Krypton Solid

Mira el enorme avión monstruoso de Paul Allen

Stratolaunch Systems, respaldado por Paul Allen, está construyendo un enorme avión que transportará enormes misiles a 30.000 pies y los lanzará para viajes por la Tierra baja.

Ahora, por primera vez, tenemos fotos del enorme avión de transporte Stratolaunch, apodado «Roc», que se convertirá en el avión más grande jamás construido.

El avión de transporte está construido para Stratolaunch en el desierto de Mojave de California por Scaled Composites. KGET 17, una filial de NBC Bakersfield, recibió recientemente «acceso sin precedentes» a una instalación de 200,000 pies cuadrados en el puerto aéreo y espacial de Mojave donde se ensambla Roc, Aviation Week informó esta semana.

Burt Rutan, cofundador de Microsoft Allen y fundador de Scaled Composites, quien diseñó el concepto original de Roc, cofundó Stratolaunch Systems en 2011. También colaboraron en la nave espacial SpaceShipOne, ganadora del premio Ansari X.

Con una envergadura de 385 pies, el avión de transporte de dos fuselajes será el producto más grande de la historia, dijo Aviation Week. Como ilustra el gráfico siguiente, las alas de Roc se extienden más que las de un 747-8 Intercontinental, Airbus A-380-800, Antonov An-225 o incluso el infame Spruce Goose de Howard Hughes.

Gráfico comparativo de Stratolaunch / Crédito: Mwarren us. El avión de transporte es, en esencia, una versión mucho más grande del SpaceShipTwo de Virgin Galactic, una nave espacial suborbital reutilizable con fuselajes dobles, también construida por Scaled Composites.

Llevando un cohete y una carga útil orbital, Roc pesa 1.3 millones de libras. Tiene seis motores Pratt & Whitney PW4056, que Scaled Composites rescató de un par de Boeing 747-400 que alguna vez voló United Airlines, según Aviation Week.

El avión de transporte masivo tiene un alcance de 1.000 millas náuticas. Roc está construido para transportar el cohete Orbital Sciences Pegasus II especialmente diseñado, también conocido como «Thunderbolt», a una altura de casi seis millas. Después de ser liberado del avión de transporte, Pegasus II, capaz de transportar una carga útil de £ 13,500 para una entrega en órbita baja a la Tierra, enciende sus propios motores y se va al espacio.

Fuselaje Stratolaunch Roc / Crédito: Semana de la Aviación Para transmitir lo grandioso que es realmente este avión, en la imagen proporcionada por KGET 17 a la derecha, la Semana de la Aviación rodeó a los trabajadores atormentando una de las secciones gemelas del fuselaje de Roc por escala.

Stratolaunch Systems espera comenzar a probar Roc a principios de 2016, dijo Aviation Week. Las operaciones de lanzamiento comercial comenzarían en 2018, con capacidades que se expandirán a misiones tripuladas y no tripuladas.

Stratolaunch destaca varias ventajas de su sistema de lanzamiento aéreo sobre otras operaciones de vuelos espaciales privados que ofrecen vehículos de lanzamiento terrestres. En primer lugar, la idea es que Roc ofrezca más flexibilidad para los lanzamientos, porque podrá despegar desde cualquier pista importante del mundo, incluso en condiciones meteorológicas que llevarían a la limpieza de un lanzamiento de cohetes en tierra.

Debido a que es tan masiva, la capacidad de carga útil de Roc es extremadamente competitiva con otras compañías espaciales privadas que ofrecen servicios de lanzamiento. La combinación de los misiles Falcon 9 y las cápsulas Dragon de SpaceX, por ejemplo, puede elevar solo 7,300 libras a la órbita terrestre baja.

Pero a pesar de todas las promesas del avión de transporte Stratolaunch, las dos empresas espaciales privadas más involucradas en este proyecto han estado desafortunadamente en las noticias últimamente por razones equivocadas.

En octubre del año pasado, un cohete no tripulado de Ciencias Orbitales que transportaba suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS) explotó momentos después del despegue del puerto espacial regional del Atlántico Medio en las instalaciones de vuelo Wallops de la NASA. Solo unos días después, el SpaceShipTwo construido por Scaled Composites se estrelló durante un vuelo de prueba sobre Mojave, matando a uno de sus dos pilotos de prueba.

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