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Por qué todas las empresas de almacenamiento de fotos mueren o son compradas

En noviembre de 2013, cuando colapsó el servicio de almacenamiento de fotos de Everpix, el director ejecutivo de su rival, Picturelife, ofreció garantías a los clientes de su empresa. «Tenemos mucho dinero e ingresos en aumento», dijo Nate Westheimer, director ejecutivo de Picturelife. dijo en un tuit. «Todo indica que resistiremos 😀 ¡Me encantaría tener tu negocio!» Pero solo unos meses después, Westheimer reconoció la difícil economía de las empresas basadas en el almacenamiento. Al igual que Everpix, millones de fotos de Picturelife se han almacenado en los servidores de Amazon Web Services, y sus costos han aumentado rápidamente. «Picturelife, una empresa relativamente incipiente, pagará a Amazon más de $ 1 millón solo este año». Westheimer escribió. «Como yo lo veo, es un millón de dólares lo que les impide prosperar y enviarles aún más dinero en el futuro».

La publicación de Westheimer fue siniestra. jueves, el vendió Picturelife al centro de medios digitales Streamnation por un monto no revelado. Todos menos dos de los ocho empleados de la empresa, incluido Westheimer, dejarán la empresa. Y aunque Picturelife continuará operando, su fracaso para permanecer independiente es revelador: puede ser simplemente imposible construir un negocio independiente de miles de millones de dólares basado en el almacenamiento de fotos de personas. «Este no es un producto como Snapchat; no despega de la noche a la mañana”, me dijo Westheimer. «Así que necesita esa sostenibilidad financiera en los primeros años, mientras aún está construyendo su base de clientes».

«Este no es un producto como Snapchat. No despega de la noche a la mañana».

La idea detrás de compañías como Picturelife es simple: cada año tomamos más fotos y las almacenamos en más lugares. Está la cámara de tu teléfono, Facebook e Instagram. Pero también hay fotos que ha publicado en Twitter, almacenado en Dropbox o compartido en Flickr. Hay una biblioteca de fotos en su computadora portátil de la que siempre se olvida hacer una copia de seguridad. Y así, desde hace unos años, surgieron un puñado de empresas para tomar todas esas fotos y colocarlas en un lugar central.

Picturelife recaudó $ 4,6 millones de inversores, incluidos Betaworks y SV Angel. En los primeros 15 meses, la empresa atrajo a 200.000 suscriptores. (La compañía no dijo cuántos usuarios pagos había). Pero este otoño, cuando Westheimer salió a recaudar una nueva ronda de financiamiento de los inversores, se encontró con un escepticismo implacable. «Había muchas ideas aterradoras en la comunidad inversora», dice Westheimer. «Por un lado, diría que este espacio está tan lleno de gente que estos gigantes te matarán. Pero todo empresario escucha eso. Lo raro es que dos frases después utilizarían las mismas empresas que se suponía que nos aplastarían. como ejemplos de lo difícil que fue tener éxito en el espacio, porque incluso Ellos no tuvieron éxito».

En este punto, todas las principales empresas de tecnología ofrecen una especie de servicio de fotos para almacenar o compartir. Pero ninguno es tan completo y fácil de usar como Picturelife. El flujo de fotos de Apple es casi incomprensible para mí. El producto fotográfico de Google, aunque muy bueno, está enterrado en Google+. El servicio de almacenamiento de fotos Prime de Amazon acaba de comenzar. El servicio de Facebook está diseñado más para compartir fotos que para organizarlas. El carrusel de Dropbox parece existir solo para ayudar a las personas a consumir su almacenamiento de Dropbox.

Subimos 1800 millones de fotos al día

No es de extrañar que la gente continúe creando servicios superiores: es imposible almacenar tus fotos con Apple, Google o Amazon, y no puedes imaginar que podrías hacerlo mejor. Y la necesidad crece día a día. El año pasado, la planificadora de tendencias Mary Meeker de Kleiner Perkins estimó que subimos 1.800 millones de fotos a Internet al día, en comparación con los 500 millones del año anterior. Pero aunque servicios como Picturelife han atraído a miles de clientes que pagan (soy uno de ellos), no han encontrado lo suficiente para construir un negocio sostenible.

En diciembre, el inversor y escritor Om Malik escribió sobre la necesidad desesperada para una solución fotográfica que va más allá de almacenar fotos e incluso lo ayuda disfrutar su. «La gente no necesita filtros para aplicar efectos interesantes a las fotos, necesita filtros para las fotos de superficie», escribió. «En este momento, es prácticamente imposible encontrar esa foto de hace seis meses, aunque tienes un vago recuerdo de que tomaste esa foto». Las grandes empresas de tecnología se están enfocando en otras cosas, escribió Malik. «Y eso deja amplias oportunidades para las nuevas empresas».

Pero las startups siguen muriendo. Everpix cayó primero. Luego Loom, una especie de scroll infinito, vendió Dropbox y fue la base de Carousel. Picturelife ahora pertenece a StreamNation, que aspira a ser el centro de todos tus archivos digitales: películas, música y fotos. La buena noticia para los suscriptores de Picturelife es que seguirá desarrollándose activamente, aunque con un equipo mayoritariamente nuevo.

Jonathan Benassaya, el exuberante fundador francés de StreamNation, se enfureció ante cualquier sugerencia de que los 250 millones de fotos almacenadas en Picturelife están en peligro. «Dirijo esta empresa con todo mi corazón», dice. «Y me lo tomo como algo personal cuando la gente no confía en nosotros para poder mantener vivo Picturelife. es mi misión Tengo dos hijos; Mi esposa y yo usamos Picturelife todos los días con nuestras familias en Europa y Asia. es un producto no queremos verlo partir».

Dirijo esta empresa con todo mi corazón.

Benassaya cofundó anteriormente Deezer, el servicio de transmisión de música europeo que recientemente se mudó temporalmente a los Estados Unidos. Por el momento, Benassaya lanza StreamNation, una propuesta preocupante para cualquiera que ya haya visto desaparecer algunos de sus servicios de fotografía favoritos. Pero dice que tiene ventajas sobre servicios como Everpix y Loom.

Para empezar, dice, un verdadero centro de medios digitales es más fácil de vender que un servicio fotográfico dedicado. Los estadounidenses gastan alrededor de $ 3 mil millones al año en la construcción de servidores de medios personales en sus hogares, dice Benassaya, y este mercado está listo para ser transformado por la nube. «Si tomas el mercado de consumo y ves lo que hay en su disco duro, en su mayoría son medios», dice. «¿Por qué querrías ofrecerles un servicio en el que tienen que usar un servicio de películas, un servicio de fotos y un servicio de música? Queremos poder acceder a todo nuestro contenido en cualquier dispositivo que queramos, cuando queramos. . «

Más importante aún, StreamNation almacena contenido en sus propios servidores: una propuesta más difícil que AWS, pero aparentemente mucho más económica. “Hoy, Picturelife en Amazon es una gran pérdida mensual”, dice Benassaya. «Hoy PIcturelife, en nuestra plataforma, genera un margen. Y así es como te transformas, simplemente haciendo la elección tecnológica adecuada desde el principio». Picturelife será seis veces más barato de hospedar en sus propios servidores StreamNation que en AWS, dice Benassaya.

Fin de las aplicaciones de almacenamiento de fotos dedicadas

Westheimer, por otro lado, es optimista sobre el futuro de Picturelife, incluso si no será parte de él. Los clientes, dice, “solo pueden confiar en la perseverancia de un emprendedor muy decidido. Creo que es una cantidad increíble de seguridad para el negocio». Mirando hacia atrás, dice, ahora cree que las personas se sentirán más atraídas por los servicios todo en uno como StreamNation que por una aplicación de fotografía dedicada.

Y tal vez sea cierto, racional. Pero emocionalmente, se siente falso. Cuando tu casa se queme, no vuelvas corriendo a buscar tu música y tus películas. Vuelve corriendo a tomar tus fotos. Hasta ahora, nadie ha sido capaz de construir un hermoso hogar digital para nuestras fotos y convertirlo en un negocio sostenible e independiente. La oportunidad sigue ahí, pero parece alejarse de nosotros cada año.

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