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Mozilla adquiere Pocket para hacerse un hueco en los dispositivos móviles

Mozilla comprado Bolsillo, una especie de DVR para Internet, por un monto no revelado. La empresa de nueve años, que fabrica herramientas para guardar artículos y videos para verlos más tarde, es la primera adquisición de Mozilla. Es una especie de regreso a casa para Pocket, que comenzó su vida como una extensión de Firefox antes de finalmente expandir su equipo y construir un conjunto de aplicaciones para cada plataforma principal. Pocket ha sido el servicio de lectura predeterminado de Firefox desde 2015.

Mozilla dijo que Pocket, que operará como una subsidiaria independiente, ayudará a la empresa con los dispositivos móviles, donde históricamente ha tenido problemas para atraer usuarios. Mejor conocido por su navegador web Firefox, Mozilla se ha sacudido en la era móvil, pasando años en su fallido proyecto de teléfono Firefox y esperando hasta 2016 para lanzar Firefox en iOS a nivel mundial. Mientras tanto, el lento declive de la web de escritorio hizo incierto el amplio futuro de Mozilla.

Pocket llega a la mesa con 10 millones de usuarios activos mensuales y un conjunto de nuevos negocios existentes y potenciales para Mozilla, que incluyen publicidad, un servicio de suscripción premium y análisis para editores. Y a diferencia de los productos móviles existentes de Mozilla, la gente parece disfrutar usándolo. «Nos gusta la forma en que tienen la mentalidad de atraer al usuario primero, que es muy similar a cómo ejecutamos nuestros productos», dijo Denelle Dixon, directora comercial y oficial legal de Mozilla. «No se trataba solo de la cantidad de ingresos que pudieran obtener de su producto».

Pocket coqueteó con una compra hace seis años, cuando Evernote se ofreció a comprar una empresa conocida entonces como Read It Later. Pero el CEO Nate Weiner rechazó la oferta de Evernote cuando se hizo evidente que Pocket probablemente se convertiría en una característica de la aplicación de la compañía más grande, en lugar de un producto independiente.

Pero aunque Pocket era una gran aplicación, todavía no estaba claro si podría ser una gran oferta. Con 10 millones de usuarios mensuales, la aplicación es pequeña para los estándares de la era móvil, especialmente para una empresa que está construyendo un negocio publicitario sostenido. Su principal rival, Instapaper, vendido en Pinterest el año pasado.

Pocket recaudó 14,5 millones de dólares de inversores, incluidos GV y Axel Springer Digital Ventures. Su equipo de 25 personas continuará trabajando independientemente de su oficina de San Francisco, dijo Weiner. Entonces, ¿por qué vender ahora? «Siempre he tenido la misma prueba de girasol que usé contra Evernote», dijo Weiner. «¿Esto nos permitirá cumplir nuestra misión más grande, mejor y más rápido? Nadie ha marcado esta casilla antes «. Pero con Mozilla, dijo, «se ha vuelto muy claro por los recursos extraordinarios que tienen, la magnitud que tienen a nivel mundial, la misión que compartimos juntos, ha sido una coincidencia».

Pocket no realizará cambios importantes en su producto o negocio este año, dijo Weiner. Con el tiempo, Mozilla ha dicho que Pocket ayudará con lo que llama «gráfico de contenido”Iniciativa: un esfuerzo para construir un motor de recomendaciones para la web e integrarlo con el navegador. Después de todo, Pocket es una especie de navegador: cosas que ha guardado para leer o mirar, además de recomendaciones de personas con las que es amigo o que sigue. Hasta ahora, la gente ha guardado allí 3 mil millones de artículos.

Weiner ha promovido durante mucho tiempo la capacidad de Pocket para identificar artículos y videos de alta calidad en función de la cantidad de veces que se guardan, leen, ven y comparten. Es fácil imaginar que el índice alimentará los algoritmos de recomendación de Mozilla y los implementará a una escala mucho mayor de la que podría haber hecho Pocket por sí sola.

Mozilla también ha hecho algunos comentarios sobre esta adquisición que de alguna manera contribuye a la salud de Internet, que … bueno, deje que el CEO de Mozilla, Chris Beard, le diga: “Creemos que el descubrimiento y la accesibilidad El contenido web de alta calidad es la clave para mantener Internet saludable luchando contra la marea creciente de centralización y jardines vallados ”, dijo en una publicación de blog. «Pocket brinda a las personas las herramientas que necesitan para participar y compartir contenido por su cuenta, independientemente de la plataforma de hardware o el silo de contenido, para una experiencia en línea más segura, empoderada e independiente».

No me queda claro cómo una aplicación que toma algo de la web, elimina la publicidad y la coloca en una aplicación nativa en un teléfono móvil contribuye a la salud de Internet. Ciertamente, Pocket hace que la web sea más útil. Pero todavía le queda un largo camino por recorrer antes de poder afirmar que está sano.

Pero Weiner dice que en Firefox, Pocket puede expandir el alcance del periodismo de alta calidad a gran escala: y se desafía el valor de nuestra prensa y palabras escritas, necesitamos una plataforma donde la alta calidad, el contenido atento y la libertad de expresión puedan aumentar. por encima de los demás «.

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