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Por qué Microsoft cree que la personalización es el secreto para un mejor diseño del tablero de Xbox One

La estrategia más amplia de Microsoft en los últimos años ha involucrado un fuerte enfoque en el hardware, lo que resultó en una Xbox One S más barata que el año pasado y el lanzamiento el próximo mes de la Xbox One X más poderosa. Pero otro enfoque a largo plazo en la división Xbox, uno que no se puede resolver con componentes más rápidos, hace que el dispositivo sea más fácil y agradable de usar. Este es el trabajo del software y una interfaz de usuario en constante cambio, y eso es en lo que Chris Novak, diseñador jefe de Xbox de Microsoft, pasa sus días.

«Cuando hablas con los clientes y les preguntas qué quieren», me dice Novak, «cuando alineas todas estas cosas, están en conflicto dramático». Dice que crear software para complacer a decenas de millones de usuarios, dado que los juegos han cambiado drásticamente en los últimos tres o cuatro años, es una tarea abrumadora. No hay forma de complacer a todos, pero Novak y su equipo creen que podría haber una manera de hacer más felices a más personas con la experiencia de Xbox a lo largo del tiempo que nunca.

Estamos en una sala de conferencias en la sede de Microsoft en Redmond, Washington, acabamos de encontrarnos con una serie de nuevos conceptos en los que el equipo de diseño está trabajando para mejorar el software básico de Xbox One. Para Novak, diseñar el tablero de Xbox One, el pilar del sistema y la capa de software de los usuarios que interactúan con la mayoría de los juegos al aire libre, es un proceso tan personal como decorar la casa de alguien. Casi siempre implica ideas contradictorias, y las preferencias de una persona a menudo están en desacuerdo con las de otra.

«Es tan íntimo como entrar en la casa de alguien y mirar sus muebles y sala de estar y elegir qué tener a su alrededor», dice Novak. «Puede elegir uno de estos y puede equivocarse para la mayoría de los usuarios. Sabemos que el cambio, cualquier cambio, implica un impuesto sobre la memoria muscular y un impuesto sobre el embarazo cognitivo. «En caso de duda», agregó, «puede que tenga que dejarla en paz». Pero para cambiar algo crítico y hacerlo drásticamente, «tienes que confiar realmente … en que el estado final de esto será mejor para la mayoría de los usuarios».

Novak habla sobre los desafíos de diseñar algo para muchas personas, pero también habla personalmente sobre la experiencia de supervisar el tablero de Xbox One. No es ningún secreto que el software Xbox One ha sido controvertido desde el lanzamiento del dispositivo en 2013. La interfaz a menudo ha confundido a los usuarios, enterrando tareas en submenús y utilizando de forma antieconómica grandes porciones de espacio para incluir imágenes que retienen memoria. El diseño ha fluctuado a lo largo de los años, tomando prestado estéticamente la interfaz de la placa Windows Metro de la compañía y el diseño y la caja anticuados del panel de Xbox 360.

En comparación con el software PlayStation 4 más espartano de Sony, que solo usa dos filas para separar elementos a nivel del sistema, como el chat y la configuración de la lista de juegos y aplicaciones recientes, Xbox One se sintió atrapado entre sus ambiciones de centro de medios y su responsabilidad como consola de juego. Es en gran medida un producto de la relación push-pull que Microsoft tenía con su visión original de Xbox One como un caballo de Troya para la sala de estar. Esta dirección ha cambiado a lo largo de los años, a medida que el jefe de Xbox, Phil Spencer, reajusta el negocio para centrarse más en los avances de hardware y la compatibilidad de software con Windows 10.

Microsoft parece reconocer estas deficiencias, ya que ha cambiado el diseño básico del tablero de Xbox One varias veces en los últimos cuatro años. Más recientemente, la compañía dio a conocer otra actualización basada en su nuevo lenguaje Fluent Design, que tendrá lugar a finales de este mes. Ahora, el núcleo del nuevo tablero de Xbox One es la personalización, y Microsoft ofrece a los usuarios las herramientas para hacer que la interfaz sea tan compleja o simple como deseen. (Además, la compañía está agregando un nuevo modo de luz muy necesario para aquellos a quienes les gustan los temas de software más brillantes y blancos).

El nuevo tablero de Xbox One incluirá opciones de personalización, incluida una fila de elementos fijos para que los usuarios los seleccionen.
Imagen: Microsoft

El equipo de diseño de software de Xbox no ve esta elección como un ondear la bandera blanca o como una concesión de que simplemente no sabe lo que quieren sus usuarios. Más bien, lo ven como una evolución natural del lugar al que decidieron ir. «La elección fácil es satisfacer solo a los más pesados ​​de los más fuertes o los más nuevos de los nuevos. Ambos son malos «, dice Novak. «Necesitábamos construir una interfaz de usuario que fuera flexible, que realmente pudiera brindar lo que los jugadores necesitaban y brindarles la manera correcta de decirnos lo que querían».

La complicación de toda la tarea, como señala Novak, es que las consolas de juegos han cambiado drásticamente desde los días de la Xbox 360, cuando la mayoría de los consumidores comunes comenzaron a conectar estos dispositivos a Internet. Atrás quedaron los días en que las cajas debajo de nuestros televisores se usaban casi exclusivamente para juegos. Desde hace más de una década, las consolas de juegos se han convertido en centros multimedia y de entretenimiento para todo.

Ahora que se están considerando servicios aún más nuevos y servicios de visualización, como la transmisión de juegos en vivo y el ecosistema de TV paga fragmentado, las consolas de juegos tienen la tarea de administrar un número asombroso de objetivos de software extremadamente diferentes, cada uno con sus propias necesidades de diseño específicas. Compare los detalles de la interfaz de usuario con un reproductor de Blu-ray 4K integrado y un cajón de reproductor de video con un navegador web, una vitrina digital, un guardado en la nube y un sistema de administración de archivos y disco duro, y tendrá un tablero que parece que necesita todas las complejidades de una PC completa. En muchos sentidos, una Xbox One ya es una PC: la consola ahora ejecuta una versión reducida de Windows 10.

Sin embargo, el equipo de diseño de Xbox no piensa en el software del dispositivo como debería o debería ser tan complejo y capaz como un sistema operativo de escritorio completo. Esto corre el riesgo de confundir a los usuarios, ofender tareas y funciones obvias y crear un desorden de software que hace que sea más difícil y más lento llegar a donde necesita ir y hacer lo que quiere hacer. En cambio, Xbox One ejecuta Windows 10, pero una versión reducida, adaptada a lo que Microsoft cree que quieren los usuarios y diseñada para navegar rápidamente con un controlador, no con un mouse y un teclado.

«No tenemos una relación competitiva con el contenido», dice John Snavely, jefe del proyecto de consola de Microsoft. «Tenemos una relación apasionada con los juegos, los juegos y los medios. Sabemos que nuestros usuarios son muy apasionados. Snavely dice que el marco del tablero no está destinado a tratar juegos, Netflix, Twitch o cualquier otra aplicación y servicio como idénticos. Más bien, se trata de anticipar las necesidades de un jugador, dice, y permitirle tomar decisiones que ayuden a informar al sistema para que sus decisiones algorítmicas se vuelvan más específicas y precisas con el tiempo.

«Es una experiencia que no compite por todas las horas del día», agrega Snavely. «Compite por las horas del día que pasas divirtiéndote. Suena como una restricción, pero en realidad es una forma de involucrarse más profundamente. Así es como Microsoft ideó la última actualización del tablero, con un fuerte énfasis en la personalización y lo que Novak y Snavely quieren decir con «bloques», que son piezas de diseño rectangulares que cambiarán de un juego a otro y serán personalizables dependiendo de cómo un jugador le gusta interactuar con ese título.

Los nuevos bloques de contenido serán específicos del juego y personalizables, lo que permitirá a los usuarios decirle al software de Microsoft qué aspecto de un juego consideran importante y qué les gustaría ver primero.
Imagen: Microsoft

«Cuando miras a lo que las personas responden en cualquier tipo de interfaz o fuente, lo que más responden es poder apagar las cosas», dice Novak. «Hay algunas cosas que simplemente no quieren ver». Ahora, los usuarios establecerán elementos en una fila superior en la pestaña de inicio de Xbox One, eligiendo qué elementos se mostrarán primero en lugar de depender del software para tomar esas decisiones.

«Luego está la cuestión de cómo ese bloque representa un juego a lo largo del tiempo», agrega Snavely. “¿Cómo puedo personalizarlo usándolo? Incluso si tú y yo jugamos el mismo juego, lo jugaremos de manera diferente. Lo que estamos tratando de generar aquí en la interfaz de usuario es la capacidad de hacer estas distinciones ”. El equipo todavía está trabajando en la medida en que los usuarios podrán personalizar la pantalla de inicio y los bloques que la pueblan. Capturas de pantalla iniciales, proporcionadas en El borde, muestra la capacidad de hacer que el software dé prioridad y muestra una lista de tus amigos jugando al título, logros o transmisiones en vivo, entre otras cosas, todo en base a tus preferencias y lo complejo que decidas bloquear ese juego.

Finalmente, Microsoft quiere que el tablero de Xbox One no solo sea rápido, simple y personalizable, sino que también aprenda de las decisiones que tome. Para ilustrar este punto, Novak presenta una hipótesis. «Hay un juego que salió de tu lista de reproducción más reciente y tus amigos están abarrotados de él. Con la interfaz de usuario actual, no lo sabrías «, dice. Pero con el tiempo, a medida que aprende lo que le gusta de Xbox One, su objetivo es divertirse. «Esa es nuestra intención», dice Novak, «asegurarnos de que está al tanto de las cosas que le gustaría».

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