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Los recursos planetarios de minería de asteroides lanzarán la primera nave espacial Arkyd en 24 meses

Después de dar a conocer algunos detalles esta mañana, Planetary Resources presenta su plan para abrir la exploración del espacio profundo extrayendo asteroides cercanos a la Tierra (NEA) en busca de agua y metales preciosos. Como se anunció anteriormente, la compañía primero construirá una serie de naves para buscar posibles asteroides que transporten recursos, luego trazará un rumbo y los traerá de regreso a los depósitos orbitales o incluso a la Tierra. El cofundador de Planetary Resources, Eric Anderson, reconoce que la compañía se encuentra en una etapa muy temprana, pero dice que la compañía lanzará su primera nave espacial, llamada «Arkyd», dentro de 24 meses y espera identificar los primeros asteroides para la minería. En la década. .

La nave espacial que se lanzará probablemente sea la Arkyd 101, que opera en órbita terrestre baja como telescopio espacial. También se desarrolló Arkyd 102, otro telescopio. La Serie 100 está diseñada como un telescopio personal y una prueba de concepto para la empresa. Después de eso, la serie 200 avanzará hacia el espacio, haciendo la primera prospección efectiva de asteroides. La serie 300, que parece ser el objetivo final, luego «enjambre» en el espacio para verificar la composición del material, la ubicación, la velocidad de rotación y otra información sobre los asteroides. Un equipo de unas dos docenas de ingenieros trabaja actualmente para la empresa.


El grupo no proporcionó detalles sobre el costo de los Arkyds, pero afirma que los lanzamientos costarán «decenas de millones» en lugar de los habituales «cientos de millones». También parece estar recibiendo un apoyo significativo de sus inversores. Si la compañía logra llegar a los asteroides y extraer agua, podría establecer un depósito orbital para suministrar a la NASA agua líquida o hidrógeno y oxígeno separados como combustible (una idea directamente influenciada por las novelas de ciencia ficción citadas varias veces hasta ahora). El objetivo general es ampliar las capacidades de los vuelos espaciales, ya sea para el sector privado o para el sector público.Su plan final es «llevar el sistema solar a nuestra esfera de influencia económica».

Como se mencionó anteriormente, los metales del grupo del platino son el segundo elemento que Planetary Resources quiere recuperar. Una onza de estos metales preciosos, dice Peter Diamandis, se vende por $ 1,500 o más, lo que los convierte en uno de los pocos materiales que podrían recuperarse de manera rentable desde el espacio. Actualmente, se extraen de asteroides que se estrellaron en nuestro planeta. «Hemos estado explotando asteroides durante siglos», bromea Anderson. «Los exploté en la Tierra». Aunque el precio bajaría con el déficit, los metales se utilizan en suficientes motores y otros componentes electrónicos para que la demanda siga aumentando.

Aunque está abierto a formar asociaciones y tiene la intención de comercializar los datos que obtiene, Planetary Resources no ampliará los vuelos espaciales tripulados de Anderson’s Space Adventures. En el futuro previsible, se mantendrá con la exploración robótica, por lo que, aunque es posible que veamos operaciones robóticas en asteroides, no podrá realizar envíos para trabajar en plataformas orbitales. Dado que hasta ahora la compañía ha evitado mencionar SpaceX y Blue Origin tanto como ha sido posible, sospechamos que Planetary Resources se está posicionando como un competidor de las grandes compañías comerciales de vuelos espaciales, en lugar de una operación minera pura. No hemos recibido detalles sobre quién podría colaborar con la empresa, pero parece que ya tiene un grupo de «clientes» que utilizarán su tecnología de alguna manera.Lo sentimos, no hay mineros espaciales humanos en un futuro próximo

El proyecto es de alto riesgo y ni nosotros ni Planetary Resources parecemos completamente seguros de cómo funcionará el modelo de negocio. Si tiene éxito, pasarán años. Sin embargo, el equipo lo compara con el desarrollo de las computadoras personales, que inicialmente se consideraba que tenían una aplicación limitada. El proyecto se refiere a la minería de asteroides, pero su plan final es «llevar el sistema solar a nuestra esfera de influencia económica». «Es muy difícil», dice Diamandis, «pero los beneficios y beneficios para la humanidad son extraordinarios».

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