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Las «supercomputadoras» Shinra de Square Enix podrían impulsar los juegos del futuro

Sin duda, ya hemos visto algunos juegos técnicamente sorprendentes en el E3 esta semana, pero todos tienen una limitación en común, independientemente de la plataforma: sus desarrolladores deben considerar la potencia del hardware y combinar su diseño bajo un mismo techo de rendimiento. ¿Qué pasaría si hubiera una forma de crear un juego según sus especificaciones y hacer que la plataforma se adaptara para alimentar sus ideas?

Este es el argumento de Shinra Technologies, una «plataforma de juegos en la nube impulsada por supercomputadoras» que afirma permitir «nuevos tipos de mundos de juego que nunca podrían haber existido antes», en palabras del director de comunicaciones James Mielke. Shinra es una subsidiaria del gigante japonés de juegos Square Enix, cuyo ex presidente y CEO Yoichi Wada ahora dirige la nueva compañía. (Y sí, lleva el nombre de la corporación malvada que domina el mundo de Final Fantasy VII.) «Para crear experiencias, creemos que debemos cambiar las reglas», dijo Wada ayer en una mesa redonda al margen del E3. «Y para cambiar las reglas, necesitamos crear una nueva plataforma».

«Para cambiar las reglas, necesitamos crear una nueva plataforma».

La idea básica detrás de los juegos en la nube es descargar el procesamiento en la nube y luego transmitir ese juego a la pantalla, lo que significa que su hardware local no tiene que ser particularmente poderoso. Sin embargo, a diferencia de otros servicios en la nube, como PlayStation Now y OnLive, Shinra va más allá y busca utilizar la potencia informática para ir más allá de lo que es posible en el hardware de propiedad personal. Al crear juegos nativos para sus servidores, la compañía está tratando de habilitar juegos que no solo se ejecutan en la nube, sino también podría simplemente ejecute en la nube.

En el evento de hoy, Mielke realizó una demostración llamada «The Living World», que presenta un espacio virtual de 32 x 32 km poblado con 1 millón de árboles y 16,000 dragones de IA (abajo). El mundo, dice Shinra, sería «imposible de sincronizar a través del multijugador en red». El vicepresidente sénior de la empresa, Jacob Navok, me dice que esta demostración funciona con dos servidores: la parte informática está gestionada por un procesador Xeon junto con una GTX Titan Black dedicada al procesamiento físico, y el servidor de renderizado utiliza una GTX 980 de cuatro tarjetas. Procesador Xeon; tal vez no lo que muchos considerarían una «supercomputadora», pero ciertamente un poder más allá de su computadora de juegos. «Dependiendo del juego, nuestra configuración de computación, renderizado y memoria es diferente para cada grupo de servidores», dice Navok, promoviendo la capacidad de la plataforma para evolucionar y adaptarse.

Para incorporar a los desarrolladores, Shinra ha iniciado un programa de aceleración de prototipos diseñado para ayudar a los equipos potenciales con esta tecnología. Los participantes actuales incluyen Camouflage, el estudio detrás del innovador juego de sigilo. República, junto con la Cabeza humana (Presa, Perdido por dentro) y Hardsuit Labs (Retribución de luz negra).

«Estas tecnologías pueden ayudar a lo que queremos hacer como narradores», dice el fundador de Camouflage, Ryan Payton, que está trabajando en un juego multijugador de «supervivencia sigilosa» impulsado por Shinra. Payton dice que el juego sin título tendrá elementos dinámicos posibles solo gracias a la tecnología Shinra, como destruir el entorno que «no solo se ve genial, sino que es un aspecto significativo del juego».

«Estas tecnologías pueden ayudar a lo que queremos hacer como narradores».

Human Head está desarrollando un juego basado en batallas navales, y el cofundador Ted Halsted dice que Shinra es esencial para el diseño porque «la dinámica del agua era demasiado difícil de procesar para un procesador». El juego de Human Head tiene como objetivo simular con precisión encuentros multijugador que involucran barcos piratas, torbellinos y krakens, todos con innumerables espectadores que no juegan a bordo de los barcos. Al descargar la tarea computacional a Shinra, Halsted dice que el juego puede ser «muy emergente» y que «ninguna reunión de juego se llevará a cabo de la misma manera dos veces».

Es difícil decir cuánto hará la tecnología de Shinra desde el punto de vista de un jugador, ya que ninguno de los desarrolladores de hoy en el evento estaba dispuesto a compartir imágenes, capturas de pantalla o incluso títulos para lo que funciona. Ciertamente, ha habido innumerables juegos con entornos destructibles y física del agua antes. Pero los desarrolladores a bordo de Shinra afirman que las supercomputadoras en la nube permiten efectos más auténticos y dicen que es liberador eliminar las limitaciones técnicas fijas. «En lugar de hacer concesiones a su juego para apuntar a una plataforma, la plataforma se adapta a usted», dice Andy Kipling de Hardsuit Lab.

shinra yoichi wada

Sin embargo, la propia naturaleza de Shinra significa que es poco probable que sea adecuado para todo tipo de juegos, al menos en un futuro próximo. La latencia es una preocupación importante para cualquier plataforma de juegos en la nube, especialmente si no tiene una conexión sólida. «Es una preocupación clave para nosotros, por supuesto», dice Mielke, quien apunta a una prueba beta en Japón en febrero. «Nuestro sistema está realmente súper optimizado». Shinra planea probar Google Fiber en los EE. UU. En agosto, pero es probable que los jugadores que continúan usando módems DSL y cable mucho más lentos sigan sospechando.

Shinra aún no es una propuesta general, y la compañía aún no está hablando de sus planes sobre cómo se distribuirán estos juegos. Pero es una idea a la que vale la pena prestar atención. A medida que más y más computadoras se mueven a la nube y nuestro propio hardware se vuelve menos importante, proponer una plataforma en constante evolución que vaya más allá de lo que hay debajo de nuestro televisor podría resultar atractivo. Los incondicionales de la industria del juego «corren el riesgo de volverse surrealistas y centrarse solo en lo que no se puede hacer, en lugar de lo que se puede hacer», dice Wada (arriba). «Nos impide crear nuevas experiencias».

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