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¿Por qué todos están decepcionados de que Google esté comprando Nest?

La adquisición de Nest Labs por 3.200 millones de dólares por parte de Google tiene sentido en el papel: el CEO de Nest, Tony Fadell, dice que obtendrá la capacidad de expandir su negocio sin preocupaciones por el efectivo o la infraestructura, mientras que Google tiene una empresa líder en el desafiante mercado de hogares inteligentes y un equipo capacitado en la construcción de productos bien diseñados que combinan hardware, software y servicios. (Y cómo: antes de que Nest, Fadell y el cofundador Matt Rogers dirigieran los equipos de iPod y iPhone de Apple). Es una situación en la que todos ganan, y los inversores de Nest suenan extasiados. «Es un retorno fantástico», dijo Peter Nieh de Lightspeed Venture Partners. El periodico de Wall Street.

Pero aparte de los jugadores directamente involucrados en el trato, hubo una segunda reacción más visceral: la decepción. Nest fue el primero de una nueva ola de nuevas empresas de hardware creadas por ingenieros y ejecutivos ansiosos por aplicar su experiencia en la construcción de teléfonos inteligentes a nuevos mercados, una misión perfectamente capturada por el espíritu incontenible de entrevistas y apariciones de Fadell. Pero la venta de Nest parece haber socavado el optimismo de esas empresas y, quizás no por coincidencia, han resaltado una creciente desconfianza en el propio Google, una desconfianza compartida por los consumidores comunes, los inversores en tecnología y los defensores de la privacidad por igual.

Aunque Fadell dice que Nest seguirá siendo en gran medida independiente, con su propia identidad, equipo e incluso oficinas intactas, sin duda pasará a formar parte de Google. «Está en algún lugar entre YouTube y Motorola», dijo Fadell ayer, describiendo dos de las adquisiciones más famosas del gigante de las búsquedas. Motorola se ha mantenido casi completamente independiente, un «firewall» lejos del equipo de Google Android, mientras que YouTube se ha integrado cada vez más con el tiempo, con un reciente arrebato de ira cuando su sistema de comentarios estaba vinculado a la red social de nicho Google+.

Entonces, ¿qué pasará con Nest? Fadell calificó ayer cualquier especulación como «totalmente prematura», pero eso no ha impedido que los clientes se preocupen, y la mayoría parece creer que Google «destruirá» Nest de diversas formas, con la integración de Google+ siendo reemplazada por una serie de pecados potenciales. A otros les preocupa que Nest sea víctima de la guerra de plataformas en curso contra Apple, aunque Fadell dice que la compañía seguirá apoyando iOS.

Otros se han preguntado, tal vez un poco de hecho, si Nest se convertirá en otro más en una larga lista de empresas adquiridas por Google en una explosión de publicidad, solo para desaparecer años después.

Visto desde la distancia, la reacción es similar a la de Avis al comprar Zipcar: el temor de que un gigante más lento y menos innovador acabe con el espíritu y el ritmo de una querida startup. La diferencia, por supuesto, es que Google es en sí misma una de las empresas más ricas e innovadoras del mundo. El hecho de que incluso tenga el olor de un gigante pesado es extraño, especialmente porque para los inversores en tecnología, el negocio de Nest huele a dominación fría.

Los consumidores no son los únicos que se sienten un poco molestos por la adquisición de Nest por parte de Google. La noticia de ayer planteó una gran pregunta entre los capitalistas de riesgo en Silicon Valley. ¿Cómo se juega cuando Google es uno de los mayores inversores en tecnología y también uno de los mayores compradores de nuevas empresas tecnológicas? «La adquisición de Nest fue una gran ganancia para nosotros, por supuesto», dijo uno de los inversores de la empresa, que pidió permanecer en el anonimato. «Pero al mismo tiempo, hay que preguntarse si esta empresa podría haber sido 10 veces más grande si hubiera seguido funcionando por su cuenta».

¿Se puede confiar en Google Ventures para mantener los intereses del fundador separados de los de sus partidarios?

Los emprendedores enfrentan un problema similar. Google dijo que su brazo de riesgo es completamente independiente del negocio principal, pero eso siempre ha parecido una ilusión, y la adquisición de ayer solo reforzará la percepción de que tomar una inversión de Google Ventures une una startup cercana a la propia Google. «Está enviando señales realmente contradictorias», dijo otro inversor de Nest. Un emprendedor podría mirar esto y ver el beneficio: una inversión de Google Ventures significa que una compra por parte de Google es más probable en el futuro. Pero para los emprendedores verdaderamente ambiciosos que quieren lidiar con titanes de la tecnología como Google y Facebook, la pregunta ahora es: ¿se puede confiar en Google Ventures para mantener los intereses del fundador separados de sus partidarios?

El tema de la confianza es quizás el más importante de todos. Fadell una vez me describió el termostato Nest como nada más que un interruptor de encendido / apagado de varios tonos, un matiz que se obtiene al recopilar grandes cantidades de datos sobre sus patrones de vida y necesidades energéticas. Agregar estos datos a la formidable colección de información de Google sobre casi todos los que usan Internet ha causado temores inmediatos entre los defensores de la privacidad y una base creciente de escépticos que afirman que el modelo comercial de Google con publicidad crea una cultura anti-privacidad.

Y el momento no fue bueno para el contraargumento: unas horas antes del anuncio de Nest, Google aclaró que un plan controvertido para permitir que los usuarios de Google+ envíen correos electrónicos fácilmente a casi cualquier persona en Gmail sería más privado para los usuarios de «alto perfil». . ”. Es otro de una larga lista de confusos mensajes de privacidad de Google, y el equipo de Nest ha hecho poco para disipar las preocupaciones.

dar a Google la oportunidad de adquirir más datos y, por lo general,

Co-fundador Matt Rogers escribió que la empresa «se toma en serio la privacidad», y que su política de privacidad limita el uso de los datos del cliente a «la provisión y mejora de los productos y servicios de Nest». Pero estos servicios sin duda podrían mejorarse integrándose con otros productos de Google, y las implicaciones no están claras: déle a Google la oportunidad de adquirir más datos, y normalmente lo hará. Fadell no descartaría cambios futuros ayer. «Por el momento, no hay cambios en nuestros términos de servicio y eso es todo. Esto es todo lo que puedo decir. «

Es un conjunto extraño de cosas: una empresa joven e innovadora, liderada por algunos de los mejores ingenieros y ejecutivos en el negocio, adquirida y validada por una de las grandes empresas estadounidenses de los últimos 20 años, debería ser un golpe de buenas relaciones públicas. En cambio, hay un coro de preocupación: algunos sinceros, otros artificiales, pero todos basados ​​en el miedo a un Google incontrolado.

Información adicional de Ben Popper

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