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Los fabricantes de automóviles quieren ver a través de las paredes en nombre de la seguridad

Los autos que encontré estacionados en una entrada cerrada frente al Centro de Convenciones de Las Vegas esta semana no pueden Realmente Vea a través de las paredes, pero acérquese bastante: Ford está aquí en CES y demuestra la comunicación de vehículo a vehículo (V2V), una tecnología prometedora en desarrollo que podría tener un impacto significativo en la seguridad vial.

V2V ha estado en desarrollo durante varios años, utilizando 802.11p, una forma simplificada de Wi-Fi dirigida específicamente a la industria automotriz, para transmitir pequeña información entre automóviles cercanos. La forma específica en que Ford lo demuestra se conoce como «Dónde estoy», que simplemente transmite la posición, dirección, velocidad y otra información de la situación de su automóvil diez veces por segundo a cualquier otro automóvil lo suficientemente cerca para escuchar.

¿Por qué querrías hacer eso? Presenta una imagen completa del tráfico a su alrededor, lo que puede ayudarlo a evitar un accidente automovilístico que normalmente no vería (o no vio a tiempo). La serie bastante aterradora de pruebas de Ford demuestra algunos de estos escenarios, como cuando un conductor pasa una luz roja en una intersección: su automóvil puede detectar que el otro conductor se está acercando a la intersección demasiado rápido y puede hacer sonar una alarma. Otro ejemplo pone un freno fuerte en dos autos que van delante: recibe una advertencia de que un vehículo delante de usted frena justo antes de que el conductor inmediatamente delante de usted reaccione. En otras palabras, V2V ve alrededor de automóviles, esquinas ciegas y paredes.

Los reguladores ahora están decidiendo si avanzar hacia un mandato

Si V2V fuera un éxito, podría haberse implementado a estas alturas, pero aún quedan desafíos por resolver. El tráfico extremadamente denso (en las horas pico en Los Ángeles, por ejemplo) puede saturar el sistema e impedir que funcione correctamente: hay demasiados automóviles en las inmediaciones que transmiten su posición al mismo tiempo. Además, las preocupaciones de seguridad y privacidad en torno a un sistema como este son más frecuentes que nunca: un pirata informático que falsifica una señal de «Aquí estoy» podría hacer que los automóviles reales en la carretera se comporten de manera errática. Ford señala que las señales V2V reales serían «firmadas» por una autoridad de confianza, similar a un certificado SSL en Internet, para que los automóviles sepan cómo rechazar los datos firmados incorrectamente. En términos de privacidad, los datos son anónimos, sin información de identificación como un VIN y, esto es importante, Ford dice que las direcciones MAC se ejecutan cada cinco minutos. En otras palabras, no debería poder identificar la fuente de una señal durante más de unos pocos minutos a la vez.

La barra LED roja que Ford usa para advertir al conductor de una colisión inminente en sus vehículos de prueba V2V.

Esto es probablemente un consuelo frío para muchos, incluso después de un año en el que la NSA ha estado expuesta a anular y socavar de manera efectiva todas las medidas de privacidad y seguridad que se interponen en el camino, pero los beneficios de seguridad con V2V son muy reales: la pregunta es si los fabricantes lo harán. poder convencer a los reguladores de que es lo suficientemente bueno como para estandarizar. Se espera que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) se pronuncie este mes sobre el inicio del proceso regulatorio que eventualmente podría conducir a un mandato para toda la industria.

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