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Las bicicletas conectadas de VanMoof son fáciles de conducir y difíciles de perder

El ciclismo debería ser tan fácil como … bueno, el ciclismo. Pero definitivamente existen barreras para poseer y desplazarse con uno, especialmente en una gran ciudad. Si quieres una bici de calidad, que no se estropee con el tiempo, tienes que gastarla lote de dinero. Entonces tienes que esperar que no te lo roben. Y aunque el ciclismo es una excelente solución para los desplazamientos cotidianos para algunas personas, no todos quieren presentarse al trabajo sin respirar y sudar a través de la ropa.

Estos son los problemas que Taco y Ties Carlier se propusieron resolver cuando VanMoof comenzó hace aproximadamente una década. La solución que se les ocurrió es Electrified S, un modelo icónico que la compañía ha estado provocando durante algún tiempo. Es una bicicleta con un motor eléctrico y un conjunto de funciones inteligentes que reducen drásticamente las preocupaciones de robo, incluida una garantía de que si es robada, la compañía usará la tecnología inteligente dentro de la bicicleta para encontrarla y devolvérsela.

Pero la S es realmente solo el comienzo de lo que Carliers ve como un futuro mucho más conectado para el ciclismo. Hoy, la compañía anunciará una nueva versión de esa bicicleta sin motor eléctrico. Es más liviano, más barato y tiene las mismas funciones inteligentes que el S, y debemos usar ambos.

Los hermanos comenzaron (y continúan dirigiendo) VanMoof como un esfuerzo autofinanciado, basado en el conocimiento que aportaron. (Ambos son ingenieros de diseño industrial y Ties es mecánico de automóviles). Suministran piezas de todo el mundo, pero ensamblan alrededor del 60 por ciento de las bicicletas en lo que Ties llama una fábrica «enorme» en Utrecht, una que ayudará a devolver la comunidad de hermanos. «Trabajamos con muchos jóvenes para formarlos, para que se introduzcan en el mercado como intuicionistas y mecánicos de bicicletas», dice.

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Las piezas que componen cada bicicleta se fabrican en otros países, pero VanMoof ha rediseñado una abrumadora mayoría de ellas. Aproximadamente el 80 por ciento de Electrified S está personalizado, según Ties. «Intentamos remodelar completamente la moto», dijo Taco en una entrevista con El borde en el soleado escaparate de VanMoof en Brooklyn. Los hermanos vieron toneladas de dinero, investigación y desarrollo en las bicicletas de carreras y de montaña, pero muy poco en la evolución de las bicicletas de cercanías.

«Muchas otras personas simplemente elegirán diferentes piezas que ya están disponibles y armarán una bicicleta, y luego invertirán mucho en la marca», dice David Shoemack, director de marketing global de VanMoof. «Mientras que lo que estamos haciendo es reinventar cada parte de la bicicleta y luego trabajar con diferentes socios para producirla».

Este proceso no es fácil ni corto. Ties dice que tomó aproximadamente dos años y medio completar el diseño de Electrified S.

Pero el trabajo personalizado que entra en Electrified S se nota, desde el momento en que pones los ojos en la bicicleta hasta que te subes y comienzas a caminar. El aspecto distintivo de la bicicleta se ve amplificado por un faro LED brillante y un tope rojo en cada extremo del cuadro, algo que VanMoof ha estado haciendo desde su primera bicicleta. También hay una pequeña pantalla incorporada en el cuadro, que puede mostrarle la velocidad y la vida útil de la batería de la bicicleta. (VanMoof dice que la batería de 420 Wh de la bicicleta puede durar hasta 75 millas, dependiendo de la configuración de potencia que use y cuánto pedalees).

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La mayoría de las bicicletas eléctricas que circulan hoy en día se han modificado (las tiendas toman bicicletas viejas y funcionan con un motor, una batería y un acelerador) o vienen con voluminosas baterías modulares y componentes electrónicos. VanMoof metió los componentes electrónicos y la batería dentro del cuadro para que nada temblara mientras pedaleaba. En cambio, Electrified S ofrece una conducción sorprendentemente suave. El motor, que puede configurar en diferentes modos de potencia o apagarlo por completo, se enciende muy fácilmente después de aproximadamente media vuelta de los pedales. A diferencia de otros vehículos eléctricos, antes no tiembla. Lo convierte en una experiencia más agradable, sin duda, pero incluso en entornos de bajo consumo de energía, necesita hacer menos trabajo solo para comenzar. Como El borde Thomas Ricker dijo que cuando lo montó a principios de este año, «es como ser el doble de fuerte con solo presionar un botón».

si tu son En busca de un choque, una pequeña perilla de goma debajo del manillar izquierdo agrega potencia adicional en cualquier modo de conducción. Pero no se equivoque, esta bicicleta es asistida por energía, lo que significa que no podrá usar el motor solo para abastecerse de combustible. Tienes que hacer al menos una un poquito un poco de trabajo.

Será difícil cansarse de Electrified S.

Dicho esto, sería difícil cansarse de Electrified S. Me facilitó las colinas grandes y pequeñas durante mi tarde con él en Brooklyn. La bicicleta también tiene dos marchas, aunque las oculta de ti, no hay cambio en el manillar. En cambio, la S cambiará automáticamente a la marcha superior una vez que supere las 15 millas por hora.

Si no siente la necesidad de un motor eléctrico, la nueva SmartBike de VanMoof es la opción más fácil y barata. Es una bicicleta más tradicional, en el sentido de que toda la potencia proviene del ciclista y solo tienes tres marchas disponibles a través de una caja de cambios en el manillar derecho. Incluso si no hay motor, funciona igual que el Electrified S, porque se siente genial y sólidamente ensamblado. Ninguna bicicleta es barata: Electrified S se venderá por alrededor de $ 3,000 y SmartBike costará alrededor de $ 1,000 menos, pero VanMoof ofrece un producto de alta calidad.

SmartBike, como S, es mucho más que una bicicleta tradicional, ya que ambas tienen una gama de funciones inteligentes, casi todas centradas en la seguridad. Esto comienza con un mecanismo de bloqueo inteligente que está integrado en el marco del tubo superior. Las bicicletas están equipadas con una cadena de bloqueo resistente que se conecta directamente a este mecanismo y requiere el uso de VanMoof o un llavero para desbloquear.

Puede bloquear la bicicleta utilizando solo el cuadro, ya que el resto de la bicicleta se ha bloqueado con tornillos de seguridad especiales. (VanMoof proporciona un juego de herramientas adecuado para que tenga acceso a reparaciones o mantenimiento). De esta manera, no tiene que pasar la cadena a través del neumático delantero y alrededor del cuadro, y tampoco tiene que preocuparse por eso. incluso si lo cerró correctamente, su bicicleta será robada por piezas de repuesto.

Si le roban su SmartBike, VanMoof la recuperará

La mejor característica de seguridad entra en juego solo si y cuando le roban su SmartBike. Cada bicicleta está equipada no solo con una radio Bluetooth (que le permite conectarse al teléfono), sino también con una radio celular. Si le roban su SmartBike, VanMoof puede usar esa radio para encontrar su bicicleta, lo que la compañía llama la garantía de «tranquilidad». Si le roban la bicicleta, está a solo un botón de la aplicación para conectarse al servicio de asistencia las 24 horas de VanMoof. VanMoof usará la información de la radio GSM para ayudar a las autoridades locales a encontrar la bicicleta, o la encontrarán ellos mismos por una tarifa de $ 98. Si no recupera su bicicleta en dos semanas, entregará una nueva.

Es una buena idea, porque incluso con los tornillos especiales y el candado inteligente, algunas de estas bicicletas seguramente serán robadas. VanMoof dice que ha estado ejecutando un programa piloto furtivo en todo el mundo durante los últimos dos años, con aproximadamente 300 versiones prototipo de Electrified S. Nine robadas, pero la compañía ha recuperado cada una.

Si se pregunta por qué no puede rastrear su propia bicicleta en la aplicación, no está solo. Demonios, sería bueno poder ubicar tu bicicleta en caso de que olvides dónde la bloqueaste. Pero hay varias razones por las que VanMoof no habilita esta función, al menos por ahora.

En primer lugar, la empresa no quiere que sus clientes se pongan en peligro al enfrentarse solos a un ladrón de bicicletas. «Ciertamente no queremos que la gente golpee las puertas para intentar recuperar una bicicleta», dice Shoemack. «Eso causará todo tipo de problemas». En este momento, VanMoof no quiere lidiar con la responsabilidad de la imagen pública y los dolores de cabeza que podrían resultar de ese escenario.

No es tan simple como la función «buscar mi bicicleta».

Pero según VanMoof, un factor más prohibitivo solo podría ser el costo; debido a que localiza las bicicletas usando radios GSM y no GPS, la empresa tiene que pagar los costos de los datos. (La empresa se ha asociado con Vodafone en el momento del lanzamiento). Permitir que cada bicicleta transmita datos de manera constante podría hundir a una empresa autofinanciada como VanMoof, al menos a corto plazo. «Necesitamos mantener bajos los costos de los datos», dice Taco, «para que no podamos hacer un seguimiento de ellos si no son robados».

Si los pedidos anticipados de Electrified S son una indicación, la compañía podría considerar algunas cifras de ventas significativas. VanMoof dice que cuando abrió la página de pedidos anticipados en abril, la compañía recibió solicitudes a una tasa de alrededor de 500 por día en los primeros días. También vinieron de todo el mundo: Holanda, Alemania, Reino Unido, Noruega, Italia y, por supuesto, Estados Unidos. Shoemack dice que VanMoof duplicó su objetivo para todo el mes de abril en solo las primeras seis horas. «De hecho, tenemos una campana en el piso de arriba. Hemos decidido que cada venta cuenta y llamamos después de cada venta», dice. «La gente estaba cerrando nuestras puertas».

Las bicicletas eléctricas no son una idea nueva terrible, pero el mercado en desarrollo carece por completo de una marca reconocida. Esto es dos veces más cierto con las bicicletas inteligentes. VanMoof tiene la oportunidad de ingresar al mercado con dos productos atractivos y aspiracionales (si no extremadamente asequibles) y de dominar. Y a medida que la tecnología se vuelve más barata, también lo hacen las bicicletas de VanMoof. Es un plan que parece funcionar para Tesla, que comenzó a vender el Roadster en 2008 por más de $ 100,000, pero lanzó el modelo de $ 3 por $ 35,000 la primavera pasada.

La comparación no se pierde en VanMoof. «Tesla demuestra que tienes que hacer todo de manera diferente y mucho mejor para cambiar realmente el mercado, para atravesar un mercado», dice Ties. «Es un poco de la misma manera».

Thomas Ricker contribuyó a este informe.

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