Krypton Solid

Luchamos contra robots en los auriculares Intel Project Alloy

El proyecto Intel Alloy es un experimento interesante: un auricular independiente de «realidad fusionada» que combina elementos de la vida real con la realidad virtual. Sin embargo, cuando probé el prototipo de primera generación, estaba en un estado muy temprano. Bueno, Intel está de regreso con una nueva demostración y todavía estamos en los primeros días, pero eso sigue siendo bastante interesante.

Intel dice que los auriculares de aleación CES son la tercera generación y deberían presentar un seguimiento mejorado, entre otras actualizaciones incrementales. Sin embargo, todavía tiene que realizar los cambios que Intel mencionó el año pasado: un chip de la compañía de visión por computadora recientemente adquirida Movidius; la transición de dos cámaras RealSense a una serie RealSense 400 de gran angular; y un procesador Kaby Lake de séptima generación. Tiene un aspecto muy similar al diseño anterior, lo que significa que es grande, pesado y poco cómodo. Pero sigue siendo muy impresionante caminar sin cables o rastreadores externos, lo que solo hice con un puñado de auriculares.

Mi demostración fue corta y no incluyó las complejas interacciones del mundo real que Intel presentó el año pasado. (Mi colega Lauren Goode también probó la primera generación en mi lugar, así que no puedo comentar sobre ninguna mejora en el rendimiento). En cambio, se centró en el seguimiento interno de Alloy y su capacidad para mapear entornos virtuales que reflejaban obstáculos reales. En este caso, el equipo de Alloy escaneó previamente una habitación llena de muebles con una cámara RealSense separada, aunque también es posible hacerlo con auriculares. Una vez que me puse los auriculares, apareció una pequeña plataforma de metal cercada a mi alrededor, con accesorios colocados estratégicamente donde podía chocar con las cosas: una mesa de café, por ejemplo, se convirtió en una mesa. Redonda, equipada con pantalla … mesa de café, eficiente.

Era menos una realidad simplemente fusionada que la realidad virtual informada por la conciencia espacial, pero nuevamente, eso es impresionante. Los gráficos relativamente simples se renderizaron de forma clara y fluida, aunque los auriculares eran tan pesados ​​que tuve que sujetarlos para obtener el mejor ángulo.

El seguimiento de realidad virtual de Project Alloy es el segundo mejor que he visto, después del prototipo de Santa Cruz de Oculus. Hay sólo un poco de la «natación» que he experimentado en otros auriculares CES: la sensación irreal que se obtiene cuando la cámara de seguimiento no detecta pequeños movimientos como agacharse. Pero a diferencia de Santa Cruz, donde es casi imposible decir que no usa rastreadores tradicionales, la experiencia es mucho peor que los auriculares actuales, como Oculus Rift y HTC Vive.

No ayuda que el controlador que Intel trajo al CES, que simula un arma virtual, no tenga un seguimiento completo del movimiento. Simplemente traduce la rotación, y para mí, el arma nunca se sintió apuntada en la misma dirección que mi mano real. Cuando empezaron a aparecer pequeños robots voladores y tuve que dispararles, esto me impidió sumergirme por completo en el experimento, a pesar de que el arma era receptiva y fácil de apuntar. Intel dice que el seguimiento completo es posible, pero aquí, su falta de atención distrae.

Intel no lleva directamente Project Alloy al mercado, pero dice que al menos un socio anónimo lanzará una versión completa a finales de este año. Si lo que vemos en el CES es una pista, aún queda mucho por arreglar hasta entonces, pero también muchas promesas.

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