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Las instalaciones de minería de criptomonedas son solo PC, entonces, ¿por qué no dejar que Stripe las venda?

A finales de 2017, y en el apogeo de la locura de las criptomonedas, Noah Katz decidió montar una empresa de plataformas mineras llamada Artesian Future Technology. Su plan era simple: fabricaría computadoras personalizadas para personas que no tenían el tiempo o el conocimiento para hacerlo por su cuenta, pero querían ingresar al campo altamente volátil de la minería de criptomonedas. Sin embargo, la oferta de Katz alcanzó rápidamente precios estratosféricos: la computadora base que vendió costaba $ 1,899, pero los clientes podían llenarla con GPU que a veces cuestan más de $ 47,990. Estas máquinas se enumeraron en el sitio web de Katz y en eBay, donde se etiquetaron explícitamente como plataformas mineras. Luego, esas máquinas extraerían criptomonedas alternativas y, al menos en teoría, eventualmente se pagarían por sí mismas.

El negocio de Katz despegó: vendió más de 25 plataformas mineras en diciembre y más de 40 en enero, con pagos de $ 1,432.26 y $ 8,014.20 en su cuenta de PayPal. Pero pronto tuvo problemas con PayPal, que le informó de la cuenta por razones desconocidas. Luego se mudó a Stripe, que también informó su cuenta, citando su venta de «configuraciones de cripto-minería» como la razón por la que la plataforma retuvo los pagos.

El problema parece basarse completamente en la semántica. Las computadoras que Katz vendió eran solo computadoras de escritorio personalizadas que podrían usarse con la misma facilidad para jugar. Artesian no acepta pagos mediante criptomonedas y no ha realizado una oferta inicial de monedas para recaudar fondos. Artesian Future Technology se establece como un negocio separado y Katz dice que paga impuestos por ello. Y aunque Katz extrae personalmente la criptomoneda, dice que la mantiene separada del negocio. El problema, según Stripe, era simplemente vender sus computadoras como plataformas de criptomonedas, describiéndolas como plataformas de minería de «monedas alternativas y supercomputación».

Aparentemente, Stripe no distingue entre fabricantes de plataformas, como Artesian Future Technology, y empresas que dependen de transacciones con criptomonedas. Según un representante de Stripe, todas estas empresas se agrupan como servicios financieros de moneda virtual mediante el algoritmo de la máquina de Stripe, que luego las señala como negocios prohibidos. Luego, un hombre realiza una revisión manual. Cuando se presionó, Stripe me dijo que el negocio de Katz estaba técnicamente permitido en su plataforma. Pero les tomó meses persuadirlo de que renunciara, y Katz dice que tuvo que pedir prestado dinero a su familia para mantener el negocio a flote mientras tanto.

La experiencia inicial de Katz con Stripe fue positiva. Después de vender su primera plataforma a través de Stripe el 17 de febrero, se comunicó con un empleado si había algún problema al procesar la transacción. Tuvo una experiencia frustrante en PayPal y estaba molesto porque sucedió en una situación similar. Stripe le habría dicho que su primer pedido llevaría algún tiempo, pero que todo era normal. El sitio web de Stripe dice que el primer pago debe recibirse dentro de los siete a diez días posteriores a la recepción exitosa de su primer pago. El pago de $ 13,000 se procesó el 20 de febrero.

Luego, el 19 de marzo, Katz recibió una gran serie de pedidos de un cliente empresarial y Stripe indicó que su cuenta se cerrara.

En una llamada telefónica con El borde, dijo un portavoz de Stripe, “Usamos modelos de aprendizaje automático para rastrear los tipos de transferencias y pagos en busca de actividades sospechosas y altas tasas de reembolso. Luego, solicitamos información de los objetivos indicados «. El portavoz dijo que en algunos casos, Stripe interrumpirá una cuenta mientras investiga para obtener más información.

El 19 de marzo, un portavoz de Stripe le envió un correo electrónico a Katz: «Tuve la oportunidad de hablar con nuestro equipo de riesgo crediticio y parece que la razón por la que se informó su cuenta es que, además del hardware, la computadora que mencionó en el correo electrónico original a Stripe , actualmente está vendiendo configuraciones de criptominería de las que no nos notificó antes de revisar el equipo de hoy y que, desafortunadamente, no están permitidas por nuestros socios.Debido al alto riesgo crediticio que han visto en el espacio (actualmente no podemos respaldar empresas relacionadas con las criptomonedas) ”. Como resultado, Katz tenía $ 43,862.51 congelados en la cuenta por cuatro días y la cuenta suspendida por cinco días.

Un portavoz de Stripe me dijo que técnicamente, las plataformas mineras son buenas para vender en la plataforma. Sin embargo, Katz congeló su cuenta hasta que uno de sus clientes, un abogado que deseaba permanecer en el anonimato, escribió a Stripe el 19 de marzo exigiendo la devolución de los fondos. Después de la carta, Stripe liberó los fondos de Katz, pero continuó suspendiendo su cuenta. Stripe envió un correo electrónico a Katz el 20 de marzo que decía: «Su cuenta de Stripe continuará suspendida hasta que pueda eliminar todos los productos relacionados con las criptomonedas del sitio, momento en el que puede volver a conectarse con nosotros para obtener la aprobación para continuar usando los servicios de Stripe. , si lo desea. » Katz ha optado por no eliminar los productos de minería criptográfica de su sitio web o dejar de conectarse a Stripe.

Los usuarios insatisfechos tienen pocos recursos legales contra las plataformas de pago, dice Aaron Wright, profesor de la Universidad Yeshiva que se especializa en tecnología blockchain y derecho corporativo. Wright dice: «Los abogados tienen en cuenta los riesgos. Por lo general, hay algo en los términos y condiciones que les da la autoridad para decir: «Tenemos derecho a cerrar esta cuenta de manera efectiva por cualquier motivo».

Katz ve su historia como una advertencia para otros que venden plataformas mineras. Él aconseja a otros: “No procese más de $ 10,000 al año a través de ninguna de estas plataformas a menos que quiera estar sujeto a enormes acciones punitivas, detenciones impredecibles, pérdidas de liquidez, multas, incautaciones y llamadas / correos electrónicos amenazantes aleatorios. Es posible que nunca reciba el dinero en algunos casos y terminará emitiendo reembolsos del banco, no de los saldos retenidos «.

En lugar de usar su propio sitio web o eBay integrado con PayPal o Stripe, Katz recurrió a una plataforma poco probable para vender sus plataformas de minería personalizadas: Etsy. «Tienen su propio proceso interno para determinar qué está permitido y, de hecho, lo han aceptado». Etsy también ofrece a los vendedores Etsy Payments, que permite a los clientes realizar compras a través de varios métodos, como tarjeta de crédito, tarjeta de débito y Apple Pay. Etsy no hizo comentarios, a pesar de los múltiples intentos de comunicarse con la empresa. Katz dice que continúa vendiendo entre cinco y 15 plataformas a un precio de aproximadamente $ 10,000 por pieza cada mes, además de expandirse para construir configuraciones de computadora más grandes. «He seguido luchando con los procesadores, he recibido incluso más rechazos desde la última vez que hablé y, en general, he tenido una serie de interacciones provocativas con los clientes cuando tengo que explicar todo esto. [to] utiliza Etsy. Es muy confuso para mucha gente y probablemente he perdido muchos negocios. Estoy agotado «, dice.

Hay 4.043 resultados para productos relacionados con criptomonedas o plataformas mineras en Etsy. La página de Etsy de Katz actualmente enumera 17 productos de su empresa. Usar Etsy no está lleno de encanto, dice Kayz, pero al menos sabe que se pagará.

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