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Los taxis autónomos llegan a los barrios residenciales

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los automóviles robot se lanzarán primero como flotas de taxis autónomos en entornos controlados: campus universitarios, parques empresariales, carriles exclusivos para autopistas o en ciudades abarrotadas. Y ya empezamos a ver los primeros indicios de este tipo de servicios. Uno nuevo llamado Voyage se acaba de lanzar hoy en una comunidad de jubilados de California.

Dos Ford Fusions autónomos (con un tercero en la carretera) ofrecerán viajes a los 4.000 residentes de las aldeas, una comunidad cerrada a los ancianos en San José. Hay 15 millas de caminos comunitarios para que los autos autónomos de Voyage aprendan a interactuar con peatones, animales, rotondas y carritos de golf. El límite de velocidad es de solo 25 mph, lo que ayuda a reducir el riesgo si algo sale mal. (Los New York Times él tuvo una hermosa escritura hoy dia.)

«Buscábamos la combinación perfecta de: necesidades y escala de los pasajeros, carreteras complejas y caóticas y una ligera reducción de la velocidad (que se produce como resultado de la división de los campos de golf con muchos coches)», dijo Oliver Cameron, 29 de Voyage. CEO senior por un año El borde en un correo electrónico. «Parece que muy pocos lugares se ajustan a esta descripción, especialmente en el área de la bahía. Conocimos la gestión de The Villages y tuvimos la suerte de obtener el permiso de implementación ”.

Obtener este permiso fue un poco desagradable, según él. Veces. California requiere que los vehículos autónomos tengan $ 5 millones en cobertura de seguro, pero los Villages han insistido en un 50% más porque es una comunidad privada con una mayor responsabilidad. Finalmente, el corredor de seguros que aceptó esta póliza lo hizo con la condición de que Voyage compartiera los datos producidos por sus autos.

Voyage es un derivado de Udacity, un servicio de aprendizaje en línea que ofrece cursos de tecnología sin conductor. Cameron dirigió el proyecto de autogestión de código abierto de la startup antes de lanzar su propio negocio. Sebastian Thrun, presidente de Udacity y fundador del Google Auto Driving Project, fue brevemente presidente de Voyage Before a Conflict (también es el CEO de Kitty Hawk, la startup de hoverbike respaldada por Larry Page, CEO de Alphabet, que posee Waymo). él a dimitir.

El servicio de taxi autónomo de Voyage no está solo. Waymo opera un servicio limitado utilizando sus minivans autónomos de Arizona y se rumorea que está cerca de lanzar una operación comercial más grande antes de fin de año. Uber también ofrece viajes en SUV autónomos en Arizona, así como en Pittsburgh. Y ha aparecido una variedad de servicios de transferencia sin conductor en los campus universitarios y en los parques empresariales de todo el país.

Voyage utiliza un conjunto de sensores bastante típico para alimentar sus vehículos autónomos: un Velodyne HDL-64E LIDAR, cinco radares Delphi, siete cámaras IDS y una PC para juegos en el maletero con 2 GPU.

Cameron dice que si el servicio piloto en las aldeas funciona bien, espera expandirse a una comunidad más grande, tal vez incluso a una ciudad entera. «Es la primera implementación perfecta, donde podemos resolver problemas reales para personas reales», dijo.

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