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¿Quién debería ir a Marte?

Elon Musk presentó su plan para colonizar Marte en una conferencia el martes, pero durante la sesión de preguntas y respuestas una mujer hizo una de las preguntas clave: ¿quién será elegido para embarcarse en un arriesgado viaje para colonizar un planeta duro?

«Si la gente normal quiere viajar a Marte, ¿necesitamos ciertos requisitos específicos?» ella preguntó. «¿Puede la gente normal caminar?»

El CEO de SpaceX tenía dos respuestas a esta línea de preguntas. «Tratamos de hacerlo para que todos puedan caminar», dijo, con «tal vez unos días de entrenamiento». Sin embargo, el viaje será peligroso. «El riesgo de muerte será muy alto. No hay forma de evitarlo «, dijo más tarde. «¿Estarías prácticamente listo para morir? Si está bien, entonces eres un candidato para ir».

Pero elegir un candidato para una misión a Marte puede requerir más que eso, y enviar a «cualquiera» al espacio parece una receta para el desastre. Los astronautas que ingresan a la órbita terrestre baja deben pasar por un estricto proceso de verificación. Vivir en el espacio, en un entorno pequeño, en situaciones de alto estrés, tiene efectos tanto físicos como mentales. Así que nos quedamos preguntándonos: ¿cuánta formación necesitas realmente? ¿Qué rasgos de personalidad deberían tener estos colonos de Marte patrocinados por SpaceX? ¿Las tripulaciones deberían ser solo hombres o solo mujeres? El borde habló con expertos para tratar de llenar los vacíos en el plan de Musk y descubrir quiénes serían los candidatos perfectos para esta misión.

En primer lugar, ¿es cierto que «cualquier persona con unos días de formación» puede embarcarse en un viaje por el espacio profundo?

Analicemos esto. A nivel puramente físico, es cierto que no hace falta ser un deportista de talla mundial para ser seleccionado. Una persona adecuada, sin complicaciones de salud, podría ser eliminada, en consecuencia. Sheryl Bishop, un investigador que trabajó en Estación de investigación en el desierto de Marte, que simula la vida en Marte con fines científicos.

MADRINA exige que los aspirantes de astronautas pasen por una «física espacial» es decir, prácticamente o física militar. También requiere buena vista, buena presión arterial y cierto rango de alturas. Nada de esto está fuera del alcance de la mayoría de las personas. La NASA no necesita una potencia o velocidad extraordinarias.

Sin embargo, el fitness es solo una parte de la selección y probablemente sea la parte más fácil. Para la NASA, también debe tener un título técnico (matemáticas, ingeniería, etc.) y al menos tres años de experiencia laboral relevante, dice Anne Roemer, gerente de la agencia de selección de astronautas. Las habilidades técnicas y los rasgos de personalidad limitarán a quién se elija, mucho más que los requisitos físicos. Desde 1959, solo se seleccionaron unos 338 astronautas.

Barry Wilmore, por ejemplo, solicitó por primera vez convertirse en astronauta en 1992. Fue elegido recién en 2000, a pesar de tener dos maestrías en campos técnicos y trabajar como piloto de la Armada. Wilmore dice que fue desafiado por lo rigurosa y estresante que fue la capacitación técnica: la capacitación podría tener cinco sistemas principales en el transbordador de simulación fallando a la vez.

¿Qué tipo de rasgos de personalidad son importantes? ¿Todos los colonos de Marte tendrán que ser «aventureros»?

No realmente. Por supuesto, todos los candidatos deben ser fríos ante la presión. Muchos astronautas de la NASA provienen del ejército y tienen experiencia en vuelo o combate. Wilmore, por ejemplo, que pasó 178 días en el espacio, principalmente en la EEI, voló en Operación Tormenta del Desierto durante la Guerra del Golfo, por lo que estaba claro que podría funcionar bien en situaciones de alto estrés. «Cuando vuelas, tienes que minimizar estar en tu propia mente», dice Wilmore. «Te puedes enfadar y tienes que rechazar eso y poder ser claro, porque tu vida y la de la tripulación depende del equilibrio».

Los buenos astronautas tienen espíritu aventurero, pero también deben ser disciplinados y capaces de trabajar bien con los demás. La vida en una estación espacial o una nave espacial puede ser aburrida. La gente vive en un espacio reducido y tiene que pensar en cómo compartir las tareas del hogar. Cuando se trata de entrenar a una tripulación, también es importante una combinación de habilidades técnicas. Necesita médicos para mantener a todos sanos, ingenieros que entiendan realmente cómo funciona la nave y científicos que puedan realizar experimentos de investigación.

Esto ha cambiado desde los primeros días de los vuelos espaciales. Los primeros astronautas que tuve fueron exploradores estereotipados, el tipo de personas que quieren cruzar glaciares y hacer trabajo de campo, dice Bishop. Pero esos primeros viajes espaciales fueron cortos, por lo que estaba bien tener «personalidades que no se relacionan bien con la gente durante períodos prolongados», dice Bishop.

Sin embargo, ir a Marte llevará meses, por lo que será importante seleccionar personas entusiasmadas. y pueden vivir con otros sin meterse en peleas.

¿Parecen una expedición del pasado como un viaje a Marte y qué podemos aprender de ellos?

Los viajes a Marte son como expediciones a la Antártida. Estos exploradores tienen el deseo de sobrevivir en un entorno punitivo, pero aún pueden trabajar con algunas personas en un área remota durante mucho tiempo. Podría hacer algunos de los mejores reclutas posibles para una misión a Marte.

La vida en el Polo Sur, por ejemplo, puede estar muy reglamentada, dice Lauren Wise, una especialista de laboratorio que investiga áreas contaminadas en la Antártida. Se despierta alrededor de las 6:15 todos los días. Hay horarios establecidos para la comida, tenía que escribir en una pizarra cuando salía de la estación y prestar mucha atención a las instrucciones.

La vida también puede ser desafiante física y mentalmente, dice Wise. Es una persona pequeña y «a veces caminar con vientos fuertes puede ser bastante difícil», dice. Falta la tarea (como yoga y natación) y la falta de fruta fresca es un desafío. Compartir la pequeña estación de investigación remota con diferentes tipos de personas también requiere que sea tolerante y esté preparado para cualquier cosa.

«Las condiciones siempre cambiantes significan que a veces lo que planeaste no sucede o siempre sucede de la manera que quieres», dice. «También tienes que ser capaz de pensar un poco fuera de la caja, porque no puedes ir a la ferretería o la tienda si necesitas algo».

Entonces, SpaceX quiere enviar a 100 personas en el primer viaje. ¿Qué tipo de grupo es ideal? ¿Todo un género? Coed?

Los grupos de hombres no son una buena idea. Las mujeres suelen brindar más apoyo que los hombres en sus interacciones con otros miembros del grupo, y los grupos exclusivamente masculinos pueden ser más competitivos, dice. Namni Goel, investigador de la Universidad de Pensilvania que escribió sobre sexo y género en la adaptación espacial. Otros estudios muestran que a las tripulaciones mixtas les va mejor que a todos los hombres, porque agregar mujeres a una tripulación solo los hombres pueden hacer a los hombres menos territoriales y groseros.

Hay menos investigación sobre grupos de mujeres y los estudios en el espacio y otros entornos aislados y cerrados a menudo utilizan muestras pequeñas. También es importante considerar las diferencias individuales al pensar en la composición del grupo para misiones espaciales, agrega Goel. Según Bishop, los grupos exclusivamente femeninos pueden no ser tan buenos como los grupos mixtos, ya que las mujeres tienden a enfocarse mucho en construir relaciones interpersonales, y tener hombres cerca podría hacer que se concentren más en la tarea específica que tienen entre manos.

También debería haber un rango de edades, ya que los jóvenes tienden a ser más flexibles en su pensamiento, mientras que las personas mayores tienen más experiencia y perspectiva, según Bishop. La diversidad del conjunto de habilidades también es importante, aunque los grupos grandes de más de 30 personas tienden a dividirse en grupos pequeños, agrega. Esto crea una mentalidad de «nosotros y ellos», por ejemplo, «nosotros los científicos contra todos los demás» o «nosotros los ingenieros contra todos los demás». Los líderes deberán prestar atención a esta situación y asegurarse de que las personas tengan un fuerte sentido de propósito común.

¿Qué pasa con los desafíos psicológicos?

El espacio es hermoso, pero también solitario. Cuando estás atrapado en una nave espacial, no puedes simplemente ir a visitar a tus amigos y familiares. Wise, el científico que trabaja en la Antártida, tiene cierta experiencia con la nostalgia. Su abuela murió mientras ella estaba inmóvil y fue un momento difícil para ella, dice. Pero podía llamar a su familia al menos una vez a la semana y mantenerse en contacto por correo electrónico.

Durante un viaje a Marte, la comunicación con la Tierra probablemente se retrasará entre 20 y 40 minutos. Esto no solo significa que no hay más comunicación inmediata con el control de la misión en situaciones de emergencia, sino también llamadas semanales a los seres queridos. Las personas que caminan tendrán que ser más resistentes a la soledad.

Hay muchos que aún no conocemos sobre los desafíos psicológicos de una misión a Marte. En la Estación Espacial Internacional, por ejemplo, los astronautas pueden mirar por la ventana y mirar la Tierra. En un viaje a Marte, llegará un momento en que nuestro planeta se verá como una pequeña estrella. Nadie sabe cómo reaccionará la gente ante esto.

Pero volar en el espacio también puede ser una experiencia positiva, por supuesto. Los astronautas que miran la Tierra desde el espacio han informado de profundos cambios psicológicos, que a menudo se denominan «efecto de visión general». Se ha descrito como un sentimiento de claridad mental y un sentido de un nuevo tipo de perspectiva y autoconciencia. «Mirando la Tierra durante un año y viendo el impacto que nuestra presencia tiene en el medio ambiente, especialmente en algunas partes de Asia, sabes que me hace sentir que todos pueden hacer más, incluyéndome a mí, para hacer La Tierra. un lugar mejor para los futuros residentes ”, dice Scott Kelly, quien pasó 340 días en la ISS, el tiempo más largo que un estadounidense ha vivido en el espacio.

Wilmore, otro astronauta de la NASA, dice que los vuelos espaciales son «mucho más de lo que puedes imaginar». Piense en dejar el planeta y dar la vuelta al mundo en 90 minutos: «Vea cómo cambia y es simplemente asombroso», dice. «Hay una sensación de ingravidez: te sientes como Superman porque puedes volar y mover objetos pesados. Es realmente emocionante. «

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