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¿Qué significa el trato de la televisión por Internet de Sony con Viacom para su sala de estar?

El futuro de la televisión está a la vanguardia y puede que no se vea tan diferente al presente. El periodico de Wall Street informó ayer que, en el primer acuerdo de este tipo informado públicamente, Viacom llegó a un acuerdo provisional con Sony para que sus populares canales de televisión por cable estén disponibles en un servicio de Internet de televisión de pago. Si eso sucede, el acuerdo podría marcar el comienzo de una nueva era de competencia entre los proveedores de cable y las empresas de tecnología que desean transmitir señales a través de Internet. Pero, ¿estas nuevas alianzas remodelarán la televisión o simplemente la reempacarán para nuevos dispositivos?

Sony se negó a comentar y Viacom no respondió a una solicitud de entrevista. Pero conformarse diario, El servicio de Sony, que se rumorea desde hace mucho tiempo, traerá canales de cable como Nickelodeon y Comedy Central a los televisores PlayStation y Sony. Es parte de un esfuerzo por construir una alternativa de cable creíble, que habría incluido conversaciones con Walt Disney Co., Time Warner y CBS. los New York Times informó que el servicio de Sony podría lanzarse hasta fin de año.

Las empresas de tecnología compiten por ser las primeras

Sony no es el primero en buscar un acuerdo de este tipo. Se dice que Intel, Google y Apple están buscando acuerdos similares con programadores, con el fin de construir un servicio llamado «top» que agregue brillo al hardware que venden.

«El acuerdo destaca cómo el consumo de video y televisión en línea está cambiando drásticamente los modelos comerciales tradicionales de televisión paga», dijo Fernando Elizalde, analista de Gartner, en un correo electrónico. En Europa, las empresas de cable ya ofrecen los mejores servicios en televisores inteligentes y las emisoras de servicio público están lanzando aplicaciones de televisión inteligente. La relación de Sony con Viacom «es sólo uno de los modelos comerciales emergentes que estamos viendo», dijo Elizalde.

Pero el acuerdo de Viacom, que parece estar aún por finalizar, es el primer acuerdo con Estados Unidos que se da a conocer públicamente. Como el Veces señala, la filtración podría funcionar en beneficio de Sony, haciendo que otros programadores sean más propensos a firmar asociaciones.

Lo mismo, cable diferente

Incluso si todos los acuerdos se cumplen, es posible que el espectador promedio no encuentre la televisión por Internet como una mejora significativa con respecto a las versiones por cable y satélite. Lo que les espera a los cortadores de cable (y al senador John McCain) es un servicio de cable desagregado que les permite comprar canales individuales a la carta. Pero nada de eso parece ser parte del arreglo Sony-Viacom. «El diablo estará en los detalles del acuerdo final», dijo Jim Nail, analista de Forrester. «Porque la especulación inicial aquí es que Viacom continuará vendiendo un paquete de sus diversas redes, en cuyo caso es el mismo cable diferente».

Al mismo tiempo, Viacom puede resultar ser el negocio más fácil que Sony puede hacer. Viacom y CBS Corp., ambas bajo el control del magnate de los medios Sumner Redstone, luchan regularmente con las compañías de cable y satélite por las tarifas que pagan para llevar su programación, y no dudan en interrumpirla en los hogares de los clientes mientras negocian. . Dadas estas batallas, tiene sentido que la empresa esté abierta a considerar medios alternativos de distribución, aunque solo sea como una cobertura contra las empresas de cable y satélite que acumulan demasiado apalancamiento.

«Las cuatro principales cadenas de televisión serán las últimas en ir en esta dirección».

¿Y si Sony quisiera, digamos, firmar un acuerdo con NBC Universal? NBC es propiedad de Comcast, que tiene pocos incentivos para darle a cualquiera una razón para renunciar a su operador de cable. Cualquier asociación con Sony parece, en el mejor de los casos, poco probable. «Comcast solo tomará esa llamada si veo suficiente impulso de otros proveedores de contenido como para sentir que necesita comenzar a moverse en esa dirección», dijo Nail. «Claramente, las cuatro principales cadenas de transmisión serán las últimas en ir en esta dirección. Se necesitarán muchos otros movimientos para que lleguen a un punto en el que digan: «No tenemos otra opción».

Al mismo tiempo, dijo Nail, el acuerdo de Viacom es significativo porque muestra a los programadores que son más flexibles sobre dónde y cómo entregar videos a sus clientes. «El negocio de la televisión tradicional ha detenido los cambios provocados por la tecnología durante al menos una década, probablemente más», dijo. “Pero eso me indica que ya no puedo pisarle los talones y decir ‘no’. La tecnología y el comportamiento del consumidor activado por esta tecnología alcanzan ese pico de las inundaciones donde finalmente se rompe la presa ”.

Dicho todo esto: este no es el comienzo de la gran separación. El acuerdo de Viacom sugiere que los consumidores están a punto de obtener una alternativa a los paquetes de televisión por cable y satélite a los que están acostumbrados. Quizás Sony y Viacom sorprendan al mundo ofreciendo opciones reales a los consumidores. Pero la «alternativa» que están construyendo puede resultar ser el mismo paquete entregado de una manera ligeramente diferente y por el mismo alto costo. Si es así, la verdadera revolución tendrá que esperar.

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