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Microsoft invierte en mapas de drones en tiempo real y máquinas voladoras de un día

Los drones son una vista cada vez más común en el cielo, pero a diferencia de los aviones tripulados, no existe una forma oficial para que estos robots voladores se comuniquen su posición entre sí o reciban actualizaciones sobre quién está volando.Podría recurrir a ellos. AirMap, una startup de California, ofrece un servicio de mapeo en tiempo real que permite a los drones transmitir su plan de vuelo y proporciona a los operadores de drones información sobre las aeronaves en su área y sobre zonas temporales de exclusión aérea emitidas por el gobierno. Y aunque se centra en los drones en este momento, la empresa tiene la mirada puesta en un futuro en el que los coches voladores se mezclen.

Hoy, AirMap anunció una ronda de financiación de 26 millones de dólares, una inversión liderada por Microsoft Ventures. Para una empresa de software que gana más dinero vendiendo a grandes empresas, esta lógica es simple. Las grandes empresas agrícolas, energéticas, de construcción y de seguridad, muchas de las cuales ya dependen de Microsoft para software y servicios, pronto buscarán datos confiables para impulsar sus flotas de vehículos autónomos.

Microsoft lanzó recientemente un simulador de drones para que los pilotos puedan chocar contra un entorno con menos consecuencias antes de volar al mundo real. Eventualmente puede terminar en el juego de los drones, como lo han hecho Qualcomm e Intel, pero por ahora, está asegurando el potencial de crecimiento a través de su brazo de capital de riesgo.

«AirMap es líder en la gestión del espacio aéreo de baja altitud y desempeñará un papel clave en la configuración del futuro de la industria de los drones», dijo Nagraj Kashyap, vicepresidente corporativo de Microsoft Ventures. «Nos complace apoyar su crecimiento y, por extensión, el crecimiento de las aplicaciones comerciales y recreativas para drones tripulados y autónomos. Creemos que al invertir en empresas como AirMap, los recursos, las plataformas y las tecnologías de inteligencia artificial de Microsoft pueden ayudar a impulsar el futuro del ecosistema de drones «.

Para AirMap, el dinero le permitirá expandirse rápidamente hacia un mercado en rápido movimiento y cada vez más competitivo. Abrir nuevas oficinas en Mountain View y Berlín. La compañía ya tiene asociaciones con DJI, 3D Robotics e Intel, todos los cuales han integrado sus datos de vuelo con drones, estaciones de control en tierra y aplicaciones de vuelo. Con el anuncio de financiación de hoy, AirMap también dio a conocer la noticia de que su software de mapeo en tiempo real ahora se integrará en los drones Sensefly de Parrot de inmediato.

«Los socios estratégicos involucrados en nuestra financiación de la Serie B reflejan la diversidad del ecosistema de drones y el potencial de los drones para beneficiar a todos los sectores de nuestra economía», dijo Ben Marcus, CEO de AirMap, quien también es copresidente de la industria. De la FAA / Equipo de seguridad de aeronaves no tripuladas. «Muy pronto, millones de drones realizarán miles de millones de vuelos. Este es un futuro que depende de operaciones seguras y autónomas con drones a gran escala «.

AirMap es una de las muchas empresas que unen fuerzas con organizaciones gubernamentales que necesitan proteger el espacio aéreo crítico. Recientemente se asoció con 850 de los aeropuertos más grandes de los Estados Unidos para compartir datos entre operadores de drones y controladores de tráfico aéreo. «AirMap hace que los informes sean fiables, la parte del backend. Somos la implementación de front-end ”, dijo Grant Jordan, cofundador de SkySafe. «Nos gusta el hecho de que la industria de los drones esté despegando. Queremos que siga creciendo. Un mal incidente podría arruinarlo «.

A medida que la exageración se desvanece en torno a los drones de consumo, los jugadores inteligentes se dirigen al mercado comercial. DJI y Yuneec introdujeron ambos drones optimizados para aplicaciones industriales, la robótica 3D abandonó por completo el mercado de consumo y Parrot redujo su tamaño a medida que se reorganizaba en torno a la oportunidad de negocio de su división SenseFly.

Si bien los drones constituyen la mayor parte de la nueva actividad en el espacio aéreo de baja altitud en estos días, AirMap espera que varias clases diferentes de aviones ingresen al cielo pronto. En Berlín, la nueva oficina estará dirigida por el director de tecnología Daniel Rubio, una antigua empresa de mapas HERE, que ayudará a supervisar las iniciativas de máquinas voladoras.

«El futuro de los autos voladores está más cerca de lo que pensamos», dice Marcus de AirMap. «Ya hay muchos proyectos en marcha». Cuando era niño, Marcus creció con los Supersónicos y está convencido de que el mundo de fantasía futurista de esa caricatura pronto se hará realidad. «Los sistemas autónomos que inicialmente se probó que son vuelos no tripulados conducirán rápidamente a la introducción de personas a bordo».

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