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¿Qué es un dispositivo de almacenamiento externo?

Un dispositivo de almacenamiento externo, también conocido como almacenamiento auxiliar y almacenamiento secundario, es un dispositivo que contiene todo el almacenamiento de datos direccionables que no se encuentra dentro del almacenamiento o la memoria principal de una computadora. Un dispositivo de almacenamiento externo puede ser extraíble o no extraíble, temporal o permanente y accesible a través de una red cableada o inalámbrica.

El almacenamiento externo permite a los usuarios almacenar datos por separado del almacenamiento principal o primario y la memoria de una computadora a un costo relativamente bajo. Aumenta la capacidad de almacenamiento sin tener que abrir un sistema.

El almacenamiento externo se usa a menudo para almacenar información a la que se accede con menos frecuencia mediante aplicaciones que se ejecutan en una computadora de escritorio, computadora portátil, servidor o dispositivo móvil, como un teléfono inteligente o tableta Android o iOS.

Para las PC, un dispositivo de almacenamiento externo a menudo consta de unidades de disco duro (HDD) estacionarias o portátiles, o unidades de estado sólido (SSD) conectadas a través de una conexión USB o FireWire, o de forma inalámbrica.

Para las empresas, un dispositivo de almacenamiento externo puede servir como almacenamiento primario conectado a servidores a través de conmutadores Ethernet o Fibre Channel, o como almacenamiento secundario con fines de respaldo y archivo. El almacenamiento externo ofrece arreglos de almacenamiento híbrido, flash completo y HDD para almacenamiento basado en bloques, en archivos o en objetos, o una combinación de estos tres protocolos conocidos como almacenamiento unificado. Las redes de área de almacenamiento (SAN) para almacenamiento a nivel de bloque y los dispositivos de almacenamiento conectados a la red (NAS) para almacenamiento basado en archivos son ejemplos de almacenamiento externo.

Otro caso de uso común para un dispositivo de almacenamiento externo es transportar datos entre sistemas informáticos en el sitio y fuera del sitio.

Al mover grandes cantidades de datos a la nube, los proveedores suelen utilizar dispositivos de almacenamiento externos en una práctica conocida como siembra de nubes. Debido a que mover decenas de terabytes de datos a través de una red puede llevar horas o días, los clientes colocan sus datos en un dispositivo de almacenamiento externo y luego envían el dispositivo al proveedor elegido para copiarlo localmente. Después de la siembra inicial, solo los datos modificados se moverán a través de la red a la nube para fines de respaldo, archivo o recuperación ante desastres (DR).

Tipos de dispositivos de almacenamiento externo y las ventajas y desventajas de cada uno

Los dispositivos de almacenamiento externo vienen en muchas formas, tanto extraíbles como no extraíbles. Una característica compartida es que no son volátiles y los datos se almacenan fuera de la computadora o en múltiples computadoras (servidor, escritorio, dispositivo móvil, etc.) leyendo y escribiéndoles datos.

Unidad de disco duro externa
Disco duro externo

Los dispositivos de almacenamiento externo portátiles y fijos comunes incluyen HDD, un tipo de almacenamiento magnético y SSD, que utilizan tecnología flash con capacidades desde el rango de gigabytes hasta 10 terabytes (TB) y más.

Si bien el precio del flash ha bajado, los discos duros comparables siguen siendo considerablemente más baratos de comprar. Debido a que no hay partes móviles para flashear las SSD, son significativamente más rápidas y más duraderas que las HDD. Los discos duros externos y las unidades flash se utilizan a menudo para la protección de datos, la copia de seguridad, la recuperación ante desastres y la retención a largo plazo.

Optane SSD
Unidad de estado sólido Optane basada en 3D XPoint de Intel

La cinta es otro tipo de almacenamiento magnético extraíble. El formato de cinta más común en la actualidad es Linear Tape-Open (LTO). Las especificaciones LTO fueron desarrolladas por Hewlett-Packard, IBM y Seagate Technology en 1997.

La primera generación de LTO, LTO-1, admitía una capacidad de 200 GB comprimidos a una velocidad de transferencia comprimida máxima de 40 megabytes por segundo (MBps). La última generación, LTO-8, admite 32 TB a 1180 MBps. La hoja de ruta para LTO-9 requiere 62,6 TB a 1770 MBps.

Unidad y cinta LTO-8
Medios y unidad de cinta Linear Tape-Open 8 (LTO-8)

Debido a que el precio de los discos duros ha bajado mientras que las capacidades han aumentado, los discos duros han reemplazado en gran medida a la cinta como medio principal de respaldo. Sin embargo, la cinta todavía se utiliza con frecuencia para el archivo y la recuperación ante desastres debido a su portabilidad y capacidad para almacenar más datos por cartucho.

Las empresas suelen hacer copias de seguridad de los datos primarios en los discos duros como un nivel de almacenamiento secundario y luego descargan los datos en cinta para el archivado a largo plazo y los niveles de almacenamiento de recuperación ante desastres, a menudo utilizando bibliotecas de cintas con manejo automatizado de cartuchos.

imagen de la biblioteca de cintas automatizada
Una biblioteca de cintas automatizada

Otro tipo de dispositivo de almacenamiento externo es el almacenamiento óptico, que escribe y lee contenido digital usando un láser. En esta categoría se incluyen los medios extraíbles, como los discos compactos (CD) en formatos como CD-ROM, CD-R y CD-RW, que prácticamente no existen para el almacenamiento informático; DVD con una capacidad de 4,7 GB de una sola cara y 9,4 GB de doble cara; y Blu-ray, con una capacidad de 5 GB de una capa y 50 GB de doble capa.

Imágenes de medios ópticos
Formatos de medios ópticos

Aunque es más duradero que la cinta, el almacenamiento óptico es más lento que el disco duro. Las bibliotecas ópticas, o jukeboxes, amplían enormemente la utilidad del almacenamiento óptico cuando se trata de archivado a largo plazo y DR.

Las unidades flash USB pequeñas y extraíbles y las tarjetas multimedia para teléfonos inteligentes, tabletas, cámaras, etc., son ejemplos de dispositivos de almacenamiento externo portátiles y extraíbles en un factor de forma pequeño (SFF).

unidad USB
Imagen de la unidad flash USB

Si bien no es un dispositivo en sí mismo, la nube es otra forma de almacenamiento externo que utilizan las empresas, para el backend como servicio, la recuperación ante desastres como servicio, la infraestructura como servicio y el almacenamiento como servicio, y las personas.

Entre los tipos más comunes y útiles de almacenamiento externo en la nube se encuentran los servicios para compartir archivos, como Box y Dropbox.

Almacenamiento externo frente a almacenamiento interno

El almacenamiento externo no volátil generalmente tiene un rendimiento inferior y es menos costoso que el almacenamiento interno volátil, también conocido como almacenamiento principal o primario, que contiene datos a los que el procesador y las aplicaciones de una computadora acceden con frecuencia. Un dispositivo de almacenamiento externo también suele ser mucho más fácil de agregar y admitir que el almacenamiento interno porque no es necesario abrir físicamente una computadora para agregar capacidad o reemplazar una unidad.

Nota: No todo el almacenamiento activo o primario es interno, al igual que no todo el almacenamiento externo y secundario consiste en un dispositivo conectado directamente a una computadora, por ejemplo, la nube o una matriz de almacenamiento. Por ejemplo, en un entorno de almacenamiento por niveles, el almacenamiento primario puede consistir en datos de aplicaciones transaccionales o de misión crítica almacenados en HDD y SSD en un NAS o SAN centralizado que ofrece un rendimiento excepcionalmente alto.

Seguridad y protección de datos

Debido a que la seguridad y la integridad de los datos son de suma importancia para las empresas, las organizaciones rara vez implementan dispositivos de almacenamiento externos portátiles a nivel de consumidor. Las mejores prácticas de seguridad para los centros de almacenamiento externo de clase empresarial incluyen el cifrado y la autenticación de datos.

La autenticación protege los datos al garantizar que los recursos de almacenamiento externo solo estén disponibles para usuarios autorizados y redes confiables. El cifrado protege los datos en reposo en el propio dispositivo de almacenamiento externo y de un extremo a otro a medida que los datos se transmiten entre el almacenamiento externo y el sistema informático o dispositivo móvil que accede a esa información.

La copia de seguridad y el archivo de datos son herramientas para proteger los datos de almacenamiento externo. Es especialmente importante tener una copia de seguridad disponible cuando los datos en un dispositivo de almacenamiento externo se dañan debido a un software o falla mecánica, virus o falla del dispositivo de almacenamiento externo.

La duplicación de datos en otro dispositivo de almacenamiento a través de técnicas como instantáneas y RAID es otra forma útil de proteger los datos contra pérdidas catastróficas en caso de que algo le suceda a un dispositivo de almacenamiento externo y a los datos que contiene.

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