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Las visiones de Apple y Microsoft para el futuro son deliciosamente diferentes

La evolución de Microsoft en los últimos años lo ha acercado más que nunca a Apple. Al igual que su antiguo némesis, Windows ahora vende sus propios teléfonos y tabletas, ofrece actualizaciones gratuitas del sistema operativo y administra una gran red de tiendas minoristas. La primera tienda insignia de Microsoft está instalada a pocas cuadras del icónico cubo de la Quinta Avenida de Apple. Pero excave más abajo de estas profundas similitudes y áreas geográficas comunes y encontrará dos estrategias fundamentalmente diferentes.

Para Apple, el futuro de la computadora personal consiste en hacer que el dispositivo sea aún más personal. Esta es la premisa detrás del nuevo Apple Watch: la idea de crear una conexión más fuerte y literal entre el dispositivo inteligente y su usuario, que ahora se convierte en su portador. Microsoft, por otro lado, define su futuro como uno de los experiencias más personales en lugar de dispositivos. Estos enfoques difieren dramáticamente, pero esto no los hace incompatibles. De hecho, debido a que Apple y Microsoft persiguen objetivos tan completamente divergentes, los dos pueden trabajar juntos de una manera sin precedentes.

Los dos gigantes de la tecnología son ahora más complementarios que nunca

La historia de la relación entre Apple y Microsoft ha sido a menudo de confrontación directa. Ya sea Surface vs. iPad, Zune vs. iPod o PC clásica vs. Mac, los dos gigantes estadounidenses a menudo competían por la misma clientela, tratando de satisfacer las mismas necesidades. Ahora que Microsoft está reconociendo esencialmente la supremacía de Android e iOS como sistemas operativos móviles predominantes, hay más espacio para ver qué es lo mejor de Apple y Microsoft en un solo dispositivo. Un ejemplo útil de tal sinergia se presentó durante la conferencia Microsoft Build 2015 de la semana pasada, con un complemento de Uber para Outlook en el iPad, que le permite reservar un viaje directamente desde el calendario.

Microsoft está haciendo todo lo posible para derribar las paredes entre varios dispositivos y plataformas móviles. La semana pasada también mostró cómo las aplicaciones de Android e iOS se pueden migrar a Windows, y sus ambiciones de hardware bajo Satya Nadella parecen estar mucho más orientadas a garantizar la accesibilidad que nunca durante el reinado de Steve Ballmer. El objetivo de Microsoft es la verdadera universalidad de las aplicaciones, que se ejecutan en la más amplia gama de dispositivos, mientras que Apple se centra en una continuidad limitada entre los dispositivos iOS y OS X. Puede responder llamadas y responder mensajes SMS en Mac, pero solo si usa un iPhone – Intente hacer la misma parte de la sinergia para trabajar con un teléfono Android o una tableta Windows y todo se derrumba.

Apple está haciendo lo que siempre ha hecho mientras Microsoft evoluciona hacia una empresa más parecida a Google

Cuando Apple trae nuevo software y servicios a sus dispositivos, lo hace con el objetivo deliberado de hacer que se destaquen del resto, algo que Microsoft ahora está trabajando para revertir. A Apple le encanta presentarse como una empresa que combina hardware, software y servicios en un paquete incomparable, pero sus ingresos anuales muestran que, al menos financieramente, es principalmente una empresa de hardware. Todo lo que hace Apple está diseñado para vender otro iPhone, iPad o Mac; incluso el Apple Watch, en su estado actual, es poco más que el accesorio para iPhone más elegante del mundo.

Mientras Apple continúa rastreando las ventas de hardware, Microsoft ha centrado su atención en reclutar la mayor cantidad de usuarios. La decisión de hacer que Office sea gratis para Android e iOS fue una decisión importante para Microsoft, que dio un impulso a sus rivales más feroces y renunció a una fuente significativa de ingresos directos, pero se hizo con un plan claro en mente. A largo plazo, Microsoft quiere garantizar la ubicuidad absoluta de su suite Office, que espera convertir en una plataforma en la que construir aplicaciones populares como Uber.

Es el mismo objetivo que persigue Facebook con su plataforma Messenger: ambas empresas intentan inyectarse como una capa adicional entre el dispositivo y el usuario, ofreciendo un servicio o una experiencia únicos. La línea en Japón y WeChat en China ya han demostrado cuán rentables pueden ser estas plataformas móviles independientes, combinando mensajería, juegos, pagos móviles y sí, incluso un servicio de taxi, cuando demuestran ser lo suficientemente atractivas para desarrollar una gran audiencia. No hace falta decir que Apple preferiría que todas estas interacciones y transacciones se llevaran a cabo directamente en su propia plataforma.

La computadora real no le importa a Microsoft, mientras que es esencial para Apple

El término «plataforma» se ha aplicado últimamente a tantas cosas diferentes que empieza a parecer sin sentido, pero tiene una definición relativamente simple. En el mundo de la tecnología, una plataforma es cualquier espacio que usted pueda poseer y que pueda hacer lo suficientemente atractivo para que otros paguen un alquiler para ocuparlo. La App Store y el iPhone son las manifestaciones digitales y físicas de la plataforma de Apple. Son los grandes pararrayos de la atención que atraen a todo el mundo. Lo que Microsoft se esfuerza por hacer es construir su propia operación rentable sobre eso, y la principal forma de alquiler que paga es la provisión gratuita de su software más valioso. Después de acercarse al modelo de negocios de Apple bajo Steve Ballmer, Microsoft ahora tiene más en común con Google, que ha establecido planes para desarrollar con éxito un conjunto de servicios gratuitos en plataformas externas.

El futuro de la tecnología personal es móvil, por lo que no hay mucha controversia. Para Apple, móvil significa dispositivos móviles, mientras que para Microsoft significa experiencias móviles que trascienden los dispositivos. Ya sea Android, iPhone o Windows, el sistema operativo central es solo un facilitador de la gran visión de Microsoft de la computadora habilitada para la nube. La computadora real no le importa a Microsoft, mientras que es esencial para Apple. Esta dicotomía definirá las áreas de innovación en las que se enfoca cada empresa, con Apple buscando autos más delgados, livianos, mejores y más rápidos, y Microsoft persiguiendo nuevos y ambiciosos modos de interacción, como la realidad aumentada HoloLens. Una plataforma está en tus manos, la otra está en la nube. Uno demostró ser espectacularmente rentable, el otro tiene todo que demostrar.

Verge Video HoloLens nuevo y (en cierto modo) mejorado de Microsoft

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