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Las nuevas bicicletas electrificadas que desafían el robo de VanMoof son serias, divertidas

VanMoof, el fabricante de bicicletas eléctricas que te encantaría robar, pero no puedes porque eso estaría mal, y los Bike Hunters de la compañía te seguirían y te meterían el culo en la cárcel de todos modos; hoy te traen un par de nuevas bicicletas insignia para los viajeros: Electrified X2 y S2.

La X2, más pequeña y portátil, es la primera bicicleta eléctrica con marco en X de VanMoof que estará disponible a nivel mundial. Tiene la misma tecnología que el Straight-Frame S2. Ambos modelos se revisaron con un marco, una pantalla, un motor, una batería y una aplicación para teléfonos inteligentes rediseñados. También reciben un sistema de seguridad mejorado que agrega la alarma y el altavoz incorporado que ya se encuentran en las bicicletas Smart no eléctricas de VanMoof y un candado Stealth «invisible» integrado en el buje trasero. Son muchas noticias serias. También es muy divertido, lo sé porque pude llevar un prototipo Electrified S2 para un viaje de prueba.

En primer lugar, un recordatorio: las bicicletas eléctricas de VanMoof no son baratas. X2 y S2 se cotizarán por USD 3.398 / EUR 3.398, que se reducirán en USD 1.000 / EUR 1.000 para los primeros 2.000 compradores. Pero las bicicletas asistidas por pedales, como la de VanMoof, pueden servir como reemplazos de automóviles para algunos habitantes urbanos, ampliando en gran medida el rango de lo que uno pensaría que se podría pedalear. En comparación, es un medio de viaje mucho menos costoso, que promueve tanto una persona más saludable como un planeta. Y si no desea comprar una VanMoof, puede suscribirse a una bicicleta por menos. (El precio de la suscripción VanMoof + para X2 y S2 se anunciará a finales de este año).

En el exterior, lo primero que noté al ver los prototipos fue una nueva capa de pintura brillante. Vi S2 en blanco (apagado con tonos de azul) y gris (también conocido como negro). El acabado ciertamente gritaba «premium», pero extrañaré los marcos toscos, hechos de aluminio anodizado, de los modelos más antiguos. (No soy un fanático de la pintura brillante en absoluto.) Lo siguiente que noté fue el icónico rediseño de las luces delanteras y traseras que encajan mejor en el marco de aluminio rediseñado, que ahora carece de costuras soldadas. Otros cambios, como las nuevas horquillas delanteras, significan menos tornillos y cables visibles. Incluso la nueva pantalla de matriz de 166 LED desaparece en el tubo superior cuando no muestra la velocidad, la batería restante o el nivel de energía actualmente activado. El resultado es increíblemente elegante, acercándose a un ajuste y acabado que estamos acostumbrados a ver en los productos extremadamente refinados de Apple o Telsa. Pero esta es una bicicleta eléctrica inteligente de una pequeña empresa familiar (alrededor de 130 empleados en todo el mundo), fundada por dos hermanos en Ámsterdam. Y como nos enseñó nuestra madre: la verdadera belleza viene de dentro.

En el interior, los nuevos S2 y X2 Electrified son igual de hermosos, con motores más livianos y eficientes y baterías de mayor capacidad que se cargan al 100% en cuatro horas (mejorado de seis horas) o al 50% en 80 minutos. También ofrecen una mejor autonomía en modo eco de 150 km (era de 120 km) con carga completa, según VanMoof, gracias a las baterías más robustas de 504 Wh (era de 418 Wh). Las motos todavía tienen un motor de 250 W para el buje de la rueda delantera, con una velocidad máxima de 25 km / h (Europa) o 32 km / h (EE. UU.), Según las leyes locales. Un pájaro pequeño me dice que tienen una bicicleta que hará 45 km / h (28 mph) en la mesa de dibujo y que extenderá el alcance de la lanzadera mucho más.

Nueva pantalla LED y botones para el pulgar para claxon / bloqueo (izquierda) y boost (derecha).
Imagen: VanMoof

Las nuevas bicicletas Electrified también tienen dos botones en el manillar: un botón de amplificación, ahora a la derecha, y un nuevo botón multifunción a la izquierda. El nuevo impulso ofrece un 50% más de aceleración que los modelos anteriores, según VanMoof. Durante mis pruebas en el prototipo S2, la amplificación mejorada se sintió apropiada, la potencia se aplicó suavemente (sin una sacudida) y el tiempo suficiente para que me sintiera obligado a pedalear más rápido para mantener el ritmo del motor. Durante el viaje, presionar el botón de la izquierda sonó un tono agradable para alertar a los pasajeros de mi presencia. Durante el estacionamiento, el botón izquierdo se puede utilizar para ingresar una contraseña para activar / desactivar manualmente el nuevo «Stealth Lock» integrado en la rueda trasera. Si su contraseña era 3-4-2, por ejemplo, presione el botón izquierdo tres veces, espere el tono de confirmación, presiónelo cuatro veces (bip), luego presione dos más para bloquear / desbloquear su bicicleta. Los ladrones poderosos tendrán una experiencia completamente diferente.

Habilita Stealth Lock y Steal Defense con un solo disparo.
GIF: VanMoof

VanMoof es bien conocido por su servicio Peace of Mind, donde le paga a la compañía una tarifa nominal para que su equipo de Bike Hunters rastree y recupere su bicicleta, sin importar en qué parte del mundo la lleve. Si no puedo recuperarlo dentro de dos semanas, obtienes una bicicleta de reemplazo gratis. Todo es parte de la gran estrategia de VanMoof para asegurar sus bicicletas, haciendo que los aspirantes a ladrones cambien a objetivos que son más fáciles de robar y vender. Por lo tanto, Stealth Lock es una extensión de esa estrategia y no se parece a ningún candado de bicicleta que hayas visto. En primer lugar, no es una cadena ni un cable. Es un pasador que inmoviliza la rueda trasera cuando se configura ya sea manualmente con un golpe, con el código de acceso o por aplicación, o automáticamente con solo quitar la bicicleta. (Hola, Bluetooth.) Y debido a que la cerradura está integrada en el conjunto del cubo, no se puede cortar, encender ni cortar. Si un ladrón intenta modificar su nuevo X2 o S2, emitirá una serie de sonidos de advertencia antes de pasar a un modo de pánico que también le enviará alertas y también a los cazadores de bicicletas VanMoof. Por supuesto, las aplicaciones de VanMoof para iOS y Android también reciben actualizaciones que permiten a los usuarios personalizar sonidos y nuevas configuraciones antirrobo, al tiempo que agregan un recordatorio útil para mostrar a los ciclistas dónde estacionaron su bicicleta.

Durante mi viaje de prueba, vi Stealth Lock habilitado tanto manualmente como desde la aplicación. El pasador que tiene que patear es bastante pequeño, por lo que es posible que deba ajustarse para darle al ciclista un objetivo más grande una vez que se envían las bicicletas. La rueda prototipo que vi probada a veces tuvo que ser movida hacia adelante y hacia atrás antes de que el pasador encontrara su ranura para trabar. No es diferente de la experiencia de empujar suavemente la rueda trasera para alinear los radios con esos anillos de bloqueo que encontrará montados debajo de la tija del sillín en muchas bicicletas urbanas. Pero me pregunto qué significará eso para aquellos que opten por el bloqueo automático. Desafortunadamente, el firmware del prototipo S2 no estaba listo para mostrar Stealth Lock en modo automático. Anteriormente, tuve problemas con la función de bloqueo automático de Bluetooth en el Electrified S. actual. Entonces, incluso con la garantía de VanMoof de que el S2 y el X2 funcionarán mucho mejor, tendré que verlos en acción para creerlo. Definitivamente ahora es más intuitivo, y si todo lo demás falla, el bloqueo siempre se puede configurar y liberar manualmente, sin depender de Bluetooth.

Otro cambio notable, pero menos visible, hará que el mantenimiento de la bicicleta electrificada sea algo único: tanto el S2 como el X2 tienen un «cartucho inteligente» desmontable que contiene la placa de circuito impreso, radios, pantalla, controlador, etc. De esta manera, si alguna vez hay un problema con el cerebro de la bicicleta y VanMoof no puede solucionarlo de forma remota con una modificación de software, puede quitar el cartucho usted mismo y enviarlo a VanMoof sin enviar la bicicleta completa. Incluso la batería fue diseñada para deslizarse quitando algunos tornillos. Estos son cambios importantes para cualquier persona que quiera comprar una bicicleta en línea en en cualquier sitio en el mundo, ya que VanMoof opera solo unos pocos centros de servicio en Ámsterdam, Nueva York, San Francisco, Berlín, Taipei y Tokio. Próximamente llegarán ubicaciones en Londres y París.

Trabajo de Stehmann humano de tamaño normal (izquierda) junto a Ties Carlier (derecha).
Foto de Thomas Ricker / The Verge

Ahora, sé lo que se está preguntando: dado que la batería ya es extraíble para el mantenimiento, ¿VanMoof planea dar un paso más y ofrecer una bicicleta electrificada con una batería modular que se pueda complementar con un cargador doméstico? La respuesta es no, al menos no en el próximo año o dos, pero la compañía ciertamente lo ha pensado. Como ve el cofundador VanMoof Ties Carlier, para los viajeros en la ciudad que necesitan cargar más de una vez a la semana, el X2 más pequeño con la opción de manillar plegable es una mejor solución que las baterías extraíbles. Las baterías modulares requieren carcasas grandes. Entonces, o el marco se hace más grande para acomodarlo, o la batería se vuelve más pequeña. Estas son dos opciones que Carlier aún no está ansioso por adoptar. Multa. Pero X2 y S2 no son bicicletas ligeras. Carlier me dice que debería pesar aproximadamente lo mismo, tal vez un kilogramo más que el peso de 18,4 kilogramos (40,6 libras) de los modelos actuales. Esta es una tarea no trivial para subir las escaleras empinadas, a menudo estrechas, de un apartamento urbano.

El jefe de investigación y desarrollo de VanMoof, Job Stehmann, estima que más del 90 por ciento de las nuevas piezas de bicicleta electrificadas se diseñan internamente y luego se fabrican según las especificaciones de unos 200 proveedores (los neumáticos son un valor obvio anormal). Es una estrategia similar a la de Apple, VanMoof quiere tener todos los aspectos del producto y la experiencia del cliente. Este enfoque de Jobsian para el diseño de productos es lo que permite a VanMoof integrar a la perfección características como la pantalla de matriz y Stealth Lock en Electrified S2 y X2. Estas son bicicletas integradas. Es muy diferente a las bicicletas que integran cientos de componentes disponibles en la estantería, lo que puede hacer casi cualquier Kickstarter.

Puede reservar X2 y S2 a partir del 7 de junio por 100 USD / 100 EUR. Los primeros 2.000 pedidos pagarán 2.398 USD / 2.398 EUR, después de lo cual el precio aumentará a 3.398 USD / 3.398 EUR. En septiembre comienzan las entregas. Ambas bicicletas se ofrecerán eventualmente con suscripciones VanMoof +, pero los precios no se establecerán hasta que las bicicletas estén disponibles más adelante en el año.

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