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Moto X demuestra que Google todavía necesita el programa Nexus

El Moto X finalmente se dio a conocer y, aunque es el primer teléfono que refleja verdaderamente las filosofías de la nueva empresa post-Google, es completamente un teléfono Motorola, no un teléfono de Google. No ejecuta la última versión de Android, se vende en asociación con operadores y tiene el precio de un teléfono inteligente tradicional en lugar de un Nexus a un precio reducido. Podría ser perturbador, pero es más probable que dibuje un término medio. Motorola insiste en que es solo otro fabricante de teléfonos para Google.

Ahora que sabemos qué es Moto X y, lo que es más importante, qué no es, podemos decir de manera bastante definitiva que, por ahora, la tarea de impulsar Android recae en las mismas personas que siempre tuvo: el equipo de Google Android y el Programa Nexus. Ambos son paradójicos y siempre lo han sido. Android es de código abierto y, a pesar de los esfuerzos de Google, está fragmentado tanto en el dispositivo como en el software. El programa Nexus siempre ha parecido más un proyecto de vanidad para los fanáticos de Android que un intento genuino de dominar el mercado de teléfonos inteligentes.

Android está fragmentado y los dispositivos Nexus tienen un atractivo limitado

¿Puede Google resolver alguno de estos problemas? ¿De verdad quiere hacerlo? Afortunadamente, Google acaba de lanzar una nueva versión de Android y una nueva tableta Nexus 7, por lo que aprovechamos la oportunidad para reunirnos con el director de ingeniería de Android, Dave Burke, y el vicepresidente de productos de Android, Hugo Barra, para ver si las respuestas a estas preguntas han cambiado. Aquí está la versión corta: sí, pero no como cabría esperar.

Si eres el tipo de persona que se preocupa por la fragmentación de Android, la actualización de Android 4.3 que se acaba de anunciar es una versión de buenas / malas noticias. La mala noticia es que el ciclo de actualizaciones de Android no tiene fin, que se parece a esto: Google anuncia y lanza una nueva versión de Android, los dispositivos Nexus se actualizan en aproximadamente un mes y todos los demás fabricantes de teléfonos del mercado hacen promesas. actualizaciones imprecisas que inevitablemente se sienten retrasadas por software y operadores personalizados.

Queda por ver si los teléfonos de la edición Google Play o Moto X pueden cambiar ese ciclo, pero incluso si lo hacen, solo resolverá el problema para una pequeña parte de los usuarios de Android.


Android 4.3 es una actualización muy pequeña

Con Android 4.3, la «buena» noticia, tal como está, es que no es lo que la mayoría consideraría una actualización esencial. Las características que 4.3 agrega al sistema operativo están principalmente bajo el capó: Bluetooth Smart, perfiles mejorados para más usuarios y soporte de juegos ligeramente mejor en la parte superior de la lista. Como actualización «puntual» de la plataforma, no es inesperada y una futura actualización 5.0 / «Key Lime Pie» probablemente hará un mejor trabajo para impresionar a los usuarios con nuevas funciones.

Pero si bien Google no tiene una actualización de plataforma importante en este momento, y no parece que se distribuyan actualizaciones de software al ecosistema de Android de manera oportuna, Tiene ha encontrado una forma de transmitir nuevas funciones a los usuarios de Android. El método es simple: Google ha «modularizado» la plataforma Android, de modo que puede lanzar las mejores partes – sus aplicaciones – en su propio programa, independientemente de las actualizaciones importantes de la plataforma. «No estamos atados al lanzamiento de una plataforma de aplicación, a diferencia de algunas empresas», dice Burke. «Actualizamos constantemente todas nuestras aplicaciones en paralelo».

Google ha «modularizado» la plataforma Android

Burke señala que las aplicaciones de Android de Google, incluidas Hangouts, Keep, Google Music, Chrome, Drive, Gmail, YouTube y más, se están actualizando en un programa más agresivo y «ya no tienen que esperar a actualizaciones importantes de la plataforma». La frecuencia con la que se actualiza cada aplicación puede variar, pero «de seis a ocho semanas es bastante típico», nos dice Burke.

Hay ventajas y desventajas de esta estrategia. Android en sí se convierte más en una «plataforma», necesitando actualizaciones principalmente para poder soportar nuevas funciones y funcionalidades de la aplicación. Esto no necesariamente facilita la vida a los desarrolladores, que aún tienen que decidir a qué versión apuntar, pero mejora la vida de los usuarios. Google pierde la atención que habría recibido del gigante, actualiza todo tipo de versiones que vemos con iOS, pero reduce el dolor de no estar en la última versión. Para las personas que aún no pueden sobrellevar este dolor, existe el programa Nexus y los nuevos dispositivos de la «edición Google Play».

Los dispositivos Nexus siempre han sido un poco misteriosos

Los dispositivos Nexus de Google siempre han sido un misterio. Cuando la empresa inició el programa, parecía el plan de Google vender dispositivos directamente de hecho, podría causar una interrupción real en el espacio inalámbrico. Pero el móvil está lleno de jugadores arraigados y fuertes, por lo que los teléfonos Nexus no han tenido un gran impacto en el comercio minorista.

¿Qué son los dispositivos Google Nexus? por si no para ser comprado por un gran número de consumidores? La opinión de Google sobre este tema ha sido coherente: hay dispositivos «halo» diseñados para educar al resto del ecosistema. Burke nos dijo: «Básicamente, lo que Nexus nos permite hacer es establecer el estándar … [we can] estamos demostrando cómo funciona Android y esperamos influir en otros fabricantes de dispositivos para que tomen lo que hemos hecho y lo hagan aún mejor «.

Esta explicación a menudo era difícil de considerar. Aunque los teléfonos solían ser dispositivos elegantes, generalmente se lanzaban con especificaciones que estaban detrás de la curva. El Galaxy Nexus tenía una cámara bastante terrible, por ejemplo, y el Nexus 4 carece de soporte para LTE. Ahora que Google está vendiendo los mejores teléfonos de la «edición Google Play» con Android, la línea Nexus parece más irrelevante que nunca.

«Tenemos que hacerlo en un dispositivo real».

Esto nos lleva a la otra razón, y más importante, por la que existe la línea Nexus: Google simplemente necesita hardware para desarrollar Android. Burke dice que “como equipo de ingeniería que crea una plataforma móvil, no podemos hacerlo en abstracto. Tenemos que hacerlo en un dispositivo real que llevamos con nosotros ”. Cuando la gente me pregunta sobre la línea Nexus, me gusta bromear diciendo que si tienes que crear unos cientos de dispositivos pulidos y utilizables para los ingenieros de Google, ¿por qué no fabricar unos cientos de miles más y venderlos a usuarios incondicionales?

Pero dados los teléfonos de Google Play que ejecutan acciones de Android, ¿la empresa realmente necesita estar en el negocio de producir hardware para una pequeña audiencia de usuarios poderosos? El argumento de que no se ha discutido en el último año, debido al lanzamiento inicial del Nexus 7. Google dice que representa el diez por ciento del mercado de tabletas Android de rápido crecimiento y, de hecho, estudios recientes muestran que se encuentra entre los 20 mejores dispositivos Android del mundo. Fue el primer dispositivo Nexus en alcanzar una fórmula simple y ganadora: crear un buen producto y venderlo lo más barato posible. Más tarde, el Nexus 4 también se vendió al por menor por sorprendentemente poco y funcionó mejor que sus predecesores, pero aún no ha vendido tantas unidades como el Nexus 7.

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Hugo Barra nos cuenta que el Nexus 7 realizó estas ventas frente a la agresiva competencia de otras tabletas Android y, por supuesto, el iPad. También logró el objetivo de Google de usar un dispositivo Nexus para mejorar el propio Android. «Aprendí mucho de él», dice Barra, y las mejoras en Android 4.3 están diseñadas en gran medida para atraer a los usuarios de tabletas. «Realmente nos ayudó a pensar en lo que necesitábamos incorporar a la próxima generación de tabletas».

Nexus 4 parece ser más popular de lo que la mayoría de la gente cree, y Nexus 7 es la tableta Android más popular. Incluso si no acepta el argumento del «halo» de Google, la compañía ahora tiene dos buenas razones para mantener en funcionamiento el programa Nexus: el desarrollo de Android y las ventas reales de dispositivos, aunque no está del todo claro si la compañía está obteniendo ganancias o no.

No existe cura para la fragmentación de Android, pero Google puede controlar los síntomas

No se puede negar que la fragmentación de Android a nivel de plataforma es real y un problema real para Google, incluso si es solo porque abre la empresa a las fotos del CEO de Apple, Tim Cook. Si crees que la fragmentación de Android es una enfermedad, en los últimos cinco años has visto a Google intentar sin éxito encontrar una cura. Afortunadamente, no es una enfermedad terminal y, en el último año, la combinación de actualizaciones de aplicaciones desagrupadas y dispositivos Nexus exitosos ha ayudado a controlar sus síntomas. Los usuarios de Google y Android solo tendrán que vivir con esto.

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