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¿Qué podemos aprender sobre el viaje de SpaceX a la luna de la misión Apolo 8?

El anuncio sorpresa de ayer de SpaceX de que enviará a dos ciudadanos privados alrededor de la Luna el próximo año puede marcar un gran hito: la versión Apolo 8 de la industria espacial privada. Esa misión fue precursora de la exploración lunar más avanzada de la NASA y allanó el camino para el primer aterrizaje en la luna. Las lecciones del Apolo 8 pueden darnos pistas sobre lo que sigue para las ambiciones de SpaceX en la luna.

La misión Apolo 8 ayudó a la NASA a prepararse para aterrizar en la luna. SpaceX enfrentará algunos desafíos similares en su misión mensual. Como Apollo 8, los clientes de Elon Musk no podrán regresar a la Tierra si algo sale mal; estarán solos para la misión, que se espera que dure una semana. Esto incluye la enfermedad: uno de los astronautas del Apolo 8 se enfermó durante la misión, por ejemplo. Y la misión será una prueba de la nave espacial SpaceX: debe realizar maniobras precisas para llegar a la luna. y regreso. Esto es mucho más complicado que los viajes a ISS SpaceX de forma regular. Para comprender un poco más sobre la misión SpaceX, podría ser útil conocer la historia del Apolo 8.

El Apolo 8 despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida el 21 de diciembre de 1968 con una misión engañosamente simple: transportar a tres astronautas, el comandante de la misión Frank Borman, el piloto del módulo de comando James Lovell y el piloto del módulo lunar William Anders a la Luna y viceversa. Nadie lo ha hecho antes, por lo que esta misión fue un primer paso fundamental para el eventual aterrizaje de la NASA en la Luna.

Borman, el líder de la misión, fue llamado a Houston por Deke Slayton, director de operaciones de la tripulación de vuelo. Allí, le dijeron a Borman que el programa espacial ruso enviaría una misión a la luna antes de fin de año. «Queremos cambiar el Apolo 8 de un vuelo orbital terrestre a un vuelo orbital mensual», dijo Slayton, según Frank Poole en su libro. Earthrise: cómo el hombre vio la Tierra por primera vez. «Sé que no nos lleva mucho tiempo, así que tengo que preguntarte, ¿quieres hacerlo o no?»

Ninguna nave había pasado antes de la órbita de la Tierra. Eso significó nuevos desafíos. Por ejemplo, si algo salía mal, los astronautas no podían regresar a casa de inmediato. Además, la nave espacial volaría detrás de la Luna, lo que interrumpiría la comunicación con la Tierra.

Borman rápidamente dijo que sí.

Borman era un astronauta experimentado que se unió a la NASA en 1962 como parte del segundo grupo de astronautas y fue el piloto de comando de la misión Gemini 7, volando con Jim Lovell en 1965. Su tripulación lo reunirá con Lovell, a quien volaría bajo el mando. . Módulo y traer a William Anders, que se estaba entrenando para pilotar el Módulo Lunar. La tripulación se puso a trabajar preparándose para la misión. Para diciembre, estaban listos.

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El Apolo 8 despegó la mañana del 21 de diciembre. Saturno V «era fuerte, ruidoso y vibrante», recordó Borman. una historia oral de la NASA. Cuando la tripulación se alejó volando de la Tierra, se convirtieron en las primeras personas en ver toda nuestra casa.

Luego de 55 horas de vuelo, la tripulación se preparó para ajustar el vuelo para que pudiera entrar en órbita en el lado opuesto de la luna, lo que hizo el 24 de diciembre, a las 68 horas de la misión. La combustión se extinguió correctamente y la nave espacial comenzó la primera de 10 órbitas alrededor de la Luna, a unas 60 millas náuticas sobre la superficie lunar.

Es famoso que, cuando los astronautas daban vueltas en círculos por el lado lejano de la luna, vieron a la Tierra elevarse por encima del horizonte lunar. Anders y Borman rápidamente tomaron sus cámaras y comenzaron a tomar fotografías, lo que resultó en una de las imágenes más icónicas jamás tomadas, Earthrise.

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El momento golpeó profundamente a los astronautas. [T]oh mi el significado de esto [is that the Moon is] aproximadamente del tamaño de tu puño con el brazo extendido «, Anders mencionado en una entrevista de Historia Oral, «Puedes imaginar… [that at a hundred arms’ lengths the Earth is] hasta [the size of] un camino polvoriento. [A]Y cien distancias lunares en el espacio son realmente nada. Ni siquiera has ido a ningún lugar del próximo planeta. Así que aquí está este globo terráqueo que parecía un adorno de árbol de Navidad muy frágil, no [an infinite] extensión [of] granito… [and seemingly of] una insignificancia física y, sin embargo, era nuestro hogar … «

Earthrise ha sido nombrada una de las imágenes ambientales más influyentes jamás capturadas. Como el de Carl Sagan comentarios famosos sobre la Tierra como un punto azul pálido en el espacio, la imagen fue un claro recordatorio de la fragilidad de nuestro planeta de origen. Sería un símbolo icónico para el movimiento ambiental en los próximos años.

La tripulación también realizó un recorrido por la nave espacial en Nochebuena, en un programa de televisión en vivo visto por casi mil millones de personas. Luego dejaron la órbita lunar y regresaron a la Tierra. Volvieron a entrar en la atmósfera de la Tierra el 27 de diciembre, a una velocidad de 24.500 millas por hora.

Mientras que la misión SpaceX, dos turistas se van y, obviamente, la NASA ya ha sido pionera en viajes. Pero las maniobras realizadas por Apollo 8 ayudan a demostrar la complejidad técnica de tal misión, incluso si esta nueva misión probablemente se llevará a cabo de forma autónoma, simplemente transportando pasajeros a lo largo del viaje. La agencia pudo probar varios hitos importantes en 1968: realizar quemaduras críticas e inyecciones orbitales para llevar la nave espacial a una nueva órbita y salir de nuevo, mientras producía imágenes que inspirarían al mundo. La misión de 2018 podría transmitir su propia versión de Earthrise, justo cuando el gobierno del presidente Donald Trump está tratando de desmantelar la protección ambiental. Medio siglo después de ese vuelo a la luna, SpaceX podría dejar su huella en los libros de historia, quizás de formas que aún no anticipamos.

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