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Minería a cielo abierto: el auge de la aplicación de historietas más popular del mundo

Jacob Blackstock ha lanzado una versión de prueba de tiras de bits en la App Store a principios de octubre. Fue un lanzamiento «sigiloso» para que amigos y familiares solucionaran los problemas de la aplicación, pero el mundo se enteró. Dos semanas después, Bitstrips era el número uno. 1 aplicación en 40 países y no mostró signos de detenerse, incluso si apenas funcionó. Se suponía que la aplicación permitiría a los usuarios crear rápidamente historietas humorísticas con avatares digitales de sus amigos, pero los servidores de Blackstock estaban colapsando fuerte. Después de seis años, el negocio finalmente estaba comenzando.

«Sospechamos que es una de las aplicaciones de más rápido crecimiento de la historia».

«Sospechamos que es una de las aplicaciones de más rápido crecimiento», dice Blackstock, conocido entre amigos y colegas como «Ba». Al igual que Snapchat desde el principio, Bitstrips es encantador porque es un poco descuidado, algo problemático y no se preocupa por un diseñador estrella nacido en una estrella y criado en Silicon Valley. Ese Dibujar algo, permite a los usuarios expresarse de una manera nueva e informal. También es viral: hasta ahora, los usuarios han creado más de 30 millones de avatares de cómics en Bitstrips para iPhone y Android. Una de esas usuarias de Bitstrips es Solina Chau, una de las 100 mujeres más fuertes del mundo, según Forbes, e inversor en Horizons Ventures en Hong Kong. Chau lideró recientemente una ronda de $ 3 millones en Bitstrips.

La sospecha de Blackstock es que Bitstrips está revelando un deseo oculto que la mayoría de la gente tiene miedo de complacer. Pero a pesar de (o quizás por) su viralidad, también podría ser una moda pasajera Dibujar algo ante él: un fuego brillante que se apoderará de su feed de Facebook, que pronto se extinguirá.

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Blackstock ha estado dibujando desde que pudo sostener un lápiz y creció haciendo cómics y dibujos animados, dice. «Siempre ha sido muy interesante hacer un cómic para alguien, pero especialmente cuando los pones en él, se emocionan mucho», dice. Esta idea se ha convertido en la tesis central de Bitstrips, en la que Blackstock ha estado trabajando durante seis años. En un mundo en el que las startups de aplicaciones promedio son fundadas por estudiantes en cuestión de meses, Blackstock, de 38 años, comenzó un poco tarde.

Conoció al cofundador de Bitstrips, Shahan Panth, en la escuela secundaria, donde hacían garabatos de un lado a otro en el salón de clases. Algún tiempo después, Blackstock trabajaba en un estudio de animación y Panth estaba asegurado. «Le enviaba historietas por fax con él haciendo cosas vergonzosas que sabía que irían al buzón», dice Blackstock. «Él debería llegar primero o tendrá problemas». Blackstock iluminó la luna trabajando en una caricatura llamada Griddleville «Looney Tunes está saliendo». prisionero conoce a MC Escher «, dice. Blackstock pasó tres años enmarcando el proyecto cuadro por cuadro. Casi pierde la cabeza en el proceso «. escribió Jesse Brown, un antiguo colega, cuando finalmente se terminó la caricatura.

Una captura de pantalla de Blackstock Griddleville

«He dibujado lo mismo innumerables veces, decenas de miles de veces, lo cual es parte de lo que me dio la idea de Bitstrips», dice Blackstock. Bitstrips lanzados en SXSW 2008 ca. un sitio web de historietas. Llamó la atención de los maestros, quienes lo usaron para dibujar cómics de estudiantes con burbujas de pensamiento y subtítulos. «Ver su uso en las escuelas nos ha dado una idea del poder de Bitstrips como medio, como personas que se comunican a través de sus avatares», dice Blackstock. Bitstrips para colegios se convirtió en la primera fuente de ingresos de la empresa, pero Bitstrips es casi lo mismo hoy.

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La diversión de crear una banda es más que un emoticón. Se trata de expresar un emoji para todo el cuerpo, si quieres, y contar una historia sobre algo que te pasó a ti y a un amigo. «Pistas sutiles, lenguaje corporal, gestos: todo lo que falta en el texto», dice Blackstock. «La expresión del rostro humano puede ser sutil, pero en los dibujos animados se destila en una forma icónica». Han aparecido decenas de sitios llenos de historias contadas usando personajes en Los Sims, y Bitstrips no es tan diferente. Conviértete en un ganador personalizando avatares para ti y tus amigos y luego pegándolos en situaciones poco probables.

La diversión de crear una cinta es expresar más que un emoticón: un emoji para todo el cuerpo, por así decirlo.

Cuando Bitstrips se convirtió en una aplicación móvil a principios de octubre, parece haber encontrado el método de entrega viral que necesitaba para despegar, pero quizás demasiado rápido. Bitstrips inundó las fuentes de noticias de Facebook de muchas personas, lo que fue tanto buenas como malas noticias. «La gente está empezando a escribir sobre cómo bloquear Bitstrips de las noticias», dice Blackstock. «Era un síntoma de que la gente realmente lo amaba y lo amaba demasiado». Después de todo, no depende de él lo que la gente publique en Facebook, pero eso no cambia el hecho de que el boca a boca se ha convertido en malas relaciones públicas. A medida que Bitstrips amplió su equipo de 12 a 20 y amplió la capacidad de su servidor, agregó más formas de compartir dentro de la aplicación además de Facebook.

«Esto es algo que toca un acorde universal».

La compañía aún no ha comenzado a hablar sobre la monetización, tal vez una aceptación tranquila de su nuevo estado de inicio respaldado por el riesgo, pero si Los Sims Los paquetes de expansión han sido una pista, hay un gran mercado para los paquetes de amplificación que te permiten agregar sombreros y accesorios a tu avatar, pero ¿es todo una moda pasajera? Bitstrips ya no es no. 1 en el top 40 en esos países, pero es colgando firmemente cerca de la parte superior. Suele tener más descargas que las mejores aplicaciones para leer cómics para dispositivos móviles, lo que significa que es probablemente la aplicación de cómics más popular del mundo.

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Y hay un número creciente de aplicaciones de arte comunitario como Paper, Draw Quest, Dibujar algo, e incluso Snapchat que rasca la misma picazón creativa que hace Bitstrips: aplicaciones que no necesitan traducción y que parecen atraer a todas las edades. A diferencia de la mayoría de las aplicaciones virales, irónicamente, el grupo de edad más activo de Bitstrip no son los adolescentes, un grupo demográfico a menudo volátil, sino el grupo de edad de 18 a 24 años. Se dobla más viejo y esto podría ser un buen augurio para la aplicación.

Bitstrips tuvo un comienzo difícil, ofendiendo a los usuarios de Facebook y escapando a muchos usuarios de la aplicación, pero la apuesta de la compañía por los cómics, un ambiente atemporal, es única y divertida. «La forma en que lo hemos visto despegar en todo el mundo muestra que esto es algo que toca una fibra universal». Blackstock puede tener razón y es posible que Bitstrips finalmente haya tenido éxito, pero también innumerables aplicaciones. Dibujar algo Antes de que se note, el éxito viral puede durar poco y tú no. Se puede eliminar 1 aplicación de la página con la misma rapidez.

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