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Los conductores de Uber han perdido la batalla, pero aún pueden ganar la guerra

Al final, el precio para mantener el status quo en la economía de los conciertos de Uber fue de $ 100 millones. Puede parecer mucho, pero para Uber es una pequeña cantidad, que representa solo el 1% de su cofre de guerra total de $ 10 mil millones. Anoche, el gigante de la granizada acordó retirar $ 84 millones para resolver dos demandas para clasificar a los trabajadores en California y Massachusetts, así como otros $ 16 millones si la empresa finalmente se hace pública. En cambio, Uber se las arregla para mantener su modelo de negocio: los conductores son «socios» con la flexibilidad de crear sus propios programas, pero no tienen acceso a los beneficios tradicionales, como la atención médica, lo que ha ayudado a estimular su crecimiento en todo el mundo, así como en otra valoración global de $ 62.5 mil millones – ???? convirtiéndola en la startup tecnológica más valiosa del planeta. Los conductores involucrados en el caso reciben unos cientos de dólares y un poco más de transparencia por parte de la empresa.

No se sorprenda si no ve a ningún conductor de Uber celebrando en las calles

El trato es una gran victoria para Uber. Si la demanda llega a los tribunales y un jurado dictamina que los conductores realmente merecen estar plenamente empleados, entonces Uber podría verse repentinamente responsable de todo tipo de costos adicionales, desde pagos de seguridad social hasta requisitos de salario mínimo. En cambio, los conductores seguirán siendo independientes y Uber mantiene bajos sus costos. No se sorprenda si no ve a ningún conductor de Uber celebrando en las calles como resultado de este acuerdo. Muchos esperaban un resultado muy diferente.

«Obviamente, los solicitantes y los conductores que querían ser contratados estarán decepcionados y deberían estarlo», dijo Harry Campbell, un conductor de Uber que tiene un sitio web llamado Tipo de viaje compartido. «Incluso si la demanda se resolviera, para esos conductores, Uber realmente ganó este caso y no me sorprendería verlo desafiar la decisión».

Pero los conductores podrían eventualmente llegar a la cima, dependiendo de cómo se desarrollen algunos escenarios. Primero, el acuerdo debe ser aprobado por el juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, Edward Chen, y todo lo que ha dicho hasta ahora parece sugerir que está esperando un juicio con jurado. En diciembre, amplió drásticamente el alcance de la demanda colectiva, permitiendo efectivamente que la gran mayoría de los conductores de UberX de California se unieran a los demandantes. Más tarde, criticó a Uber por emitir nuevos contratos de conductores que podrían confundir los detalles del proceso.

No es una apuesta segura que Chen dé luz verde al asentamiento.

No es una apuesta segura que Chen dé luz verde al asentamiento. Un acuerdo similar acordado por el principal rival de Uber, Lyft, fue rechazado por un juez de la corte de distrito, quien dijo que creía que los $ 12,25 millones habrían «sobrecargado» a los conductores. Los demandantes en el caso de Uber buscaban 3.400 millones de dólares, una cantidad bastante ridícula, pero que pensaban que se debía a ellos. Chen podría decidir que $ 100 millones no es compensación suficiente o que las reformas que promete Uber -? más transparencia, la capacidad de los conductores para pedir consejos y desafiar las desactivaciones del arbitraje, el reconocimiento de Uber de las «asociaciones de conductores» cuasi-sindicales – ???? ni siquiera arañó la superficie.

Pero incluso si Chen aprueba el acuerdo, hay otras formas en que los conductores de Uber podrían eventualmente ganar su guerra contra la compañía. Un proyecto de ley en la Asamblea del Estado de California haría permite que los conductores y otros trabajadores de la economía se organicen y negociación colectiva, así como una medida reciente del Ayuntamiento de Seattle. El proyecto de ley fue aprobado por el comité de trabajo de la Asamblea, pero fue apoyado en otro comité por la patrocinadora, la parlamentaria Lorena González (D-San Diego), por lo que los legisladores pueden «asignar el tiempo que se merece». Problema para hacer esto bien ”. Dijo que trabajará en estrecha colaboración con sus colegas, así como con los trabajadores de la economía de conciertos, para desarrollar un plan más cuidadoso.

«tómese el tiempo que se merece este problema para hacerlo bien «.

Uber sigue la misma estrategia que siguió durante el debate de Seattle: guardar silencio y dejar que grupos empresariales como la Cámara de Comercio lideren la oposición. Pero está claro que si se aprueba la ley, la capacidad de Uber para seguir tratando a los conductores como contratistas se vería seriamente bloqueada. Y un impulso exitoso para el movimiento laboral estatal podría alentar a otros estados a aprobar leyes similares.

Pero más que cualquier otra cosa, es probable que este acuerdo desencadene un efecto dominó de otros desafíos legales que podrían terminar costando a Uber seriamente a largo plazo. Hay otras demandas en curso en Florida, Arizona y Pensilvania, y el abogado laboralista Darren Oved dice que no le sorprendería ver que aparezcan más casos en los otros mercados importantes de Uber como resultado del acuerdo.

«Te arriesgas a crear un patrón sobre cómo quieres establecerte «.

«Siempre que eres una empresa y tienes estas disputas en múltiples frentes y te resuelves en un frente, realmente no resuelve los problemas en los otros frentes», dijo Oved. «Te arriesgas a crear un patrón de cómo quieres resolver otras disputas, o en otras jurisdicciones donde estas disputas aún no han surgido, te arriesgas a motivar a otras personas a emprender acciones colectivas, como en California. y Massachusetts, [because] quieren hacer esto con la esperanza de llegar a un acuerdo similar «.

Shannon Liss-Riordan, abogada de demandas colectivas de California, dijo en un extenso comunicado el jueves por la noche que la conclusión más importante era que este caso en particular podría resolverse, pero la cuestión de si los conductores de Uber fueron clasificados erróneamente no lo fue. Sin jurisprudencia sobre el tema más crítico, nada impide que otros apoyen el caso en el futuro. «Es importante destacar que el caso se está resolviendo, no está decidido», dijo. «Ningún tribunal ha dictaminado aquí si los conductores de Uber son empleados o contratistas independientes, y ese debate no terminará aquí».

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