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¿Qué puede hacer la tecnología PLM por las empresas?

La mayoría de la gente ha oído hablar de la gestión del ciclo de vida del producto (PLM), pero sigue siendo una de las suites de software empresarial menos comprendidas. Bromeo diciendo que si le preguntas a cinco consultores su definición de PLM, obtendrás seis respuestas diferentes. La mayoría de las respuestas incluirán algo parecido a: «La gestión del ciclo de vida del producto es el proceso de gestionar el ciclo de vida de un producto» y, a menudo, añadirá «de la cuna a la tumba». No es muy útil, ¿verdad?

Este artículo dará un poco más de claridad al tema de PLM. PLM es tanto un proceso como un paquete de software. Pero, ¿qué valor ofrece el proceso (y su software) a una empresa? La gestión del ciclo de vida del producto es una estrategia habilitada por software para mejorar los procesos de conceptualización, diseño, desarrollo y gestión de productos con el fin de impulsar niveles más altos de rentabilidad del producto. PLM es un conjunto integrado de aplicaciones que ayuda a las empresas a mejorar la innovación de productos, el desarrollo de productos y el rendimiento de la ingeniería. Actualmente, la definición de PLM se está expandiendo más allá de esos límites para respaldar las operaciones de manufactura y servicios, particularmente en manufactura. PLM es utilizado principalmente por empresas industriales, pero otras también han encontrado beneficios, incluidas las empresas orientadas a servicios.

¿Qué es PLM?

Con eso como trasfondo, profundicemos en algunos tipos diferentes de tecnología PLM disponibles en la actualidad. En realidad, las funciones principales de PLM se denominan más acertadamente gestión de datos de productos (PDM). PDM sirve como la columna vertebral para la mayoría de los sistemas PLM y proporciona tres capacidades importantes que ayudan a las empresas a controlar los datos de los productos; permitir un acceso fácil y selectivo a la información; y proporcionar un mecanismo para compartir esos datos con los empleados fuera del área de ingeniería o I + D.

Marco Tech-Clarity-PDM
El marco de Tech-Clarity PDM consta de tres capacidades importantes que ayudan a las empresas con los datos.

PDM administra productos, listas de materiales, información relacionada con los productos (que a menudo incluye archivos de diseño asistido por computadora (CAD)) y las complejas relaciones entre estas piezas de información.

Más allá de PDM, las suites PLM más amplias agregan:

  • A proceso Orientación para ayudar a orquestar procesos importantes como la gestión de cambios de ingeniería, los procesos de aprobación y la liberación para la fabricación.
  • A proyecto contexto para ayudar a gestionar programas complejos de ingeniería y desarrollo de productos

Algunos van más allá incluso de esas funciones y ofrecen:

  • A portafolio perspectiva para ayudar a las empresas a tomar decisiones críticas y de compensación relacionadas con sus inversiones en productos

Sin embargo, el verdadero poder de la tecnología PLM no proviene de las capacidades individuales, sino de su integración. PLM ayuda a las empresas a adoptar una visión coherente y holística de sus productos y procesos relacionados con ellos. Mantener la información del producto centralizada proporciona a las empresas valiosas eficiencias y les ayuda a gestionar mejor el impacto de los cambios. Ayuda a las empresas a gestionar la complejidad de los productos actuales, incluido el cambio hacia productos inteligentes orientados a sistemas que combinan capacidades mecánicas, electrónicas y de software.

La tecnología PLM también ayuda a gestionar la complejidad del entorno global de desarrollo y fabricación de productos. Lo logra a través de un fuerte elemento de colaboración. Desarrollar y entregar productos rentables requiere aportes y comentarios de muchos dentro y fuera del negocio. PLM comparte la información del producto de forma integrada y visual. La tecnología PLM moderna va más allá de eso para proporcionar técnicas colaborativas de orientación social, adaptando nuevas técnicas de redes sociales a las necesidades de los equipos de innovación de productos.

Por ejemplo, una empresa que desarrolla una nueva lavadora podría capturar ideas y requisitos en PLM. Podrían utilizarlos para desarrollar algunos diseños conceptuales y colaborar en ellos con el departamento de marketing. Luego, podrían administrar el proyecto de desarrollo de nuevos productos a través del diseño de todas las especificaciones, componentes, software, documentación y otros entregables relacionados necesarios para lanzar un producto exitoso. Idealmente, también gestionarían los procesos de fabricación y servicio con PLM.

La tecnología PLM como plataforma de innovación

El mercado de software PLM es muy dinámico en comparación con algunas suites, como ERP, cuyo alcance y funcionalidad se han mantenido relativamente estables durante años. El gráfico de expansión de PLM de cuatro dimensiones de Tech-Clarity muestra que PLM se está expandiendo para admitir:

  • Más personas y roles, incluidos los departamentos ascendentes y descendentes, como fabricación y servicio, así como terceros, incluidos socios, proveedores y clientes.
  • Más procesos, incluidas funciones importantes como la gestión de costes del producto, el cumplimiento del producto y la sostenibilidad.
  • Funciona hacia arriba y hacia abajo en el ciclo de vida del producto, proporcionando soporte para el «front-end» de la innovación durante todo el camino a través del servicio y el soporte.
  • La incorporación de una visión más rica del producto, que evoluciona desde las raíces tradicionales de centrarse principalmente en información técnica del producto para incluir datos comerciales como datos de marketing.
Expansión PLM de cuatro dimensiones de Tech-Clarity
Las cuatro dimensiones de Tech-Clarity de la expansión PLM muestran los efectos de largo alcance que PLM puede tener en ciertos aspectos de una empresa.

Esta expansión hace que muchos expertos de la industria se refieran a PLM como la «plataforma de innovación de productos». Independientemente de cómo se llame, PLM ciertamente está cambiando. De hecho, quizás una de las mayores diferencias en las diversas definiciones de PLM antes mencionadas proviene de si incluye herramientas de diseño con las capacidades empresariales de PLM. Independientemente de la definición, estamos viendo una integración más estrecha en las dos categorías de aplicaciones con los principales proveedores de PLM que ofrecen ambos en sus paquetes de software. La definición de plataforma de innovación de productos refleja mejor la forma en que las soluciones PLM pueden crear y gestionar un «hilo digital» de información sobre un producto a lo largo de su ciclo de vida.

Marco de la plataforma de innovación de productos Tech-Clarity
El marco de la plataforma de innovación de productos Tech-Clarity muestra cómo PLM encadena el hilo del desarrollo de productos a través de múltiples funciones comerciales.

Ninguna discusión sobre PLM estaría completa sin mencionar el impacto que tendrán algunas de las últimas tendencias de fabricación en el futuro de PLM. El software PLM y la plataforma de innovación de productos están evolucionando para respaldar algunas iniciativas muy importantes:

  • Internet de las cosas, que está cambiando la forma en que las empresas y los clientes interactúan con los productos;
  • nuevas técnicas de fabricación como la impresión 3D (fabricación aditiva);
  • nuevos materiales como compuestos avanzados;
  • nuevas técnicas de diseño como el diseño generativo;
  • computación en la nube; y
  • informática móvil y realidad aumentada.

Estos cambios en la industria están generando muchos cambios en la estructura del PLM. Los cambios abarcan herramientas de diseño como CAD e ingeniería asistida por computadora hasta los procesos PLM de nivel empresarial.

Dados los diferentes tipos de PLM y la naturaleza en evolución y expansión de la tecnología, hay mucho que considerar cuando se busca un sistema PLM, porque el alcance, los objetivos y los beneficios de las implementaciones de PLM varían según la estrategia de la empresa. Otra consideración es que comprar PLM requiere equilibrar los objetivos a corto y largo plazo. Y una cosa más a considerar es que las estrategias de los principales proveedores de PLM cambian a medida que intentan evolucionar, por lo que es aún más importante comprender sus estrategias que sus productos existentes.

Comprender qué es PLM, qué hace y qué puede hacer por las empresas es un primer paso para seleccionar el paquete de software PLM adecuado para su empresa.

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