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Por qué la UE busca a Google y no a Apple

El 20 de abril de 2016, la Comisión Europea anunció que su investigación de un año sobre Android la llevó a creer que Google podría estar violando las leyes antimonopolio de la UE. La comisión emitió una declaración de objeciones a Google y Alphabet (la empresa matriz de Google), lanzando un caso antimonopolio oficial en su contra, junto con una breve declaración pública que es la mejor ventana a lo que está sucediendo.

La UE considera que Google tiene una posición dominante en tres mercados relacionados y está utilizando esta posición para distorsionar la competencia. La UE afirma que Google está restringiendo el acceso a aspectos clave del ecosistema de Android, insistiendo en que los fabricantes de teléfonos instalen aplicaciones de búsqueda de Google y Chrome. La UE también dijo que Google está impidiendo que los fabricantes de teléfonos produzcan teléfonos con versiones alternativas de Android (un llamado acuerdo anti-fragmentación que prohíbe a las empresas usar bifurcaciones de Android). Por último, la UE también considera que Google pagó ilegalmente a los fabricantes de dispositivos y empresas de telefonía móvil para preinstalar exclusivamente la búsqueda de Google.

La UE considera que Google ocupa una posición dominante en tres mercados relacionados

El nuevo caso de la UE está tratando de regular el mercado de búsqueda general, pero también hay una disputa sobre cómo pensar en la apertura a los mercados de plataformas. Google afirma que Android es de código abierto y eso significa que cualquiera puede crear cualquier versión de Android que desee. Google diría que esto hace posible competir en el ecosistema de Android y, por cierto, Europa, mire el mundo de Apple, donde no hay competencia en sistemas operativos o teléfonos. ¿Por qué, diría Google, nos molestas a nosotros y no a Apple?

Tenemos que empezar a buscar para entender esto. En mayo de 2010, la UE anunció que estaba investigando las prácticas de búsqueda en línea de Google porque creía que Google podría preferir sus propios sitios web a los de competidores como Yelp. Esa investigación duró más de cinco años, y Google ofreció diferentes soluciones (cada una rechazada) que le habrían pedido a Google que cambiara la forma en que se vincula a los llamados sitios de búsqueda vertical.

Necesitamos comenzar la búsqueda

Luego, en abril de 2015, la UE anunció que finalmente presentaría un caso oficial contra Google, pero ese caso era mucho más estrecho que la investigación inicial de 2010, limitado solo a las compras de Google. Al mismo tiempo, la UE dijo que continuaba investigando el comportamiento de búsqueda en línea de Google.

En el nuevo caso de Android, Europa está tratando de controlar el esfuerzo de Google para mover su sólida posición de búsqueda del escritorio al móvil y también está tratando de establecer estándares para la competencia en los mercados de plataformas. Esto hace que el nuevo caso para Android de la UE sea doble: búsqueda de direcciones (misión lanzada en 2010) e intentar impulsar la competencia en el software de teléfonos móviles, donde la cuota de mercado de Android supera con creces la de Apple.

La afirmación de Google de que Android es de código abierto es cierta, pero también es algo similar. Parte del software es de código abierto con una versión de la licencia de software Apache, pero otros componentes del software básico son propietarios. El código disponible en la parte de código abierto de Android no ofrece necesariamente todas las funciones que desea en el ecosistema de su teléfono móvil. Este enfoque es una forma de estructurar la competencia. Desde el principio, se suma la posibilidad de una competencia más natural en los sistemas operativos que la que vemos en el stack de teléfonos de Apple.

Pero Europa dice que no es suficiente y el mero hecho de que sea posible cierta competencia no significa que una empresa con una posición dominante no sea etiquetada por abusar de su poder. El abuso de posición dominante es un rechazo central de la legislación europea antimonopolio, y la opinión preliminar de la Comisión Europea es que Google ocupa una posición dominante en tres mercados diferentes, que la UE denomina «servicios generales de búsqueda en Internet, operación inteligente móvil con licencia». Tiendas de aplicaciones y sistemas operativos móviles Android «. Cuando Google pide a los fabricantes de teléfonos que instalen Google Search y Chrome si quieren preinstalar Google Play, la UE considera que Google está utilizando su posición dominante en el mercado de la App Store de Android para ayudar a expandir su posición de búsqueda dominante desde el escritorio al móvil.

Esto hace que el nuevo caso de Android en la UE dos veces

Esta no es una reacción sorprendente para un funcionario del gobierno a cargo de proteger la competencia. Los funcionarios quieren garantizar una competencia leal donde puedan, y bloquear la capacidad de una empresa de propiedad dominante para utilizar esa propiedad para distorsionar la competencia en los mercados relacionados es un deseo natural de un funcionario antimonopolio. Una empresa que vincula sus productos de una manera que utiliza un producto dominante debe comprender que es probable que atraiga investigaciones antimonopolio.

La UE también cree que Google limita la competencia de Android de manera aún más directa. La segunda afirmación de la UE es que Google insiste en que las empresas firmen «acuerdos antifragmentación» si quieren preinstalar aplicaciones propietarias de Google. Ese acuerdo parece impedir que las empresas vendan dispositivos con horquillas de Android. Es una cláusula interesante y podríamos tener un acalorado debate sobre cuál creemos que es el número correcto de sistemas operativos Android competidores, pero desde una perspectiva competitiva, la pregunta es si queremos que una empresa tome esa decisión. Sin más información, la cláusula en sí parece una limitación de la competencia bastante simple.

La UE está actuando aquí como antes

Con respecto a la fragmentación, la UE está actuando aquí como antes. En 2004, la UE obligó a Microsoft a lanzar versiones de Windows con y sin Windows Media Player, en un esfuerzo por forzar más competencia en el espacio del reproductor multimedia y evitar que Microsoft extendiera su dominio de escritorio a nuevos medios. La UE votó a favor de la fragmentación, aunque sabía que sería más cara (y el remedio en sí fue una explosión total). La competencia no es necesariamente barata.

Cuando la UE comenzó a rastrear a Google en 2010, los líderes del mercado en sistemas operativos de teléfonos eran Nokia y Symbian. Los mercados están cambiando por sí mismos y se podría pensar que la UE se relajaría, dado su pobre historial de obtener soluciones significativas en su búsqueda de Microsoft y los rápidos cambios que hemos visto en el mercado de la telefonía móvil.

Podría pensar que la UE se las arreglaría con calma, dada su débil historia

Al mismo tiempo, nadie parece ser particularmente bueno para determinar qué plataformas se mantendrán firmes y cuáles serán empujadas hasta el borde. Evidentemente, la UE tiene una inclinación más natural a intervenir en estos mercados que la que existe actualmente en Estados Unidos. Y supongo que piensan que los costos del error son pequeños. ¿Qué pasa si Google tiene que eliminar el enlace de búsqueda y Chrome de Google Play, o tiene que eliminar la cláusula antifragmentación? Supongo que Google está evaluando esto ahora mismo. Forjar con éxito Android no es una tarea fácil (como muestra la historia de Amazon). Y es posible que Google ya haya estrechado lo suficiente la conexión con Google Play que no es imprescindible continuar. Estos son cambios de contrato y no parecen requerir cambios directos en los productos de Google.

Y, por supuesto, sobre todo esto está Apple. Apple se convirtió en Apple a través del iPod y luego del iPhone, no por lo que ha hecho la UE al regular los reproductores multimedia. En el sistema iOS, Apple es exactamente la empresa que decide cuánta competencia permite (cero en sistemas operativos y teléfonos, una gran cantidad en algunas aplicaciones). Al menos hasta ahora, la UE no ha mostrado deseos de ingresar al ecosistema de Apple. Su deseo de rastrear a Google aquí refleja claramente sus esfuerzos continuos para regular la actividad de búsqueda central de Google, y quizás la creencia de que, dado el dominio numérico de Android en las ventas de teléfonos, Google es en realidad un objetivo más grande que Apple. Y el remedio obvio aquí es solo cambiar los términos del contrato, sin vincular la búsqueda y Chrome a Google Play y sin cláusula antifragmentación, y la UE cree que es posible, incluso si no está claro que logrará algo. ¿Dónde empezaría exactamente la UE si se centrara en Apple?

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