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#NotNolan: por qué los creadores de juegos hablan en contra del fundador de Atari

La conferencia anual de desarrolladores de juegos es uno de los eventos de juegos más prestigiosos. A diferencia de exposiciones como E3, donde los editores llegan para hacer anuncios y presentar sus nuevos productos, GDC tiene un propósito más educativo, con paneles de los mejores desarrolladores que enseñan los puntos más finos de su oficio. GDC también organiza una entrega de premios que rinde homenaje a los juegos más apreciados, creativos e importantes del año, así como a las personas que los respaldan.

Hoy dia, anunciaron los organizadores que en la 18ª edición de los Game Developers Choice Awards, tres hombres recibirán los más altos honores del evento: el cofundador de Vlambeer, Rami Ismail, recibirá el premio Ambassador; El fundador de Double Fine, Tim Schafer, recibe el premio Lifetime Achievement Award; y el fundador de Atari, Nolan Bushnell, recibirán el premio Pioneer. «Nolan Bushnell ha ayudado a Atari a convertirse en una fuerza dominante en el mundo de los videojuegos», decía el anuncio del premio. Pero la decisión de destacar a Bushnell siguiendo movimientos como #MeToo y Time’s Up provocó reacciones en línea, y los profesionales de la industria señalaron numerosos informes de comentarios y comportamiento sexual inapropiado de Bushnell, especialmente en los primeros días de Atari.

Uno Entrevista 2011Ray Kassar, el ex director de Atari, recuerda que llegó en su primer día de traje, sólo para encontrar a Bushnell con una camiseta que decía «Me gusta disparar». En un perfil de Playboy de 2012, Bushnell recuerda con tristeza el «ambiente salvaje» de la era Atari en la década de 1970. «Fue la revolución después de las flores, la liberación de la mujer, todavía sin sida y muchas relaciones amorosas en la empresa». También describe cómo los ingenieros de Atari nombraron en código sus proyectos en honor a empleados atractivos; «Darlene», el nombre en clave de la versión doméstica de Apestar, se inspiró en una mujer a quien Bushnell describió a Playboy como «apilada».

El libro de Steven L. Kent de 2001 La última historia de los videojuegos describe cuánto le gustaba a Bushnell «divertirse» en el trabajo, a veces una forma de entretenimiento muy agresiva sexualmente, y «se aseguraba de que los hombres que lo rodeaban estuvieran de acuerdo con su filosofía». Ellos «celebran reuniones en jacuzzis, beben mucho, experimentan con drogas … A veces las reuniones de la junta directiva de Atari parecían más fiestas de fraternidad que reuniones de negocios».

El libro también cita Apestar diseñador Al Alcon, que describe tal reunión. “Nolan necesitaba algunos papeles y documentos, así que llamó a su oficina y dijo: ‘Pon a la señorita así y que ella pueda traerlos’. Estaba en esta tina [when she arrived], por lo que trató de meterla en la bañera durante la reunión de la junta. El abogado de Nolan estaba molesto [because] Mojo sus papeles. No estaba en el jacuzzi y no le divertía todo eso. Ese fue el tipo de diversión que tuvimos «.

Después del anuncio de GDC, la desarrolladora de juegos y candidata de la Cámara de Representantes de EE. UU., Brianna Wu, expresó sus preocupaciones en Twitter, calificando el premio como «inapropiadamente con el movimiento #metoo» en un hilo más largo que destaca los problemas con la cultura Atari. En ese tiempo. «Bushnell es una figura importante. Pero este no es el año para honrarlo «, concluyó.

Otros desarrolladores han expresado su preocupación en Twitter. «Muchos periodistas han intentado revelar nuestras historias MeToo en los últimos meses», dijo Jennifer Scheurle, directora de diseño de Opaque Space. «Está ahí, a la vista, en un libro para que todos lo lean. No tienes que esforzarte mucho por eso, el comportamiento inapropiado de Nolan Bushnell hacia las mujeres no es ningún secreto, y le ofrecemos premios «.

Gillian Smith, profesora asistente de informática en el Instituto Politécnico de Worcester, escribió en Twitter que esperaba que se revocara la decisión. «Mientras que otras industrias se están alejando del comportamiento abusivo y sexista de los hombres fuertes, GDC está otorgando un premio pionero a uno de ellos», dijo Smith.

«UMB«No le dé a nadie el premio Pioneer este año», escribió la diseñadora Elizabeth Sampat en Twitter. «O más bien, dáselo simbólicamente a todas las mujeres que han construido esta industria y ya no están aquí, en gran parte por hombres como ella».

Bushnell a menudo se llama «el padre de la industria de los videojuegos«Por sus logros desde la creación del primer videojuego arcade, Espacio informático, al cofundador de Atari, una de las compañías de juegos más prolíficas e influyentes de todos los tiempos. Sus contribuciones también van más allá de la industria del juego e incluyen el establecimiento del Chuck E. Cheese Family Entertainment Center y la participación en una de las primeras incubadoras de Silicon Valley, Catalyst Technologies.

Pero desafiar el movimiento #MeToo requiere reconocer no solo a los acosadores, depredadores o contribuyentes a una cultura de sexismo que de otro modo sería tóxica. También requiere una difícil reconciliación de que las personas talentosas son capaces de acciones deplorables y que ser amable o exitoso no significa que ni siquiera las figuras clave de la industria puedan exhibir un comportamiento que afecte la cultura general y expulse a las mujeres de su industria.

Aunque muchas industrias, desde Hollywood hasta los medios de comunicación, han tenido sus momentos «yo» que destacan el comportamiento depredador o sexista de hombres prominentes, los videojuegos no tienen, a pesar de la larga y accidentada historia de la industria como un espacio a menudo hostil para las mujeres. Pero la decisión de GDC de destacar a Bushnell, sin duda una figura importante en la historia del juego, puede traer esta conversación incómoda a un primer plano. Cuando se le solicitó comentarios, un representante de GDC dijo El borde por correo electrónico que la conferencia y los comités de nominación no conocían los informes de comportamiento de Bushnell, «pero los analizarán más de cerca».

Actualizado 31 de enero a las 11:40 a.m.: Los organizadores han anunciado que están cancelando los planes para otorgar a Bushnell el Premio Pioneer.

«El Comité Asesor de Game Developers Choice Awards, que vota sobre los ganadores de premios especiales para cada programa, ha decidido no otorgar un Premio Pioneer para el evento de este año, luego de recibir comentarios adicionales de la comunidad», dijo la cuenta oficial de GDC. anunciado hoy en Twitter. «Creen que sus elecciones deben reflejar los valores de la industria del juego actual y dedicarán el premio de este año a honrar las voces pioneras y no escuchadas del pasado».

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