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Olvídese de los coches eléctricos: las bicicletas eléctricas serán el vehículo eléctrico más vendido en la próxima década

La próxima década se definirá por una revolución en el transporte a batería, y el vehículo que impulsará la carga no será el Tesla Model 3 ni siquiera el Cybertruck salvajemente polarizado. Y ciertamente no será un scooter eléctrico.

Será una bicicleta eléctrica.

Durante años, las bicicletas eléctricas se han degradado al estado de nicho en la mayoría de los países. Entre 2006 y 2012, las bicicletas eléctricas representaron menos del 1% de las ventas anuales totales de bicicletas. En 2013, solo 1,8 millones de bicicletas eléctricas eran sólidas en Europa, mientras que los clientes estadounidenses compraron 185.000.

Pero las cosas están comenzando a cambiar, gracias a las mejoras en la tecnología de las baterías de iones de litio, los precios, la energía y un movimiento creciente en las ciudades para cambiar de los autos de gasolina a los vehículos de cero emisiones. Ahora, los analistas dicen que se espera que las ventas de bicicletas eléctricas se aceleren en los próximos años.

Deloitte, quien lanzó previsiones anuales de tecnología, medios y telecomunicaciones La semana pasada, dice que espera que se vendan 130 millones de bicicletas eléctricas a nivel mundial entre 2020 y 2023. También señaló que «la cantidad de bicicletas eléctricas en las carreteras superará fácilmente a otros vehículos eléctricos para fin de año. Futuro».

Tuve que frotarme los ojos después de leer la última parte. Parece absurdo en la superficie, dadas las actitudes estadounidenses hacia los automóviles (¡me encantan! ¡Cuanto más grandes, mejor!) Y el bombo mediático que rodea a los nuevos vehículos eléctricos, especialmente de compañías como Tesla. Los estadounidenses también tienden a ver las bicicletas más como vehículos recreativos que como un medio de transporte legítimo, algo que se usa cuando hace buen tiempo, no cuando llueve y nieva como los holandeses. En los EE. UU. Y Canadá, solo alrededor del 1% de la fuerza laboral viaja en bicicleta en la actualidad.

Pero si cree que las ventas de bicicletas eléctricas superarán los 40 millones anuales para 2023 y luego observa las tasas de adopción de vehículos eléctricos, se convierte en una predicción más fácil de asimilar. A fines de 2018, solo 5,1 millones de vehículos eléctricos estaban en circulación y se espera que solo 12 millones de vehículos eléctricos (automóviles y camiones) se vendan en 2025, según EV Global Outlook 2019 de la Agencia Global de Energía. (No soy un experto en matemáticas, pero la última vez verifiqué 40 millones> 12 millones).

Ese dramático aumento en las ventas parece presagiar un cambio dramático en la forma en que las personas se mueven. De hecho, Deloitte predice un aumento de 1 punto porcentual en la proporción de personas que van en bicicleta al trabajo de 2019 a 2022. Puede que no parezca mucho en la superficie, pero dada la base baja, la diferencia será impresionante. Decenas de miles de millones de paseos en bicicleta adicionales al año significan menos viajes en automóvil y menos emisiones, con beneficios indirectos para la congestión del tráfico y la calidad del aire urbano.

Jeff Loucks, director ejecutivo del centro de tecnología, medios y telecomunicaciones de Deloitte, dijo que las ventas de bicicletas eléctricas en Estados Unidos no crecerán de manera uniforme en todo el país. Él predice que las ciudades, en particular, tendrán las tasas de adopción más altas.

«Vemos que más personas se trasladan al núcleo urbano de las ciudades de Estados Unidos», me dijo Loucks. «Y supondrá una gran carga para las carreteras y los sistemas de transporte público si parte de esto no ocurre en bicicleta».

Deloitte no es el único grupo que predice una revolución de la bicicleta eléctrica. Ryan Citron, analista de Guidehouse (anteriormente Navigant), me dijo que espera que se vendan un total de 113 millones de bicicletas eléctricas entre 2020 y 2023. Sus cifras, aunque ligeramente inferiores a las de Deloitte, aún predicen un aumento de ventas impresionante. «¡Y sí, las bicicletas eléctricas son los vehículos eléctricos más vendidos del planeta!» Citron agregado en un correo electrónico a El borde.

Las ventas de bicicletas eléctricas han crecido de manera constante a lo largo de los años, pero aún representan solo una pequeña parte del mercado general de bicicletas en los Estados Unidos. Las ventas de bicicletas eléctricas crecieron un increíble 91 por ciento de 2016 a 2017 y luego otro 72 por ciento de 2017 a 2018 para alcanzar la impresionante cifra de 143,4 millones de dólares, según la firma de investigación de mercado NPD Group. Las ventas de bicicletas eléctricas en los Estados Unidos se han multiplicado por ocho desde 2014.

Pero Matt Powell, de NPD, cree que Deloitte y otros podrían sobreveder fácilmente el auge de las bicicletas eléctricas. Powell dijo que los pronósticos de Deloitte «parecían altos», ya que su compañía pronosticó que solo se venderán 100.000 bicicletas eléctricas en Estados Unidos en 2020. También dijo que no está de acuerdo con la opinión de que las bicicletas eléctricas se venderán más que los autos eléctricos en los próximos años. Todavía, NPD reconoce que el segmento de mayor crecimiento en el mercado de la bicicleta es el eléctrico.

Sin embargo, es cierto que las ventas de coches eléctricos han sido débiles en Estados Unidos. A medida que Europa adopta políticas agresivas destinadas a reducir las emisiones de carbono en los vehículos nuevos, la administración Trump ha intentado derogar las reglas de la era de Obama destinadas a mejorar la eficiencia del combustible. Tesla ha vendido cientos de miles de vehículos, pero los fabricantes de automóviles antiguos han luchado por encontrar un éxito similar con sus primeros vehículos eléctricos.

Las bicicletas eléctricas pueden ganar popularidad, pero ciertamente no son para todos. Muchas personas se sienten inseguras al andar en bicicleta o necesitan un automóvil para transportar niños o bienes. Pero Deloitte dice que la electrificación permite una mayor experimentación con los factores de forma. Las bicicletas se pueden reconfigurar para transportar niños, hacer compras o incluso entregas locales, sin necesidad de muslos de acero y niveles de aptitud olímpica para funcionar.

Las bicicletas eléctricas tienen algunas ventajas obvias sobre los vehículos eléctricos: son más baratas, más fáciles de cargar y no requieren grandes inversiones en infraestructura de apoyo, pero puede llegar un momento en que los autos eléctricos comiencen a venderse más que las bicicletas eléctricas.

Pero si las ciudades realizan los cambios necesarios para alentar a más personas a andar en bicicleta, como construir una red de carriles para bicicletas protegidos, restringir el uso del automóvil en ciertas áreas y proporcionar lugares seguros para guardar y guardar bicicletas, es de No hace falta decir que las bicicletas eléctricas pueden mantener su primer lugar en la jerarquía del transporte eléctrico.

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