una conexión física podía proporcionar una imagen más clara que una antena de televisión. Lucharon contra VCR y DVR hasta la Corte Suprema. Ahora está luchando contra una startup llamada Plano que las transmisiones transmiten televisión en vivo en Internet.

Si no ha oído hablar de Aereo, probablemente se enterará pronto. El servicio se lanzó en Nueva York en marzo, brindando a los clientes acceso a más de 20 canales, incluidos NBC, ABC, CBS, FOX y PBS, a través de un centro de datos en la azotea lleno de pequeñas antenas que Aereo dice que no se destaca legalmente. las orejas de conejo que tienes en casa. Afirman que cada cliente alquila solo una antena. Las emisoras rápidamente presentaron una demanda que aún está en los tribunales. Mientras tanto, los usuarios de Aereo pueden ver televisión en vivo en la web, iPhone o iPad y grabar hasta 40 horas de programación a la vez por alrededor de $ 12 al mes.

El proceso ha sido la mayor fuente de publicidad de Aereo, pero está a punto de cambiar. La compañía acaba de contratar a un gerente de marketing y planea lanzarse en al menos diez mercados para la primavera. Y eso El borde descubierto durante las pruebas de los seis principales ecosistemas de televisión por Internet, el mayor obstáculo para que los consumidores obtengan todo su entretenimiento en Internet es la falta de televisión en vivo; Aereo se apodera de las redes de noticias y deportes locales.

El fundador de Aereo, Chet Kanojia, es un ingeniero delgado que empuña el trasero y se viste de azul y gris y siempre mastica Nicorette. La idea de la empresa se le ocurrió después de negociar con empresas de cable para su negocio anterior, una empresa de análisis llamada Navic Networks, vendida a Microsoft.

«Si innovara en tecnología, no podría llegar al consumidor hasta que el tipo de cable lo dijera bien».

«La industria del cable ha sido una industria muy difícil de operar porque tiene esta mentalidad monopolista y guardiana», dijo Kanojia durante una visita reciente a la sede de Aereo en Nueva York, una oficina poco común en el quinto piso de Long Island City, Queens. «Si innova en tecnología, no podrá llegar al consumidor hasta que el tipo de cable haya dicho lo correcto», dijo. «Y por lo general no se despedían hasta que yo te tenía».

Aereo ha recaudado más de $ 20 millones de inversionistas, incluido el magnate de los medios Barry Diller, quien es considerado una fuerza disruptiva en la industria de la televisión por inventar la película para televisión y lanzar una cuarta cadena, Fox, cuando todos dijeron que tres harían esto.

Si bien Aereo también fue aclamado como perturbador, BuzzFeed’s John Herrman lo rechazó como «comenzando la brecha. “Su tecnología es una solución puente; no necesitaría utilizar un depósito de antenas diminuto para distribuir televisión a través de Internet, excepto para eludir las leyes de derechos de autor y telecomunicaciones.

Según la Ley de Cable de 1992, las emisoras pueden exigir a las empresas de cable como Time Warner que paguen «tarifas de retransmisión» («retransmisión» es el lenguaje de la industria), una fuente de ingresos cada vez mayor que generó 1.400 millones de dólares para las emisoras en 2011. Porque alquila antenas para visualización privada, afirma Aereo, que no debería pagar tarifas de retransmisión.

Como bloguero legal Terry Hart enfatiza, este es un argumento difícil. «De hecho, Aereo y su simpático afirman que su servicio, que recibe transmisiones de señales de transmisión de televisión y las retransmite a suscriptores de pago, es lo opuesto a un proveedor de servicios de cable, que recibe transmisiones de señales de transmisión de televisión y las retransmite a suscriptores de pago. «

Por supuesto, la industria de la radiodifusión se siente destruida por Aereo. «Cobran una tarifa por el contenido que no poseen», dijo Dennis Wharton, portavoz de la Asociación Nacional de Locutores. «Cobran $ 12 al mes por el servicio y no comparten los ingresos de los creadores de contenido».

Curiosamente, algunas compañías de cable se están poniendo del lado de Aereo. «No sé si es legal o no». Glenn Britt, director ejecutivo de Time Warner Cable, dijo por Wall Street Journal. «Pero si es así, deberíamos hacerlo también». Eso es lo que temen las emisoras. Si Aereo escapa al pago de las tarifas de retransmisión, también pueden hacerlo las empresas de cable y satélite.

«No sé si es legal o no. Pero si lo es, deberíamos hacerlo también».

Wesley Verhoeve, un empresario de la moda y la música de Brooklyn de 33 años, no tiene televisión. Aproximadamente la mitad de sus amigos son iguales. «Realmente no me importa la televisión», dijo. Se enteró de Aereo hace unos meses y revisó el sitio, pensó: «Es genial, esto ayudará a alguien» y se olvidó de eso hasta que escuchó que el comediante Louis CK será el anfitrión. Sábado noche en directo.

«Publiqué en Twitter, ‘Oh, me encanta Louis CK, desearía poder ver esto en la televisión una vez'», recordó. Un seguidor se lo sugirió a Aereo y pronto vio el monólogo en su computadora portátil cómodamente.

Verhoeve no se suscribió, pero se lo recomendó a un amigo que sí lo hizo. También cree que puede usar Aereo para seguir eventos únicos en el futuro, como noticias o deportes. Aereo ofrece una prueba gratuita y una suscripción de $ 1, y Kanojia promete experimentos más costosos. «Vivimos en un mundo digital. ¿Por qué debería ser único? Dice Kanojia.

En los días de YouTube y HuffPost Live, es contradictorio pensar que una startup estaría interesada en contenido de transmisión antiguo. Pero la mayor desventaja de todos los ecosistemas de televisión web que probé fue la falta de noticias y deportes en vivo. Aereo llena este vacío. Quizás las emisoras deberían sentirse halagadas, porque Aereo se dirige a los millennials que se han alejado de la televisión y se han inclinado hacia Internet en la última década. Aereo no paga a las emisoras por su contenido, pero puede ofrecerles algo más valioso: relevancia.

Esta semana miramos de cerca el futuro de la televisión y la sala de estar – el gran espacio no reclamado del mundo tecnológico. Regrese todos los días para ver de cerca a los principales actores, junto con una amplia gama de entrevistas con actores de la industria e informes sobre todo, desde los controles remotos hasta el futuro de los juegos. Ajuste toda la semana para el resto. A continuación se muestra una muestra:

Martes: Google, Microsoft, Aereo, CEO de Boxee, Avner Ronen
Miércoles: Amazon, Sony, deportes en vivo, aplicaciones de TV, Dawn Ostroff de Condé Nast, Vivian Schiller de NBC
Jueves: Apple, estado del control remoto, Vizio CTO Matt McRae
Viernes: Independiente, Nueva YorkEmily Nussbaum, válvula

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