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Llena de oportunidades, la cadena de suministro global también conlleva un riesgo sustancial

La cadena de suministro siempre ha estado atascada en la complejidad operativa, pero la bestia con cabeza de hidra se ha vuelto aún más intratable a medida que los problemas de larga data de visibilidad en tiempo real y optimización del inventario se ven agravados por nuevas preocupaciones sobre la transparencia global y la gestión de riesgos de los proveedores.

En el lado positivo, la gestión de la cadena de suministro (SCM) se comprende mucho mejor que hace 10 años, cuando surgió como una colección de disciplinas desconectadas, como la planificación de la demanda y la gestión de inventario justo a tiempo. Sin embargo, a pesar del desarrollo de un SCM más holístico y del progreso técnico para abordar algunos de los desafíos pendientes, los fabricantes de hoy se enfrentan a una disciplina que es exponencialmente más compleja y mucho más estratégica para su ventaja competitiva y rentabilidad a largo plazo.

“La cadena de suministro es más extensa, mucho más global y mucho más frágil que nunca”, dijo Joshua Greenbaum, director de Enterprise Applications Consulting, una empresa de consultoría con sede en Berkeley, California, especializada en aplicaciones empresariales. “Mire lo que sucede en la cadena de suministro global cuando ocurre una interrupción como una gran inundación en Tailandia o un terremoto. Interrumpe una gran cantidad de modelos comerciales en tiempo real, y si no puede llegar al mercado a tiempo con el producto al precio correcto con la configuración correcta, pierde su ventana de ganancias. Esa combinación es difícil de administrar y hace que todo sea más complejo «.

Los expertos dicen que demasiadas empresas y altos ejecutivos todavía no tratan sus cadenas de suministro como recursos estratégicos. Según una encuesta de Gartner, alrededor del 18% de las empresas ven la cadena de suministro como estratégica, mientras que cerca del 40% la ve como el costo de hacer negocios y el resto la considera importante, pero solo una fuente de ventaja competitiva. «Para muchos ejecutivos, la cadena de suministro es como los servicios públicos domésticos: el único momento en que les preocupa es cuando no funciona», señaló C. Dwight Klappich, vicepresidente de investigación de Gartner Inc., con sede en Stamford , Conn.

Las consecuencias del terremoto y el tsunami de 2011 que devastaron Japón y descarrilaron las cadenas de suministro que dependen en gran medida de los proveedores japoneses han servido como una llamada de atención muy necesaria para los ejecutivos de fabricación. Los efectos dominó de ese desastre, seguidos de las inundaciones en Tailandia en noviembre pasado, causaron importantes interrupciones en la cadena de suministro global, dejando a los fabricantes de los sectores automotriz y de electrónica de consumo, entre otros, lidiando con la escasez de componentes, retrasos en la producción y retrasos en la producción. Las empresas se apresuraron a tener en sus manos piezas y materiales para respaldar sus estrategias de fabricación y subcontratación justo a tiempo.

“Los dos grandes factores que se deben aprender del año pasado son la disrupción y la transparencia”, señaló William Newman, director gerente de Newport Consulting Group, con sede en Clarkston, Michigan.[Supply chain] ya no es solo una cosa regional. Todos estamos conectados, y si no se dio cuenta de eso el año pasado con la devastación del tsunami en términos del efecto tanto en la pérdida humana como en la pérdida material, entonces la vergüenza. La lección para los fabricantes es que tienen que averiguar los materiales. [back-up] planes y buscar oportunidades para que los proveedores se incorporen en un rol de segundo nivel «.

Equilibrio entre el riesgo y la recompensa de la cadena de suministro

La gestión de riesgos de la cadena de suministro no se trata únicamente de planificar la continuidad después de un desastre natural. Los ejecutivos de fabricación de hoy deben considerar los riesgos relacionados con el comportamiento financiero y social de sus proveedores, condiciones que tradicionalmente han estado fuera de su responsabilidad directa.

El reciente alboroto sobre Apple y su principal socio de subcontratación de fabricación, Foxconn, con sede en Taiwán, ilustra cómo ha cambiado el escenario. Si bien la relación entre Apple y Foxconn, bien aceitada, sin duda ha impulsado el éxito fenomenal del gigante de los consumidores, los informes recientes sobre las duras condiciones de los trabajadores han creado una reacción violenta contra Apple y han planteado serias cuestiones de responsabilidad social corporativa que han empañado la reputación anunciada de la operación de su cadena de suministro. .

“El mayor problema asociado con los proveedores hoy en día es el riesgo ambiental y el riesgo financiero asociado con los trabajadores de la fábrica”, señaló Ann Grackin, directora ejecutiva de ChainLink Research, una consultora especializada en la gestión de la cadena de suministro con sede en Newton, Massachusetts. tratar con.»

Teniendo en cuenta todos estos factores, tanto nuevos como antiguos, hay muchos más ejecutivos involucrados en la gestión y planificación de la cadena de suministro, que es otra arruga que se suma a la creciente complejidad de la disciplina. “Solía ​​ser que había cinco hombres a cargo de la cadena de suministro; ahora tiene agentes de centro de llamadas con información de la cadena de suministro, personal de compras, adquisiciones y logística”, dijo Greenbaum. «Hoy en día, hay una larga lista de partes interesadas a medida que el valor estratégico de la cadena de suministro se impregna y más personas se involucran».

Afortunadamente, el software ha evolucionado significativamente para ayudar a los fabricantes a controlar la complejidad y automatizar muchos de los procesos. Las tecnologías SCM emergentes, en particular las del área de análisis predictivo, también están ayudando a los fabricantes a ser proactivos en la toma de decisiones en tiempo real y a tener una mentalidad más estratégica en la planificación y optimización de la cadena de suministro.

“Ahora tenemos un mayor conocimiento de lo que está disponible en el mercado y es casi como una bola de cristal”, dijo Newman. “Ser capaz de predeterminar lo que se avecina y administrar la cadena de suministro en consecuencia en lugar de [making decisions] basándonos en modelos históricos y el instinto es hacia donde nos dirigimos «.

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