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Microsoft pone el último clavo en el ataúd de Nokia

Bueno, realmente se acabó ahora. Stephen Elop y Jo Harlow fueron los últimos miembros supervivientes del equipo de gestión de Nokia en ocupar puestos importantes después de hacerse cargo de Microsoft, pero hoy ambos fueron despedidos. El ex director ejecutivo y jefe de dispositivos Nokia se convirtió en vicepresidente senior de Microsoft cuando Microsoft compró el negocio de telefonía de la empresa finlandesa, pero su influencia ahora está llegando a su fin. Sus salidas parecen ser solo el comienzo de una limpieza integral del personal restante de Nokia, que en sí misma es la culminación de un éxodo en curso. Cualquier atisbo de esperanza de que Nokia no se incluya en el monolito de Microsoft y siga su propio camino, aunque con un nombre diferente, se ha extinguido hoy.

Quizás tenga sentido para Microsoft. De hecho, estoy casi seguro de que sí, porque agiliza los esfuerzos de la empresa y centra su equipo de toma de decisiones en la consecución de un conjunto coherente de objetivos. El nuevo Microsoft se preocupa por los servicios que ejecuta, no por el dispositivo que ejecuta. El Nokia que conocía y amaba, por otro lado, era todo sobre el dispositivo. Microsoft ha tenido suficiente experiencia de conflictos internos desagradables como para querer armonizar sus prioridades, pero eso no hace que la aniquilación de Nokia sea menos dolorosa.

Hay otra empresa de Nokia, pero no es la que importa

Sé que todavía hay una empresa que lleva el título de Nokia, pero no es la empresa que una vez puso su nombre antes de dispositivos tan icónicos como Communicator, 3310, N97 o 808 PureView. Ese Nokia ya no está, su diseñador jefe es ahora toco el bajo en una banda – y no vuelve. Además de perder algunos de los acentos nórdicos más maravillosos para lanzar nuevos productos tecnológicos, perdemos mucha creatividad y originalidad.

Si algo salvaje sale bajo la bandera de Lumia en el futuro, será un salvaje de Redmond y no un salvaje de Espoo. ¿La diferencia? Microsoft todavía es un principiante en el diseño de hardware, mientras que Nokia solía tener un equipo de diseñadores industriales apasionados que han visto y hecho casi todo desde el comienzo de nuestra revolución móvil en curso. Si la estrategia de Microsoft es móvil hoy en día, es porque innovadores como Nokia están construyendo dispositivos móviles atractivos y atractivos.

No tenía por qué ser así. Los escenarios plausibles para la existencia de Nokia bajo los auspicios de Microsoft podrían haber incluido algo similar al breve pero maravilloso período de Motorola, propiedad de Google. Claro, Moto estaba perdiendo dinero constantemente, pero creó Moto X, Moto G y Moto E, cada uno estableciendo nuevos estándares de espera por lo que un buen teléfono Android podía hacer a un cierto precio y tamaño. Por un breve momento, vi lo que podía hacer una empresa de hardware cuando se le ofrecía el músculo financiero de un padre solidario pero permisivo. Quién sabe cómo habrían resultado las cosas si Google no se hubiera sentido obligado a vender Moto para apaciguar a Samsung? Xbox fue inicialmente un importante líder de pérdidas para Microsoft, lo que, sin embargo, se justificó por el éxito posterior de la compañía como fabricante de consolas.

Microsoft es para Nokia lo que HP fue para Palm

Cuando Microsoft compró el negocio de teléfonos de Nokia, adoptó el mismo enfoque que hizo HP con Palm: adquisición, asimilación, cambio de marca. Casualmente, ninguna de las empresas pudo implementar completamente su plan, ya que ambas reemplazaron a sus directores ejecutivos, Mark Hurd en HP, Steve Ballmer en Microsoft, antes de que sus visiones pudieran hacerse realidad. El resultado final para Microsoft, al menos hasta ahora, no es tan desastroso como la desaparición de Palm debido a HP.

Microsoft no ha intentado competir con los teléfonos insignia de gama alta que dominan la atención de las personas y los ingresos disponibles. Se ha centrado y, en general, ha tenido éxito en la producción de dispositivos baratos y asequibles que facilitan el uso de los servicios de Windows. Esta seguirá siendo la estrategia de Microsoft para el futuro, y la adquisición de Nokia por parte de la compañía para estimular esto sigue siendo justificable. Sin embargo, sin Nokia liderando el diseño de hardware y las mejoras en el futuro, el techo para la innovación en los dispositivos Lumia se reduce drásticamente. Los Lumias de Microsoft pueden ser decentes, pero buena suerte recordando alguno de ellos en unos meses.

Todo lo que nos queda ahora son recuerdos de tiempos más felices

Cuando Nokia lanzó PureView 808 en el MWC en 2012, con una enorme cámara de 41 megapíxeles que tomó fotos increíblemente buenas, le hice a Stephen Elop una pregunta simple: ¿Por qué? No es por qué lanzamos un gran teléfono con cámara, sino por qué lanzar uno que se ejecuta en Symbian, una plataforma de software que Nokia deprecia en favor de Windows Phone. Hoy me resuenan sus palabras: «porque es memorable».

Si tuviera que resumir el legado de Nokia en una palabra, sería «memorable». Fue esta aspiración la que llevó a esta empresa finlandesa a traspasar los límites y experimentar sin cesar. Incluso cuando Nokia falló, como en el caso de la computadora de mano N-Gage, nunca dejó de cumplir el objetivo de dejarnos algo para recordar. Y eso es todo lo que nos queda ahora: recuerdos.

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