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Microsoft pondrá fin a la inversión en empresas de reconocimiento facial tras la controversia de AnyVision

Microsoft dice que dejará de invertir en compañías de reconocimiento facial de terceros luego de la controversia sobre la financiación de la startup israelí AnyVision, que los críticos y activistas de derechos humanos dicen que ha ejecutado un programa de vigilancia en Cisjordania después de un Informe de NBC News sobre la relación de la empresa con el gobierno israelí.

Microsoft ahora declara que una investigación independiente realizada por el ex fiscal general de los EE. UU. Eric Holder y su equipo en el bufete de abogados internacional Covington & Burling descubrió que «la tecnología AnyVision no existía anteriormente y actualmente no alimenta un programa de vigilancia masiva en Cisjordania que se afirmó en los medios de comunicación. informes. » Si lo hiciera, Microsoft dice que habría violado el compromiso de la cartera financiera con el uso ético del reconocimiento facial.

Sin embargo, Microsoft dice que está renunciando a AnyVision y que ya no hará inversiones minoritarias en ninguna empresa de reconocimiento facial. «Para Microsoft, el proceso de auditoría ha fortalecido los desafíos de ser un inversionista minoritario en una empresa que vende tecnología sensible, ya que tales inversiones generalmente no permiten el nivel de supervisión o control que Microsoft ejerce sobre el uso de su tecnología». se muestra. un anuncio en el sitio web del brazo de riesgo M12 de la empresa.

«Al realizar un cambio global en sus políticas de inversión para poner fin a las inversiones minoritarias en empresas que venden tecnología de reconocimiento facial, el enfoque de Microsoft se ha desplazado a las relaciones comerciales que permiten a Microsoft una mayor supervisión y control sobre el uso de tecnologías sensibles», dice el anuncio. .

Si bien Microsoft está renunciando a la financiación de las empresas de reconocimiento facial, todavía tiene su propia tecnología de reconocimiento facial a través de su plataforma de computación en la nube Azure. Face API, como se le llama, permite a cualquier desarrollador «incorporar el reconocimiento facial en sus aplicaciones para una experiencia de usuario perfecta y altamente segura». Sin embargo, el director legal de la empresa, Brad Smith, dijo el año pasado que Microsoft nunca venderá reconocimiento facial con fines de vigilancia, y Smith continuó diciendo que a las fuerzas del orden se les ha negado el acceso a la tecnología por temor a que contribuya a violaciones de derechos humanos y civiles.

No está claro si la nueva posición de inversión de Microsoft significa que puede continuar adquiriendo compañías de reconocimiento facial o si está haciendo ajustes en su propio uso del software de reconocimiento facial interno como resultado del cambio de dirección. Microsoft no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

El reconocimiento facial, especialmente la variedad de tecnología impulsada por el aprendizaje automático avanzado y otras herramientas de inteligencia artificial, ha sido el foco de atención en los últimos años. Al mismo tiempo, existe una creciente preocupación entre los políticos y activistas de que pueda ser utilizado por las fuerzas del orden y los gobiernos para monitorear a los ciudadanos sin su consentimiento y de formas que violen las leyes de privacidad y derechos humanos.

En enero, Facebook recibió una multa de 550 millones de dólares como parte de un acuerdo para una demanda colectiva para utilizar el reconocimiento facial sin disposiciones claras de participación para los usuarios de sus productos de redes sociales. Los líderes tecnológicos, como el CEO de Google, Sundar Pichai, quien ayudó a supervisar la formación de los principios de inteligencia artificial de la compañía en 2018, dijeron que una prohibición temporal de la tecnología podría justificarse en respuesta a Los continuos esfuerzos de la Unión Europea para regularlo de manera más agresiva.

Un proveedor notable, Clearview AI, se ha encontrado en el centro de una creciente controversia sobre la tecnología, ya que su base de miles de millones de fotos extraídas en gran parte de los sitios de redes sociales ya es utilizada por miles de empresas privadas y agencias de aplicación de la ley. Como resultado de la historia de Clearview, ahora se está prestando más atención a firmas de reconocimiento facial menos conocidas, especialmente si tienen acuerdos con grupos policiales locales o relaciones sub-radar con grandes firmas de tecnología.

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