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Mando a distancia: ¿por qué enciende la televisión con tanta fuerza?

Mientras Microsoft, Apple, Amazon, Google y muchos otros jugadores luchan por controlar las cajas y los ecosistemas de contenido que se encuentran al lado del televisor, hay una batalla igualmente importante para venderle el dispositivo que se encuentra al lado del sofá: el control remoto. El concepto básico de un «control remoto universal» podría haber alcanzado una masa crítica hace años, pero muchas empresas tienen planes más grandes para el dispositivo que realmente usa para interactuar con su sistema de entretenimiento. Por último, es posible que no necesite ningún dispositivo.

Hoy, sin embargo, la historia no es hermosa. La antiestética canasta de controles remotos anticuados y mal diseñados, que se encuentran en la mayoría de los hogares, se puede reemplazar por algo más elegante, pero apenas. Incluso los controles remotos universales más sofisticados que se venden al por menor se basan en procesos de configuración antiguos, que son más que fáciles de usar. Y, desafortunadamente, incluso ahora, en la era del Wi-Fi omnipresente, el mercado del control remoto universal todavía está vinculado al método de control del que dependen la mayoría de los componentes del sistema de entretenimiento en el hogar, el modesto haz de infrarrojos. Es el mismo infrarrojo que hemos estado usando para el control remoto de la década de 1980 y todavía está lleno de negativos: requiere una línea de visión hacia la caja que está tratando de controlar, no puede transmitir grandes cantidades de datos rápidamente y es propenso a los bromistas de la televisión. B-Gones.

¿Cómo ha habido tan poca innovación en media década?

Afortunadamente, muchas empresas han compilado con éxito todos los códigos necesarios del océano de decodificadores y televisores del mercado, de modo que programar un control remoto universal ya no requiere su «entrega». El mejor control remoto universal ampliamente disponible en este momento probablemente siga siendo Harmit One de Logitech, que combina una forma amigable con manos, botones físicos bien colocados, una pequeña pantalla táctil y una interfaz de computadora (aunque terrible) para programar todo. La configuración no es fácil, pero le brinda un solo punto para todas sus necesidades de control de infrarrojos.

Pero sorprendentemente, Harmony One se anunció hace casi cinco años. ¿Cómo ha habido tan poca innovación en media década? Aquí estamos en el umbral de 2013 y, para los usuarios, el intento de ir más allá del envejecimiento de Harmony One sigue siendo una receta para el dolor y el sufrimiento. Blasters IR, repetidores, interfaces remotas de pantalla táctil mal diseñadas e ideas aún peores continúan marcando el panorama.

Muchas de estas soluciones intentan transferir sus pedidos a teléfonos inteligentes y tabletas existentes. Peel, por ejemplo, es uno de los varios emisores de infrarrojos que se coloca en la mesa de café y está controlado por un dispositivo Android o iOS. En la práctica, puede ser una solución frustrante en comparación con un simple control remoto, que siempre está encendido y listo para cambiar el volumen, interrumpir, etc., sin tener que encender el teléfono, desbloquearlo, buscar la aplicación, encenderlo. on. inicie y luego mire hacia abajo en la interfaz para tocar un botón.

SmartGlass se parece mucho al futuro del control remoto

Si bien los compromisos de interoperabilidad y usabilidad han impedido que la pantalla táctil y otros controles remotos avanzados se apoderen de la corriente principal, hay esperanza en al menos dos frentes. En un extremo del espectro, Microsoft lanzó recientemente SmartGlass, una especie de controlador para Xbox 360, una consola que se ha reinventado varias veces durante sus siete años de vida, evolucionando de una máquina de juegos a un decodificador competente. La aplicación convierte su dispositivo iOS, Android, Windows Phone o Windows 8 en un panel táctil remoto capaz de navegar por los menús de Xbox 360; También puede usarlo para ver selecciones de alquiler de videos, buscar música y obtener controles mejorados para ciertos álbumes, videos y aplicaciones que se han creado específicamente para aprovechar SmartGlass. En muchos sentidos, se parece mucho al futuro del control remoto.

SmartGlass capitaliza dos tendencias: una, la ubicuidad de Wi-Fi; dos, la suposición relativamente segura de que cada propietario de Xbox en su sofá tiene un teléfono inteligente o una tableta (o ambos) cerca. En general, la adopción de Wi-Fi en la sala de estar ha sido una progresión incómoda durante la última década: lentamente, la mayoría de los componentes de entretenimiento en el hogar han encontrado una razón u otra para integrarlo, y finalmente estamos en el punto en el que incluso los televisores de gama media , Los reproductores de Blu-ray y los receptores de AV lo tienen (o al menos una conexión Ethernet por cable).

Pero usar teléfonos y tabletas para hacer realidad SmartGlass es un poco más controvertido. Ciertamente no es una idea nueva rehacer un dispositivo de pantalla táctil que ya tiene como control remoto y hay razones muy convincentes por las que no fue una aventura exitosa: su control remoto debe estar siempre sobre la mesa o el sofá, esperando su pedido. Los mandos a distancia deberían tardar más (preferiblemente mucho más) que unas pocas horas en cargarse. Y quizás el tema más espinoso es que los controles remotos necesitan botones reales y reales para funciones clave como canal, volumen y controles básicos de transporte. Obviamente, puede hacer botones virtuales en la pantalla táctil para todo esto, pero luego se ve obligado a mirar dos pantallas a la vez: su teléfono o tableta para asegurarse de que su dedo esté apuntando al botón correcto y el televisor para hacer seguro que estás haciendo lo que quieres hacer. Incluso los controles remotos universales centrados en la pantalla táctil, como el Harmony 1100 de Logitech, tienen un conjunto básico de botones físicos por esta misma razón.

¿Qué pasa si nos deshacemos del control remoto por completo?

¿Qué pasa si nos deshacemos del control remoto por completo? Casualmente, Microsoft también contribuyó a la punta de lanza con el sistema Kinect, que por primera vez hacía el control de los juegos en la consola sin tener ningún controlador. Desde entonces, los fabricantes de televisores como Samsung han comenzado a integrar el control por gestos similar a Kinect en sus equipos, colocando pequeñas cámaras sobre el marco para ver el movimiento; todo lo que se necesita es un movimiento de manos para seleccionar un elemento del menú o ajustar el volumen. Si necesita hacer algo un poco más complejo, también está disponible el control por voz.

No importa cómo lo solucionemos, actualizar el control remoto universal es una iniciativa que no solo desaparecerá: no es raro tener un reproductor de Blu-ray, Xbox 360, Apple TV y decodificador conectado al televisor, posiblemente con un AV. receptor como intermedio, y es una pesadilla tener que controlarlos individualmente, recordando qué caja está conectada a cada entrada cada vez. Sí, Harmony probablemente tiene la mayor tracción en este momento, pero podría ser una victoria pasajera si Logitech no reconoce la necesidad de tirar de estos dispositivos golpeando y transmitiendo en el siglo XXI, como los controladores universales basados ​​en gestos, por ejemplo. , que podría interactuar con todos los dispositivos de su rack AV, algo que los proveedores remotos, los fabricantes de componentes, los organismos de estandarización y todos los consumidores deben exigir. Por muy decente que sea el Harmony One, nadie quiere usarlo durante otros diez años.

Esta semana miramos de cerca el futuro de la televisión y la sala de estar – el gran espacio no reclamado del mundo tecnológico. Regrese todos los días para ver de cerca a los principales actores, junto con una amplia gama de entrevistas con actores de la industria e informes sobre todo, desde los controles remotos hasta el futuro de los juegos. Permítase el resto de la semana. He aquí una muestra:

Martes: Google, Microsoft, Aereo, CEO de Boxee, Avner Ronen
Miércoles: Amazon, Sony, deportes en vivo, aplicaciones de TV, Dawn Ostroff de Condé Nast, Vivian Schiller de NBC
Jueves: Apple, estado del control remoto, Vizio CTO Matt McRae
Viernes: Independiente, NeoyorquinoEmily Nussbaum, válvula

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