Krypton Solid

Los científicos han impreso en 3D la córnea artificial más avanzada utilizando células humanas

Los científicos han impreso en 3D la película delgada de protección sobre los ojos, llamada córnea, utilizando células humanas, y es la versión más avanzada de una córnea artificial hasta la fecha. Si la tecnología mejora, podría ayudar a millones de personas a verla nuevamente.

Fue difícil encontrar la receta correcta de tinta lo suficientemente fina para rociar a través de la boquilla de una impresora 3D, dice. Ese Connon, un ingeniero de tejidos de la Universidad de Newcastle que fue uno de los creadores de la córnea artificial. Esta tinta biológica tenía que ser no solo delgada, sino también lo suficientemente rígida para mantener su forma como una estructura 3D. Para obtener la consistencia adecuada, los investigadores agregaron una sustancia gelatinosa llamada alginato y células madre extraídas de la córnea del donante, junto con algunas proteínas viscosas llamadas colágeno.

Dos de los creadores de la córnea artificial, Steve Swioklo y el profesor Che Connon. Swioklo sostiene una córnea pintada.
Foto: Universidad de Newcastle

La córnea es el primer cristalino a través del cual pasa la luz antes de que finalmente llegue a la retina detrás del ojo. Las lesiones de la córnea, debidas a una lesión o infección, pueden distorsionar la visión o incluso provocar ceguera. Actualmente, las córneas dañadas están siendo reemplazadas por otras sanas de donantes fallecidos, pero no hay suficientes córneas donadas para todos. Casi 5 millones de personas en todo el mundo están ciegas porque la infección ha curado su córnea. según la Organización Mundial de la Salud.

La nueva técnica, descrita hoy en la revista Investigación ocular experimental, no elimina por completo la necesidad de donaciones de córnea; son esenciales para que las células madre formen parte de la receta. Pero con esta técnica, la donación va mucho más allá, dice Connon. En lugar de reemplazar una córnea dañada por una sana, podría cultivar suficientes células en una córnea donada para imprimir 50 células artificiales.

Darse cuenta que solo para imprimir, el equipo tuvo que descubrir la forma de una córnea humana. Entonces, el investigador usó una cámara especial para fotografiar el globo ocular de un voluntario y crear un modelo 3D de la córnea. Luego, el equipo alimentó esa plantilla a una impresora 3D, que vertió la tinta biológica en un lecho de soporte de gelatina para crear la córnea. El resultado parece una lente de contacto blanda en un baño suave.

Pero aún queda un largo camino por recorrer antes de que estas córneas artificiales se acerquen a un globo ocular humano: Connon quiere ajustar primero el proceso de impresión, dice, y la córnea artificial tendrá que pasar por estudios de seguridad en animales. Pero este estudio es una prueba de que pueden Imprime en 3D algo que extrañar como una córnea y contiene principalmente los mismos ingredientes. También es la primera vez que los investigadores recrean la forma curva distintiva de la córnea. Connon dice que esa es la clave para hacer que la córnea artificial funcione: «Con forma, no tienes córnea, tienes algo más».

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